Capítulos 14-15



Resumen y Análisis Capítulos 14-15

Resumen

Al principio, Jane ve poco de Rochester. Durante sus breves encuentros, ella nota su mal humor, pero no le molesta. Finalmente, una noche, llama a Adele y Jane, ofreciéndole a Adèle su regalo tan esperado. Jane nota que Rochester está de mejor humor que de costumbre, probablemente debido al vino de la cena. A Rochester le gusta la forma franca y sincera de Jane y confiesa que no ha vivido la vida más pura e inocente. Discuten el pecado, el remordimiento y la reforma. Al encontrar a Jane una buena oyente, Rochester le habla tan libremente como si estuviera escribiendo sus pensamientos en un diario. Dice que ha renunciado a su estilo de vida vergonzoso y está listo para comenzar una vida nueva y pura. Rochester le dice a Jane que está criando a Adèle para expiar los pecados de su juventud.

En el Capítulo 15, Rochester le cuenta a Jane sobre su enamoramiento por Céline Varens, una bailarina de ópera francesa que ingenuamente creía que lo amaba. Sin embargo, una noche, Céline llegó a casa con otro hombre y se burlaron de las «deformidades» de Rochester; Rochester escuchó la conversación e inmediatamente terminó la relación. Céline le dijo a Rochester que Adèle era su hija, pero él no está seguro porque no se parece en nada a él. Varios años después, Céline abandonó a su hija y huyó a Italia con un músico. Aunque se niega a reconocer a Adèle como su hija, Rochester se compadeció de la niña abandonada e indigente y la llevó a Inglaterra.

Una mañana a las dos en punto, Jane escucha una risa demoníaca afuera de la puerta de su dormitorio y el sonido de los dedos rozando los paneles. Ella piensa que podría ser Pilot, el perro de Rochester, deambulando por los pasillos, pero luego escucha que se abre una puerta. Al salir al pasillo, ve que sale humo de la habitación de Rochester. Ella corre a su habitación y encuentra las cortinas en llamas y su cama rodeada de lenguas de fuego. Incapaz de despertarlo, inunda la cama con agua. Rochester no permitirá que Jane pida ayuda; en cambio, dice que debería hacer una visita al tercer piso. Él le dice a Jane que Grace Poole tuvo la culpa y le agradece calurosamente por salvarle la vida. Le pide a Jane que mantenga el incidente en secreto.

Análisis

Los primeros críticos de la novela, como Elizabeth Rigby, se opusieron al personaje de Rochester y lo encontraron «asqueroso y brutal». En su opinión, la novela en su conjunto mostró una malsana «grosura de lenguaje y laxitud de tono». La conversación entre Jane y Rochester en estos capítulos fue impactante para el público victoriano; como admite el propio Rochester, contar la historia de su romance con una bailarina de ópera a una chica sin experiencia parece extraño. Justifica su acción argumentando que es poco probable que el fuerte carácter de Jane «contraiga la infección» de esta historia de inmoralidad; de hecho, afirma que no puede «arruinar» a Jane, pero ella puede «renovarlo». Una vez más, Rochester espera que su relación con Jane le devuelva la inocencia y la frescura a su vida.

Así como las mujeres necesitan llevar una vida activa, argumenta Brontë, no deberían protegerse del lado más oscuro de la vida. El pasado de Rochester no solo revela su creciente fe en Jane, sino que también muestra el lado byroniano de su naturaleza. Al igual que Lord Byron, el poeta romántico, apasionado y cínico de principios del siglo XIX, Rochester estaba dominado por su «gran pasión» por Céline, a pesar de su inmoralidad. Rochester no tiene miedo de burlarse de las convenciones sociales. Esto también es evidente en su relación en desarrollo con Jane; en lugar de mantener los límites de clase adecuados, Rochester hace que Jane se sienta «como si fuera mi pariente y no mi amo».

Las respuestas de Rochester a Adèle brindan información sobre su vida pasada, lo que ayuda a identificar las razones de su atracción por Jane. Adèle Varens le brinda a Rochester un recordatorio diario de sus indiscreciones pasadas. Atraída por el lujo, por las batas de raso y las medias de seda, Adèle muestra un materialismo que a Rochester le desagrada principalmente porque le recuerda a su madre, Céline Varens, que encantaba el «oro inglés» de sus «pantalones británicos». Al enfatizar su inocencia británica, los comentarios de Rochester son etnocéntricos, pero también muestran que no le gusta la «artificialidad» y el materialismo de las mujeres que, como Céline, se conforman con «nada más que oro en polvo».

Rochester continúa creando un contraste entre la superficialidad de Céline y la sinceridad de Jane. Mientras Céline fingía admirar su apariencia física, por ejemplo, Jane le dice honestamente que no cree que sea guapo. Céline presenta un modelo desagradable de feminidad, pero también una imagen de torpeza poco atractiva. El comentario de Jane implica que los ingleses, a diferencia de sus vecinos franceses, son más profundos que superficiales, más espirituales que materialistas. La novela no solo cuestiona los roles de clase y género, sino que también desarrolla un ideal específico de lo británico. Jane proporciona un prototipo de mujer inglesa adecuada que es franca, sincera y sin vanidad personal. Rochester está intrigado por la honestidad de la conversación de Jane y la espiritualidad de sus dibujos, que contrastan claramente con los valores de las mujeres con las que ha salido. Admitiendo honestamente que su vida no ha sido admirable, Rochester ahora busca la felicidad, el «placer dulce y fresco». El objetivo de Rochester es la autotransformación, una reforma que se logrará a través de sus relaciones con las mujeres.

El final del capítulo 15 toma un giro extraño, casi sobrenatural. Comenzando con la revelación de Rochester de su enamoramiento ilícito por Céline Varens, el capítulo, no sin importancia, termina con una imagen de «lenguas de fuego» corriendo alrededor de su cama. Las indiscreciones sexuales de Rochester se vuelven literales al ver su cama en llamas, un exceso que Jane borra. La escena presagia el papel de Jane en la canalización del libertinaje sexual de Rochester en una pasión propiamente doméstica y reproductiva. El último sueño de Jane también presagia la dirección de su relación con Rochester: ella es «arrojada a un mar flotante pero inquieto, donde olas de problemas ruedan bajo olas de alegría». Incapaz de llegar a las «dulces colinas» que le esperan, Jane debe permanecer un tiempo en el mar inquieto. Al reconocer su creciente amor por Rochester, el inconsciente de Jane le advierte que su relación será difícil. En lugar de dejarse llevar por el caos de la pasión y el delirio, debe mantener el sentido común y el juicio. En esta novela, los límites de la realidad se expanden continuamente, por lo que los sueños y las visiones tienen tanta validez como la razón.

Glosario

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