Capítulos 11-12



Resumen y Análisis Capítulos 11-12

Resumen

Babbitt y Paul pasan unas horas en Nueva York entre trenes. Visitan el Hotel Pennsylvania, el más nuevo de la ciudad, porque Babbitt, como agente inmobiliario, está interesado en verlo. Luego, por sugerencia de Paul, se dirigen a los muelles para ver un transatlántico. Babbitt está impresionado por la majestuosa embarcación y expresa un repentino deseo de ver Europa, pero no habla en serio. Paul, por otro lado, está inquietantemente silencioso.

Los dos hombres continúan su viaje y finalmente llegan a su destino: el lago Sunasquam en las montañas de Maine. Se apresuran a ponerse su ropa de campamento y demuestran su independencia usando abiertamente el tabaco de mascar que ambas esposas encuentran vulgar.

La próxima semana se dedica a dormir hasta tarde, pescar, navegar y caminar. Por la noche se quedan hasta tarde bebiendo y jugando al póquer con los guías indios. A medida que pasan los días, gran parte de su tensión y su habla nerviosa, subproductos de la vida en Zenith, se desvanecen. Se vuelven más tranquilos y relajados, y vuelven a la cercanía y el entendimiento mutuo de sus días universitarios.

A medida que se acerca el momento de la llegada de sus esposas, Babbitt comienza a inquietarse. Paul, sin embargo, hizo resoluciones y planes para tratar de vivir en armonía con Zilla. Cuando aparecen las esposas, ambas insisten en que los ‘chicos’ continúen con sus ‘actividades’ y, de hecho, durante las dos primeras noches, Babbitt se queda afuera y juega a las cartas, pero pronto él y Paul vuelven a la rutina de ser hombres casados. otra vez.

Después de dos semanas más, todos se preparan para regresar a Zenith. La vida relajada y el aire fresco hicieron mucho para calmar a Babbitt y hacerlo sentir más saludable. No tiene muchas ganas de dejar las montañas y regresar a la oficina, pero está lleno de confianza y espera un gran año.

En el viaje a casa, lleno de nuevas garantías, Babbitt promete dejar de fumar nuevamente, pero su determinación no dura más que nunca. A los pocos días, su agitado régimen de oficina le impide recordar su resolución.

Después de regresar a Zenith, Babbitt decide expandir sus actividades recreativas. Es un ferviente aficionado al béisbol y promete profundizar ese interés viendo tres partidos a la semana. Sin embargo, a pesar de su amor por el béisbol, no puede encontrar tiempo después de la primera semana.

Todos los sábados, Babbitt juega golf en su club de campo y encuentra en el juego una fuente de relajación y ejercicio saludable para él, y una noche a la semana, Babbitt, su esposa y Tinka van al cine. A Babbitt le gustan especialmente tres tipos de películas: las de chicas guapas en traje de baño, las de policías o vaqueros y muchos tiroteos, y las de cómicos payasos. Myra prefiere las novelas sociales ambientadas en Nueva York o Londres. Además del béisbol, el golf y el cine, las otras actividades recreativas de Babbitt incluyen el bridge, los largos paseos en auto y charlar con Paul.

Análisis

Paul Riesling intenta ser un tipo normal; trata de decir cosas amistosas a otros hombres, pero de alguna manera nunca suena «amigable». O es demasiado espontáneo o es demasiado reservado. Babbitt intenta ayudar; trata de animar y animar a Paul, pero Paul no tiene la habilidad de Babbitt para disfrutar de historias inapropiadas ni tampoco disfruta fanfarronear. Los valores de Paul no son los de Babbitt, y en ninguna parte es más evidente esta diferencia que durante la gira de Paul y Babbitt por Nueva York. De todas las cosas que hacen y planean ver en Nueva York, Babbitt quiere ver el Hotel Pennsylvania. Para Babbitt, es lo único que vale la pena ver para los extraños porque es el hotel más grande de Estados Unidos. Pero Babbitt no se maravilla de su magnificencia; en cambio, se maravilla de la cantidad de dólares que el hotel debe recaudar todos los días. Un verdadero materialista, Babbitt está asombrado por la cantidad de dinero involucrada.

Paul, por otro lado, quiere bajar al muelle y ver un transatlántico. Para él, el barco flotante es un símbolo de escape, algo capaz de alejarlo de su molesta esposa y de su aburrido, aunque exitoso, negocio. Babbitt es demasiado cruel para darse cuenta de que Paul está emocionalmente abrumado ante la perspectiva de zarpar y dejar atrás su infeliz vida.

A diferencia de Paul, quien ciertamente no «necesita» las quejas de Zilla, Babbitt «necesita» las quejas de Myra porque son constantes y seguras. Myra puede ser un componente gordo y poco atractivo de la vida de Babbitt, pero sobre todo es un estabilizador y una fuente de gran fortaleza. Cuando Myra aparece en el campamento, Babbitt automáticamente se regaña a sí mismo: ha sido vago y está ansioso por cosas y rutinas familiares. Se pregunta sobre su negocio: ¿puede funcionar sin él? Se controla como si estuviera enseñando a un amigo errante; se vende a sí mismo en su próximo éxito en el Año Nuevo. Este paseo salvaje por los bosques de Maine provocó el renacimiento de un vendedor.

Al relatar el reordenamiento de prioridades de Babbitt, Lewis nos dice en un aparte que cree que el amor de Estados Unidos por el béisbol es en realidad solo una tapadera, una sublimación de los instintos homicidas del país. Y luego, en otros aspectos, ataca más ejemplos del patrón estadounidense, por ejemplo, el hábito estadounidense de hacer las cosas a gran velocidad. Lewis cree que los estadounidenses comen demasiado rápido, trabajan demasiado rápido y hablan demasiado rápido para ganar más dinero. Los estadounidenses se unen a clubes de campo y juegan al golf, como lo hace Babbitt, no porque lo disfruten, sino porque se espera y porque es parte de ser un ciudadano sólido, un estadounidense social.

Los satíricos centroamericanos a menudo asumen que solo porque alguien es miembro de un club de campo y vive en una casa estilo rancho en los suburbios, su vida es automáticamente estéril y sin sentido. Lewis está haciendo generalizaciones tan amplias aquí, y uno debe evitar convertirse demasiado rápido a la perspectiva demasiado estrecha de Lewis. Hay fallas en Estados Unidos y hay fallas en Babbitt mismo, pero uno no puede tomar la visión de Lewis de Babbitt como un testimonio de la verdad sobre Estados Unidos. Esta novela debe abordarse como el testamento de Sinclair Lewis a Estados Unidos.



Deja un comentario