Capítulos 10-13



Resumen y Análisis Libro Uno: Capítulos 10-13

Resumen

Estos capítulos presentan un cuadro de las luchas, la desesperación y las alegrías momentáneas de la clase obrera. Titulados «Stephen Blackpool», «Sin salida», «La anciana» y «Rachael», son capítulos de representación de personajes, filosofía dickensiana y simbolismo.

El décimo capítulo inyecta algo de la filosofía de Dickens en el boceto del personaje de Stephen Blackpool, un tejedor de telares mecánicos en la fábrica de Bounderby. Representante de la imagen de las Manos de Dickens, Stephen, un hombre íntegro, tiene cuarenta años. A pesar de estar casado por muchos años, su esposa lo dejó hace mucho tiempo. En este capítulo, las semillas del descontento de Stephen se revelan cuando regresa a su solitario departamento después de caminar a casa con su amada Rachael y descubre que su esposa borracha ha regresado. A través de las palabras de Blackpool, el lector aprende que Dickens cree que las leyes de Inglaterra son injustas para el trabajador pobre. Por otro lado, Dickens deja que Rachael, la mujer que ama Stephen, le diga que no debe amargarse con las leyes. Cuando se da cuenta de que el objeto de su miseria ha vuelto a su vida, se hunde en la desesperación; unido a esta criatura deshonrosa, nunca podrá casarse con Rachael.

El título del undécimo capítulo, «Sin salida», es significativo porque presenta el matrimonio sin esperanza de Stephen y las luchas aparentemente inútiles de la clase trabajadora. Este capítulo también contiene imágenes que se suman al tono de la historia. Dickens satiriza la Revolución Industrial al comparar el horno rugiente con los Palacios de las Hadas y las fábricas con los elefantes de los que arrojan serpientes de humo mortal. La gente debe respirar este veneno diariamente mientras lucha contra las monstruosas máquinas para ganar una miseria. Dickens también satiriza el sistema de Malthus de determinar la economía a través de la aritmética.

Además, se ve a Stephen yendo a su jefe para pedirle ayuda con su matrimonio. El título de Bounderby bien podría ser «Bully of Humanity» por la forma en que trata a este trabajador. Stephen aprende solo una cosa: las leyes son realmente para el beneficio de los ricos. Si emborracha a su esposa o si la daña o si se casa con Rachael o si simplemente vive con Rachael sin la sanción del matrimonio, Esteban será castigado, porque las leyes así están dispuestas; en cambio, si busca el divorcio, no puede obtenerlo, pues el dinero es la única llave que abre las puertas de los tribunales de justicia en Inglaterra. Al salir de la casa de Bounderby, Stephen concluye que las leyes del país son un desastre. Durante toda la discusión, la Sra. Sparsit escucha y parece estar de acuerdo con su arrogante empleador. Bounderby termina la entrevista con su comentario favorito: «Veo restos de sopa de tortuga, venado y cuchara de oro». En otras palabras, considera a las Manos como personas que quieren lo mejor en la vida sin trabajar por ello.

El capítulo doce, titulado «La anciana», introduce el misterio en la novela. Cuando Stephen sale de la casa de Bounderby, se encuentra con una anciana que pregunta ansiosamente por Bounderby. Parece estar en trance mientras mira la casa de Bounderby y la fábrica. Stephen, muy desanimado por sus propios asuntos, responde muchas preguntas pero no se pregunta por el interés de ella en su empleador.

Nuevamente, a través de la sátira, Dickens censura la era de las máquinas al referirse a las altísimas pipas de humo como Torres de Babel, hablando sin ser entendido. Al final de su largo día, Stephen vuelve a casa, caminando lentamente, temiendo volver a entrar en el pequeño apartamento donde su esposa yace en un estupor ebrio.

En el Capítulo 13, Dickens vuelve a entrar en la historia cuando dibuja un retrato de Rachael the Hand, de 35 años, como un ángel ministrador. A través de Stephen, Dickens expresa el pensamiento de que durante el siglo XIX no había igualdad entre las personas excepto en el nacimiento y la muerte. Stephen, al entrar al departamento, encuentra a su amada Rachael sentada al lado de la cama de su esposa. Ella le dice que su señoría la ha llamado para cuidar a la mujer enferma. Su amor por Rachael lo llena momentáneamente cuando la escucha referirse a su esposa como una de las enfermas y perdidas, una hermana que no se da cuenta de lo que está haciendo. Él y Rachael se sientan junto a la cama de la mujer, cuidándola mientras Rachael atiende sus heridas. A medida que avanza la noche, Stephen cae en un sueño perturbado y se despierta justo a tiempo para ver a su esposa alcanzar una de las botellas de antiséptico. Las semillas de su miseria comienzan a crecer mientras observa estupor, sabiendo que si ella bebe la preparación venenosa, morirá. Parece estar soñando con su propia muerte, sabiendo que llegaría antes de vivir felizmente. Mientras observa a la mujer alcanzar el instrumento de su propia muerte, permanece inmóvil. Tal vez el objeto de tu miserable existencia sea tomado; aunque sorprendido por sus pensamientos, no puede actuar mientras la mujer angustiada vierte agua de la botella. Pero Rachael se despierta y toma la copa mortal. Stephen se inclina avergonzado por lo que casi deja que suceda, bendice a Rachael como un ángel y le dice que su acto lo salvó de la destrucción total. Ella lo consuela y sale del apartamento, sabiendo que no se debilitará de nuevo. Para él, ella es la estrella brillante que ilumina la noche frente a la pesada vela que disipa solo un poco de la oscuridad que envuelve al mundo.



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