Capítulos 1-2



Resumen y Análisis Capítulos 1-2

Resumen

Hay dos tipos de estados: repúblicas y principados. Maquiavelo declara que no hablará de repúblicas, examinando únicamente cómo se pueden adquirir y gobernar los principados. Los principados son heredados o nuevos.

Los nuevos principados se anexan al territorio existente de un gobernante o son completamente nuevos. Los nuevos principados o están acostumbrados a ser gobernados por un príncipe o están acostumbrados a ser libres. Los nuevos principados se adquieren por suerte o por la fuerza.

Los principados hereditarios, acostumbrados a ser gobernados por la familia del príncipe, son fáciles de mantener, porque la tradición mantiene estable la posición del príncipe mientras no se haga odiado.

Análisis

En el Capítulo 1, Maquiavelo esboza los lineamientos básicos de una discusión que lo llevará al Capítulo 11: los diferentes tipos de estados, cómo adquirirlos y las dificultades que presentan para un gobernante. Maquiavelo se refiere a repúblicas, que son gobernadas por sus ciudadanos, y principados o estados principescos, que son gobernados por un solo gobernante fuerte (un príncipe). Dado que se dirige a uno de estos príncipes, evita cualquier discusión sobre el gobierno republicano, excepto para señalar que las repúblicas conquistadas por un nuevo príncipe están acostumbradas a vivir en libertad, un tema al que volverá en capítulos posteriores. En muchas de sus otras obras, Maquiavelo defendió apasionadamente las formas republicanas de gobierno y sufrió por su defensa de la república florentina que ahora gobernaban los Medici.

Los principados hereditarios son aquellos en los que el gobierno se transmite entre los miembros de una familia. Maquiavelo considera que estos son los más fáciles de gobernar y, por lo tanto, resuelve el asunto al señalar que cualquier príncipe mínimamente competente puede manejarlos. Al final del Capítulo 2, Maquiavelo hace la primera de sus muchas observaciones sobre la naturaleza humana, señalando que la gente tiende a olvidar que incluso los antiguos gobiernos establecidos alguna vez fueron innovaciones.

Glosario

Milán/Sforza Francesco Sforza (1401-1466) se convirtió en duque de Milán en 1450. (Ver Lista de personajes).

Nápoles / Rey de España Fernando (1452-1516) originalmente había acordado compartir el reino italiano de Nápoles con Luis XII de Francia, pero Fernando expulsó a las fuerzas francesas y se apoderó de Nápoles en 1503.

Duque de Ferrara en realidad dos duques, Ercole d’Este (1431-1505), que perdió territorio ante los venecianos en 1484, y su sucesor, Alfonso d’Este (1476-1534), que logró permanecer en el poder a pesar de la oposición de tres papas muy diferentes . La familia d’Este gobernó Ferrara durante casi cuatro siglos.



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