Capítulos 1-2



Resumen y Análisis Capítulos 1-2

Resumen

Cuando comienza el Capítulo 1, Ethan se dirige a la ciudad para llevar a Mattie Silver a casa después de un baile en la iglesia. En lugar de entrar a la iglesia, Ethan se esconde en las sombras junto a una ventana y observa a Mattie bailar con Denis Eady. Sus celos hacen que Ethan recuerde algunas de las cualidades que hacen que Mattie sea preciosa para él. También reconoce su temor de que Mattie no tenga un afecto real por él y que Zeena descubra su creciente amor por Mattie. Este hilo de pensamiento se desencadena al ver a Mattie tratando a Eady con algunos de los gestos y afectaciones que Ethan pensó que ella reservaba solo para él. Ethan piensa en la naturaleza «enferma» de Zeena y sospecha que está fingiendo parte de su enfermedad. Recuerda la mañana en que Zeena lo vio afeitarse y se dio cuenta de que Zeena está al tanto de todo lo que sucede a su alrededor, a pesar de sus enfermedades.

Sintiéndose tímido por sus recuerdos de Zeena y su reacción a las atenciones de Mattie hacia Eady, Ethan decide probar a Mattie y ver si se va a casa con Eady. Mattie rechaza a Eady y cuando se va sola para regresar a casa, Ethan la alcanza. Está contento con lo que percibe como su elección sobre Eady. La pareja hace una pausa por un momento sobre Corbury Hill mientras Mattie le cuenta a Ethan sobre el roce con la muerte de Ned Hale y Ruth Varnum cuando su trineo casi golpea el olmo en su camino hacia abajo.

Debido a que Ethan es inseguro, insinúa que Mattie se mudará de la casa de Fromes para casarse con Eady. Mattie interpreta el comentario de Ethan sobre el hecho de que ella podría querer casarse con Eady en el sentido de que Zeena quiere que se vaya. Ella se disculpa por sus deficiencias como sirvienta y le pide a Ethan que aclare lo que quiere decir. Ethan, sin embargo, no puede comunicar sus verdaderos sentimientos.

Al acercarse a la granja, Ethan está seguro de que Mattie no se casará con Eady. Camina del brazo con ella y cuando ella tropieza aprovecha para pasar su brazo alrededor de ella. Cuando llegan a la puerta trasera, no encuentran la llave de la puerta que Zeena siempre les deja. Mientras Ethan busca la llave en la nieve, ve luz debajo de la puerta y Zeena la abre. No había cerrado la llave porque estaba despierta; se sentía «tan mal» que no podía dormir. Después de regañar a Ethan y Mattie por la nieve en sus botas, Zeena comienza a irse a la cama; Ethan no quiere seguirla al dormitorio, pero cree que vio a Mattie lanzando una advertencia, así que cede ante su esposa y se va a la cama.

Análisis

El capítulo 1 comienza la historia principal de ethan frome, que tiene lugar unos veinticuatro años antes del prólogo y el epílogo y describe los tres días y medio antes e incluye el «accidente» (accidente de trineo de Mattie y Ethan). Wharton cambia el punto de vista en este capítulo de la primera persona al punto de vista omnisciente limitado. O punto de vista omnisciente limitado permite a Wharton relacionar los pensamientos y sentimientos de un solo personaje. En el interior ethan fromeWharton relata los pensamientos y sentimientos de Ethan.

Cuando comienza la historia, Wharton continúa con las imágenes y el simbolismo del entorno invernal de Starkfield. El primer párrafo describe la noche de invierno cuando Ethan entra en la ciudad y encuentra a Mattie en la iglesia. Hace viento y hay medio metro de nieve en el suelo; las estrellas brillan como carámbanos y Orión parece ser un «fuego frío». («Fuego frío» es un oxímoron – una figura retórica en la que se combinan términos con significados opuestos). La intención de Wharton es enfatizar la amargura y la dureza del invierno al representar una estrella en un «cielo de hierro». De camino a casa, cuando Mattie le asegura a Ethan que no quiere dejar la casa de los Frome, «los cielos de hierro parecieron derretirse y llover dulzura».

Wharton utiliza imágenes asociadas con el invierno para caracterizar a Zeena e imágenes de primavera y verano para representar a Mattie. Cuando Ethan llega a la iglesia, se queda en una «oscuridad pura y helada», análoga al silencio y el aislamiento que experimenta y en oposición a la feliz sociabilidad del interior de la iglesia que ve en «una neblina de calor» causada por el «fuegos volcánicos» de la iglesia estufa en la habitación. Ethan siente que el efecto de Mattie en él es como «encender fuego en un hogar frío». Su rostro le parece «como una ventana que ha captado la puesta de sol». En su camino a casa desde la iglesia, cuando Ethan le revela a Mattie que se había estado escondiendo mientras ella hablaba con Eady, «su admiración y su risa fluían juntas como arroyos de primavera en el deshielo». Los cambios de humor de Mattie golpean a Ethan como «el vuelo de un pájaro en las ramas». Y cuando finalmente se arma de valor para abrazar a Mattie, siente que caminar con ella es como «flotar en un arroyo de verano».

En contraste con las cálidas imágenes de verano asociadas con Mattie, hay imágenes que representan el frío, el aislamiento y la muerte del espíritu inherentes durante los meses de invierno y aparentemente presentes en Frome Farm. Al regresar a casa de la iglesia, Ethan y Mattie ven granjas que parecen «tontas y frías como una lápida». Ven la enredadera de pepino muerta en la granja de Frome que parece «la serpentina de crepé atada a la puerta hasta la muerte». Y la cocina tiene «el frío mortal de una bóveda después del frío seco de la noche». Estas imágenes están relacionadas con la fascinación que Ethan encuentra en el cementerio de su familia y también son apropiadas para la muerte en vida que Ethan y Mattie experimentan después del accidente. Sus vidas se vuelven frías y muertas y Ethan experimenta un silencio y un aislamiento más intensos que antes de que Mattie llegara a su vida.

Wharton revela aspectos importantes del personaje de Ethan y presenta a los lectores a Zeena y Mattie. Ethan es un hombre inteligente; pasó un tiempo en una universidad técnica, pero tuvo que abandonarla y regresar a casa cuando murió su padre. Su escolaridad «le hizo consciente de los enormes y nebulosos significados que se esconden detrás del rostro cotidiano de las cosas». Ethan aprendió que tiene la libertad de pensar y sus pensamientos se han convertido en su mundo y su vida. Se encierra en sus pensamientos para evitar el dolor de la realidad. Los pensamientos de Ethan a veces son imprecisos e irracionales; a menudo consisten en ilusiones o verdades a medias en lugar de intuiciones claras o conclusiones racionales. Ethan constantemente trata de analizar y controlar lo que sucede en el presente y sueña y se pregunta sobre el futuro.

Wharton presenta a Mattie a través de los pensamientos de Ethan mientras la espera en la ventana de la iglesia. Mattie se identifica por primera vez como la prima de Zeena, que vino a Starkfield como ama de llaves y se le permite ir a la ciudad agrícola para participar en actividades sociales. Desde la perspectiva de Ethan, Mattie es el feliz opuesto de la fría y quejumbrosa Zeena. El silencio tenso y el aislamiento que dominan el matrimonio de Ethan con Zeena no están presentes en su relación con Mattie. A diferencia de Zeena, Mattie tiene una naturaleza sensible y puede comunicarse con Ethan y Ethan con ella. Mattie comparte su aprecio por la belleza natural. Cuando Mattie exclama que una puesta de sol parece «como si hubiera sido pintada», Ethan siente que ha encontrado a su alma gemela. Como resultado de sus sentimientos secretos por Mattie, Ethan a menudo trata de escapar de la realidad de su matrimonio entregándose al autoengaño o fantasías.

Mientras Ethan sigue mirando a Mattie fuera de la ventana de la iglesia, se asusta porque Eady está coqueteando con Mattie. Los temores que Ethan se impone a sí mismo son un ejemplo de su uso del autoengaño como escape. En su mente, las sonrisas y los gestos de Mattie eran solo para él. Los pensamientos infelices de Ethan se vuelven hacia los pensamientos de Zeena.

Wharton caracteriza a Zeena como «enferma». Ethan sospecha lo enferma que está en realidad y sospecha que puede estar fingiendo parte de su enfermedad. El recuerdo de Ethan de la mañana en que Zeena lo vio afeitarse sirve para presagiar su carácter y apariencia física antes de su aparición dramática en el porche trasero de Frome: tiene la piel gris, pómulos altos y una voz arrastrada. La naturaleza vengativa de Zeena arroja un manto de dominio sobre Ethan y Mattie a lo largo de la novela.

Cuando Mattie y Ethan regresan a casa, Wharton enfatiza la dificultad de Ethan para comunicarse con Mattie. Es incapaz de expresar su afecto con palabras o acciones. Cuando se le da la oportunidad de revelar sus sentimientos a Mattie, solo puede decir: «Vamos». El aislamiento y el silencio que vive Ethan (fruto de la falta de comunicación en su matrimonio) se han convertido en barreras que lo inhiben. Como Ethan no puede decirle a Mattie que la ama, «le da una importancia fantástica a cada cambio en su apariencia y tono». Necesita su aprobación para alimentar sus ilusiones románticas. La inseguridad de Ethan hace que él insinúe que su rechazo hacia él se debe a que tiene la intención de casarse con Eady y dejar la granja Frome.

El amor de Ethan por Mattie sigue siendo unilateral y se alimenta de ilusiones. Lo más cerca que Ethan puede llegar a decirle a Mattie cómo se siente es atraerla hacia él y susurrarle que siempre estarán juntos. Irónicamente, están pasando por el cementerio cuando pronuncia estas palabras, y Wharton presagia su muerte en vida.

Mattie le cuenta a Ethan sobre el roce con la muerte de Ned Hale y Ruth Varnum cuando su trineo casi golpea el olmo mientras se dirigía cuesta abajo. Esta pareja sirve como símbolo para Ethan y Mattie de la felicidad que pueden tener, y Ethan basa algunas de sus ilusiones sobre él y Mattie en las acciones de Ned y Ruth. Esta descripción del casi accidente de Ned y Ruth en Corbury Hill, además de una mención anterior de Corbury Hill y el trineo, presagia el colapso de Ethan y Mattie.

Cuando Ethan y Mattie se acercan a la granja, Ethan ve la enredadera de pepino muerta que le recuerda a una crepe funeraria. Él desearía estar allí para Zeena: Ethan inconscientemente desea que ella estuviera muerta. Tiene el mismo pensamiento cuando no puede encontrar la llave de la puerta trasera y piensa que los vagabundos podrían haber entrado en la casa.

Wharton insinúa la enfermedad y la naturaleza desagradable de Zeena y describe varias características físicas poco atractivas. Cuando Zeena abre la puerta trasera, Ethan la ve por primera vez. La descripción de Wharton de Zeena enfatiza la naturaleza dura y fría de la mujer. Ella es «alta y angulosa», con «pecho plano», «garganta arrugada» y «puño protuberante». Ella es la fea realidad de la que Ethan está tratando de escapar en sus sueños con Mattie.

Zeena se sentía «tan mal» que no podía dormir. En el uso coloquial, las palabras denotan que se sentía mal, pero también hay una connotación irónica de la intención de venganza de Zeena. Parece que Zeena ejerce algún tipo de poder sobre Ethan. Cuando Ethan se dio cuenta hace años de que no podía comunicarse con ella, accedió. En esta situación, cede ante su mujer y, ante la mirada de advertencia de Mattie, se va a la cama.

Glosario

cazo Osa Mayor; un grupo de estrellas en forma de concha en la constelación Ursa Major

Orión una constelación ecuatorial entre Tauro y Lepus, que contiene las estrellas brillantes Rigel y Betelgeuse

peristilo una fila de columnas que forman una carcasa o sostienen un techo

Pendiente una pendiente descendente o inclinada, como desde una colina

irritado dar problemas, esp. de una manera mezquina o irritante; molestar, fastidiar, fastidiar, etc.

descaro audacia desvergonzada; descaro; audacia; presunción

jolgorio ir de fiesta; fiesta ruidosa; fiesta ruidosa

Aldebarán un cúmulo galáctico

pléyades un cúmulo galáctico en la constelación de Tauro

fatuidad la estupidez, especialmente la estupidez complaciente; tonterías presuntuosas

auto-cancelación la práctica de mantenerse en un segundo plano y minimizar las propias acciones; comportamiento modesto y reservado

ruano de color sólido como pardo rojizo, pardo, negro, etc., con una espesa capa de pelos blancos; dicho mayormente de caballos

arroyos pequeños arroyos; arroyos

serpentina de crepe un trozo de crepé negro como señal de luto, a menudo usado como una banda alrededor del brazo

desagradable contradictorio; inconsistente; ofreciendo resistencia; oposición; antagonista



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