Capítulo XXVIII



Resumen y Análisis Capítulo XXVII

Resumen

Los experimentos lentos y tediosos no son así para Martin. Tubbs anima vagamente al joven. Gottlieb hace preguntas incómodas. A pesar de toda su torpeza, Martin tiene «una amplia… curiosidad no autodramatizadora» que lo impulsa.

Sra. Ross McGurk, cuyo nombre de pila es Capitola, es un gran animador. Su esposo compró el Instituto para mantenerla alejada de sus otros intereses comerciales, incluidos el transporte marítimo y la minería. Descendiente de los ferroviarios de California y poseedor de un título de Yale y dinero ilimitado, McGurk admira e incluso se hace amigo del cínico Gottlieb. Capitola no participa de esta amistad. Gottlieb se niega a abrir su laboratorio a los invitados a una de sus cenas intelectuales. Su esposo le prohíbe «hacer bromas con Max», pero ella sigue siendo incontrolable, particularmente en lo que respecta a las cenas científicas mensuales. La primera de estas funciones a la que asistirán Martin y Leora tiene como invitado de honor al Mayor General Sir Isaac Mallard, cirujano londinense. Terry Wickett es grosero con el invitado principal, y él, Martin y Leora se van temprano debido a la superficialidad de las conversaciones triviales.

Holabird es muy aficionado a los elogios a sí mismo, y Martin está disgustado. Descubre que sus colegas están divididos en varias facciones, siendo la casta gobernante Tubbs, Holabird y la secretaria de Tubbs, Pearl Robbins. Aliados con Gottlieb están Martin, Wickett y el Dr. Nicolás Yeo, con el Dr. Sholtheis se inclina hacia él. Dr. William Smith se lo guarda para sí mismo.

Martin se sorprende y se siente herido cuando Gottlieb y Wickett insisten en que necesita estudiar matemáticas y química física como base para su trabajo de laboratorio. Sin embargo, aburre a Leora hasta las dos de la mañana con álgebra, trigonometría, geometría analítica y cálculo diferencial. También lee los clásicos de la ciencia física. Está tan absorto en el estudio que apenas se da cuenta cuando Estados Unidos entra en la Primera Guerra Mundial en 1917.

Dr. Tubbs ofrece los servicios del Instituto al Departamento de Guerra y todos los médicos se convierten en oficiales. Solo uno, Terry Wickett, va a Francia. Los demás se sienten incómodos con sus uniformes y no saben cuándo saludar. De lo contrario, el patrón de sus vidas no cambia mucho.

Gottlieb, sin embargo, como judío alemán, está sujeto a comentarios insultantes e incluso a sospechas. Su hijo, Robert, se une al ejército de los EE. UU. para luchar contra sus primos, que son alemanes. El marcado acento y las expresiones de Gottlieb, como Auf Wiedersehen, traer críticas, y el anciano está muy triste.

Sin embargo, los miembros del equipo de McGurk hacen más que usar uniformes. Preparan sueros, inventan marañas de cables electrificados y trabajan con gas venenoso. Martin es consciente del dolor de Gottlieb y trata de consolar al anciano, aunque la amabilidad con los desafortunados no es una de las cualidades de Martin. Su investigación borra todo lo demás de su mente y le hace entregar su trabajo de guerra a otros.

Análisis

Este capítulo lleva la narración hasta el año 1917 y la entrada de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. La mezquindad y el fanatismo de las personas presas de la histeria de la guerra se sacan a la luz de manera realista en el tratamiento insensible de Gottlieb. También hay ironía en el cambio del Instituto McGurk de un enfoque en formas de preservar y prolongar la vida a formas de destruirla. Para Martin, si bien se lo atribuye a la investigación relacionada con el esfuerzo bélico, todo el episodio es solo una interrupción de su propia línea de investigación científica.



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