Capítulo XXIV



Resumen y Análisis Libro 2: Capítulo XXXIV

Resumen

Veintiséis años después, en un nuevo siglo, Newland Archer, de 57 años, está sentado en su biblioteca en East 39th Street, recién regresado de una ceremonia para nuevas galerías en el Museo Metropolitano. Está en un estado de ánimo reflexivo, provocado por los recuerdos de su encuentro con la condesa allí hace años. En su biblioteca, recuerda a May anunciando su embarazo; su delicado hijo, Dallas, siendo bautizado y luego dando sus primeros pasos; su hija, Mary, comprometiéndose con uno de los aburridos hijos de Reggie Chivers y su rostro radiante cuando Newland la besó aquí el día de su boda; y sus conversaciones con Theodore Roosevelt, un amigo de la familia, que pasó la noche. Roosevelt convenció a Newland para que se postulara para un cargo público, como Ned Winsett a menudo lo instaba a hacer. Pasando solo un término en la Asamblea Estatal, Newland se estableció en el papel de estadista de alto nivel, consultó sobre proyectos para la ciudad y se involucró en el trabajo filantrópico.

Su matrimonio con May transcurrió sin incidentes pero con dignidad, y lo lamenta sinceramente; ella había muerto dos años antes de la neumonía infecciosa de la que había amamantado a su tercer hijo, Bill, hasta que recuperó la salud. Newland mira la primera foto de May, todavía en su lugar junto al tintero, y piensa que permaneció sin cambios, como su foto, hasta su muerte. Incluso los niños dudaban en quitarles sus pensamientos ingenuos con sus frías realidades del nuevo siglo. Suena el teléfono y Newland habla con Dallas, su hijo arquitecto, que está llamando de larga distancia desde Chicago. La voz de Dallas suena tan cercana que es asombrosa, y Newland escucha mientras Dallas le pide que lo acompañe a Europa por trabajo. El hijo de Newland se casará el 5 de junio con Fanny Beaufort, hija de Julius y Fanny Ring, quienes se casaron hace años tras la muerte de Regina Beaufort. Los tiempos han cambiado y nadie critica este sindicato.

Newland acompaña a su hijo a París. Hace tantos años, le había dicho a Ellen que la vería en París, pero nunca había cumplido esa promesa. Aunque en ese momento se consideraba una figura elegante y romántica, ahora se da cuenta de que es una reliquia de mediana edad. Ellen nunca volvió con su marido y tampoco se casó. El Conde murió, dejándola viuda, viviendo en París.

La prometida de Dallas, Fanny, le pidió que hiciera varias cosas, una de las cuales era ver a la condesa Olenska, quien se había hecho amiga de ella cuando estaba en la escuela en Europa. Entonces Dallas le dice a su padre que ha aceptado una invitación para que visiten a la condesa. Le revela a Newland que sabe que la condesa fue una vez «su Fanny». Conmocionado, Newland le pregunta por qué piensa eso. Dallas simplemente afirma que su madre moribunda le dijo que Newland «se dio por vencido con el [he] Most Wanted» y reveló su conocimiento de su amor por la condesa. Newland se sorprende al darse cuenta de que su obediente y poco imaginativa esposa lo supo todo el tiempo, y le conmueve que ella sintiera lástima por su sacrificio.

Dallas parte para visitar Versalles y Newland deambula por París, pensando en la increíble vida que Ellen debe haber tenido allí, con museos, galerías de arte, conocidos brillantes y un mundo más libre que la ciudad de Nueva York. Visita el Louvre porque probablemente frecuentó esa galería de arte y se considera a los 57; ya no es posible el dulce amor de la primavera, pero tal vez podrían tener la madura compañía del otoño. Más tarde ese día, Newland y Dallas caminan hacia los Inválidos y se detienen frente al apartamento de Ellen. El día está terminando y la vista es tranquila y agradable. Newland se sienta en un banco y convence a Dallas de ir al apartamento de Ellen sin él, ya que quiere sentarse unos minutos y ordenar sus pensamientos. Dallas se parece más al joven Newland que Ellen recordará hace treinta años. Después de que su hijo se va, Newland imagina cómo será esta reunión y se da cuenta: «Es más real para mí aquí que si subiera». El sol se pone lentamente y él se levanta y camina de regreso a su hotel.

Análisis

El capítulo 34 es especialmente importante porque completa la historia de Wharton y revela los resultados de las decisiones tomadas y las promesas cumplidas. El nuevo siglo es un mundo donde los estilos de vida y los valores sociales han cambiado drásticamente, y Wharton sabe que pronto la Primera Guerra Mundial lo cambiará todo para siempre. Recuerda los valores de su infancia en Nueva York con sentimientos encontrados. Ella ve el mundo de van der Luydens como un lugar donde el sacrificio era necesario para promulgar el orden social, pero también ve el nuevo siglo donde los individuos tienen más libertad representado por los hijos de Newland y May.

Todo en el nuevo siglo es científico y tecnológico. El antiguo Museo Metropolitano ahora está catalogando artículos de una manera «científica». Newland se aferra a su escritorio de Eastlake a pesar de la adición de luces eléctricas y muebles más «modernos» de Dallas. La arquitectura colonial tradicional ya no es un signo de estatus y riqueza; allanó el camino para los mezzotints ingleses y los gabinetes Chippendale. Los teléfonos conectan a personas en todos los continentes y la electricidad se enciende incluso de noche. Un viaje a través del Atlántico ahora toma solo cinco días y hay nuevos hoteles, autos y aviones. En todas partes, los productos modernos están cambiando la forma de vida de los estadounidenses, pero estos productos son parte del mundo moderno producido en masa sin un significado más profundo. En muchos sentidos, Wharton revela que los estilos de vida del siglo XX están llenos de productos superficiales a expensas de vidas con sensibilidades y reservas más profundas.

Incluso las actitudes sociales están cambiando. May no reconocería este mundo, ni se sentiría cómoda en él. Algunas cosas son iguales, como la boda de Mary en Grace Church. Sin embargo, los hombres ahora pueden, como Dallas, convertir sus intereses en ocupaciones. Si bien heredó el amor por el arte de su padre, lo convirtió en arquitectura, donde podía usarlo de una manera socialmente aceptable. La abogacía ya no es la única opción laboral masculina. Incluso Mary no es como su madre en algunos aspectos. Aunque tiene algunos de los valores tradicionales de May, es una mujer nueva ya que es más atlética y más tolerante en muchas áreas de su vida. Donde May puede disparar flechas, Mary puede escalar montañas.

Dallas también representa a la nueva generación. Tu clase y grupo de edad son más seguros, confiados y libres. Newland menciona su «paso seguro y sonrisa encantadora», útil para sellar contratos con nuevos millonarios ricos. Dallas ve el sacrificio de Newland y May como algo prehistórico. Mientras Newland intenta enseñarle a su hijo a ser más reservado, Dallas se deleita en un mundo donde los esposos y las esposas pueden decirse lo que piensan. Su matrimonio con Fanny Beaufort, sancionado por el regalo de Janey de las joyas de su madre, es un símbolo de la capacidad de la nueva sociedad para encontrar un lugar para los condenados al ostracismo en el viejo orden. Ya nadie recuerda el escándalo de Beaufort, y lo que no era aceptable en el mundo cerrado y estructurado de Newland ahora está permitido.

Wharton trae a casa, con la confesión en el lecho de muerte de May, la idea de que las vidas de los ancianos ricos en la Nueva York de 1870 estaban completamente moldeadas y condicionadas por un contexto que ya no era tan fuerte en el nuevo siglo. Donde Newland sintió que dejar a May por Ellen significaría la pérdida de «la costumbre, el honor y todas las viejas decencias», Dallas considera este sacrificio prehistórico. May entendió que Newland no podría haber vivido de otra manera. El anuncio de su embarazo selló para siempre su elección de irse, porque estaba poderosamente encerrado en un mundo donde eso sería impensable. En el joven mundo de Newland, May nunca le habría pedido que hiciera tal sacrificio porque sabía que lo haría. Las pasiones de los individuos se dedicaron a perpetuar el orden social. Ahora, después de la Primera Guerra Mundial, Wharton recuerda esa idea con emociones encontradas. Nueva York en la década de 1870 carecía de la agitación social provocada por la guerra en Europa, y su visión tradicional de padre a hijo y de madre a hija proporcionaba una estabilidad que podía apreciarse a pesar del costo para el individuo.

En muchos sentidos, este último capítulo se trata de pasar la antorcha de una generación a la siguiente en medio de la comprensión de que el viejo mundo ha terminado. El día que Newland y Ellen se conocieron por primera vez en el museo entre las reliquias desmoronadas y las antigüedades inciertas, se dio cuenta de que el tiempo se llevaba las identidades, los cuidados y las preocupaciones. Así que era solo una idea abstracta; ahora, en el París del siglo XX, es una realidad. Los niños nacen, se bautizan, crecen y se van, y los padres asumen nuevos roles y eventualmente mueren. La foto de May, la joven esposa de Newland, está congelada en el tiempo, al igual que su imagen de Ellen permanecerá para siempre en la década de 1870. Al verse a sí mismo como una «reliquia gris de hombre», Newland se da cuenta de que se aferra al hábito y prefiere el mundo de su juventud. El nuevo mundo pertenece a tu hijo ya tus semejantes, menos sensibles que sus padres, pero infinitamente más libres para seguir sus pasiones. Decidido a recordar a la exótica Ellen como un recuerdo de su pasado y un símbolo de su libertad de las restricciones sociales, Newland entra en el crepúsculo en las últimas palabras de la novela. Wharton sugiere que solo los recuerdos de su amor de esa época anterior tienen algún significado. Ese amor perteneció a un tiempo diferente, más ordenado, y si se deja solo, su memoria puede ser atesorada.

Glosario

confabulaciones conversaciones informales; charlas

mezzotintas grabados o impresiones producidos en placas de cobre o acero raspando o puliendo partes de superficies rugosas para producir impresiones de luces y sombras.

Mauritania una elegante barco británico Cunard Line que hizo su viaje inaugural en 1907. Un hermano del lusitania que fue torpedeado durante la Primera Guerra Mundial, Mauritania era conocida por sus rápidas travesías oceánicas. Aquí, Dallas sugiere que él y Newland Mauritania.

Tendencias tendencias o inclinaciones naturales o habituales, especialmente hacia algo deshonroso.

corte ansioso; penetrante; incisivo.

etéreo de una manera que no es de la tierra; celestial.



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