Capítulo XXIII-XXIV



Resumen y Análisis Capítulo XXIII-XXIV

Resumen

Después de la Depresión de 1893, Adams analiza el desafortunado destino de Clarence King, quizás el hombre que más admira de su generación. King y Adams visitan Cuba en febrero y marzo de 1894, disfrutan de las vistas pero también notan un creciente espíritu revolucionario que se opone al dominio español. Adams se dedica al concepto de independencia de Cuba, proponiendo al Congreso una resolución pacífica y diplomática en un discurso titulado “Reconocimiento de la independencia de Cuba”, pronunciado el 21 de diciembre de 1896. Como fracasa la diplomacia, Adams saluda la Guerra Hispano-Americana de 1898. Intelectualmente, disfruta de una especie de «verano indio», un período de tranquilidad y reflexión que precede a su participación en las teorías de la ciencia y la historia a principios del siglo XX.

Análisis

El interés de Henry por Cuba es el resultado directo de su amistad con Clarence King, el geólogo que conoció en Estes Park en el verano de 1871 y con quien compartió una estrecha amistad por el resto de la vida de King. Incluso en su primera cita, Adams valoró a King entre los mejores hombres que había conocido y sintió que tenía todas las cualidades que Henry más admiraba. Es especialmente molesto para Henry que King sea destruido en el Pánico de 1893. No solo su querido amigo pierde la mayor parte de su fortuna, sino que su estabilidad mental también se ve afectada, lo que lo lleva al Bloomingdale Asylum. A partir de ahí, King le escribe a Henry en enero de 1894, proponiéndole un viaje a Cuba: «¿Qué te parece hacer el viaje a la isla conmigo?». Al reconocer la experiencia de King en el tercer mundo, Henry aprovecha la oportunidad. Adams visitó la isla brevemente en 1888, pero prevé ver el real Cuba con el Rey. Henry bromea con un amigo: «Espero encontrar una mujer caribeña y nunca reaparecer entre hombres civilizados».

Además de los paisajes, las danzas autóctonas y todo el colorido local, los dos aventureros de mediana edad intuyen un fermento de inquietud política. Los compañeros de viaje comentan a menudo la devoción de Henry por la correspondencia, que se puede estudiar en los seis volúmenes de su Tarjetas. En los Mares del Sur unos años antes, La Farge había notado que Adams incluso llevaba su pluma, papel y tablero de escritura mientras viajaba en una canoa para escribir una carta. En Cuba, Henry pasa la noche escribiendo cartas mientras King se mezcla con la población local. King se entera de una próxima rebelión, que surge del resentimiento por el sometimiento al cruel dominio español. De hecho, la Guerra de los Diez Años por la independencia de Cuba, que terminó en un fracaso en 1878, solo empeoró las cosas; la economía está sufriendo y el sistema penitenciario es notoriamente duro. Adams y King discuten la revolución aparentemente floreciente. Henry regresa a los Estados Unidos partidario de la independencia de Cuba. Una revolución activa comienza en la isla en 1895. El discurso de Adams ante el Congreso en 1896, pidiendo la intervención diplomática, no logra obtener la respuesta deseada. La guerra con España parece ser la única salida.

Gracias a los preparativos del Subsecretario de Marina Theodore Roosevelt, Estados Unidos es superior a España como potencia marítima; y los estadounidenses esperan una pelea. A los empresarios les gustaría que España se quedara fuera del área. El buque de guerra estadounidense Maine se envía a La Habana en diciembre de 1897, aparentemente para proteger a los ciudadanos y la propiedad estadounidenses. Durante la noche del 15 de febrero de 1898, una horrenda explosión hunde el Mainematando a 260. Periódicos de Nueva York propiedad de Joseph Pulitzer y William Randolph Hearst (respectivamente, el Mundo y el Diariamente) culpan al sabotaje y llaman a la guerra, haciéndose eco del grito: «Recordad el Maine!» El 25 de abril, el Congreso declara la guerra. El conflicto termina en julio, cuando un escuadrón naval español es destruido tratando de cruzar un bloqueo en el puerto de Santiago. Henry se entera de la batalla por telegrama en Kent el 4 de julio, llamando a la victoria de «la destrucción de la Armada Española». El viejo amigo de Adams, John Hay, es Secretario de Estado. Adams apoya el acuerdo de Hay con España: independencia de Cuba, mientras que Puerto Rico, Guam y Filipinas son cedidos a Estados Unidos. En 1969, EE.UU. Investigaciones de la Armada determinan que una explosión en una caldera defectuosa provocó la explosión que hundió al Maine.

Henry está listo para una nueva fase final de energía intelectual. Ha estudiado la arquitectura de las iglesias medievales y ha pensado sobre el poder del cristianismo y cómo se compara con el nuevo poder desatado por la ciencia. Él ve una conexión.

Glosario

harto lleno, satisfecho, habiendo tenido suficiente o más que suficiente.

charla hablar infantilmente; balbucear.

libertinaje desviarse moralmente; corrupto.

jubilado anticuado u obsoleto.

impunidad exento de pena.

empoderamiento (Francés) molestia, una molestia.



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