Capítulo XLI



Resumen y Análisis Libro Cuarto: Capítulo XLI

Resumen

En el capítulo final de la novela, Frederic Henry lleva a Catherine Barkley al hospital, donde experimenta un parto prolongado y agonizante. Primero el bebé muere, atragantándose con el cordón umbilical. Luego, como consecuencia de múltiples hemorragias, Catalina también muere.

Análisis

El capítulo XLI logra su efecto trágico y poderoso principalmente siguiendo la preparación meticulosa de todos los capítulos anteriores. Por ejemplo, las instrucciones de la enfermera para que Catherine se cambiara el camisón al llegar al hospital nos recuerdan el camisón comprado para la estancia en el hotel de la pareja en la última noche de la pareja en Milán, tal vez incluso insinuando que fue esa noche cuando Catherine concibió al bebé. ella está a punto de dar a luz. Asimismo, las partidas de cartas entre los clientes del café donde come Henry durante el desafortunado parto del bebé nos recuerdan su gran malentendido al comienzo del asunto de que se trataba de un juego, como el ajedrez o el bridge.

Tenga en cuenta que Catherine le dice a la enfermera de admisión que no tiene religión. Sobre su cesárea, Henry nos cuenta que “Parecía un dibujo de la Inquisición”. Al admitir una vez más que él mismo es agnóstico, Henry lamenta brevemente que el bebé no haya sido bautizado y luego cambia de opinión. De nada sirve creer en Dios en un mundo que sin sentido mata a Aymo, Rinaldi, el bebé – y “ahora Catherine moriría”. Es un mundo como el tronco de la hoguera que describe Henry, lleno de hormigas que no puede salvar a pesar de su impulso de «ser un mesías».

Aún así, como cualquiera haría, trata de negociar con Dios en su desesperación por la muerte inminente de Catherine. Ella, en cambio, mantiene hasta el final el coraje de sus convicciones. «Solo tú», le pregunta a Henry en respuesta a su oferta de visitar a un sacerdote. Después de todo, el amor es su religión hasta el momento de su muerte.

La palabra «valiente» y el concepto de valentía de Catherine aparecen a lo largo del capítulo, con efectos escalofriantes, ya que Henry ya compartió con nosotros su opinión de que los muy valientes están destinados a morir. «Estoy hecha pedazos», le dice Catherine a Henry, recordándonos el pasaje más conocido de la novela (ver Capítulo XXXIV). Momentos después, él le dice que sea valiente y ella responde: «Ya no soy valiente, cariño, estoy arruinada. Me arruinaron».

Al principio, Catalina responde a la incomodidad del parto con alegría («Cuando los dolores eran malos, los llamaba buenos»), en consonancia con su caracterización a lo largo de la historia y especialmente durante la peligrosa huida de Italia. Cuando no puede sonreír y jugar más tarde, la implicación es que su dolor debe ser insoportable. Asimismo, Henry soportó tanto sufrimiento durante la guerra, pero no puede asistir a la operación de cesárea: prueba de que realmente es horrible. «Eso» – el sufrimiento y la muerte – «era lo que la gente obtenía por amarse unos a otros», nos dice, reiterando el continuo amor-sexo-guerra-muerte del autor. Tenga en cuenta que la guerra continúa, ajena, como lo demuestra el periódico que Henry lee en el café.

Con respecto al clima simbólicamente significativo, cuando Henry sale del hospital para almorzar, «el día estaba nublado, pero el sol estaba tratando de entrar». Durante la operación, mira por la ventana y ve que está lloviendo. Poco después de que la enfermera le dijera que el bebé estaba muerto, Henry volvió a mirar y «no podía ver nada más que oscuridad y lluvia cayendo sobre la luz de la ventana». Otro simbolismo en este capítulo incluye el bote de basura volcado que contiene nada más que «posos de café, polvo y algunas flores muertas». Difícilmente se puede imaginar una visión más oscura de la vida.

Finalmente, siguiendo el ejemplo estilístico de su maestra Gertrude Stein, Hemingway repite dos frases a modo de estribillo: Catherine’s «Dame esto«, sobre el analgésico de óxido nitroso, y Henry está adentro «Ella no quiere/no puede morir». El resultado dramático: la tensión aumenta hasta un efecto angustioso positivo. El escritor también hace mucho uso estilístico de la corriente de James. de la conciencia de la técnica de Joyce, ya que largos pasajes citan directamente los pensamientos y sentimientos confusos y de pánico de Henry.

Las repetidas visitas de Henry al café local durante la terrible experiencia de Catherine no solo aumentan la tensión, sino que nos preguntamos desesperadamente qué está pasando en el hospital. Además, trágicamente, le sirven a Henry como una especie de ensayo inconsciente de su vida después de la muerte de Catherine. (El escritor puso a prueba esta dinámica en una de las primeras historias, la famosa «Hills Like White Elephants»). Como resultado, sabemos que se sentirá terriblemente solo cuando ella se haya ido.

De hecho, la soledad de Henry comienza tan pronto como muere Catherine: el médico le ofrece ayuda y compañía, y Henry las rechaza. Esto es coherente con la propia negativa de ayuda de Catalina hasta el final. Su respuesta a la pregunta de Henry: «¿Quieres que llame a un sacerdote o alguien para que venga a verte?» Eres tú». Irónicamente, la paz separada de Henry y Catherine ha tenido tanto éxito, al menos en su separación, que se encuentran sin una comunidad que les brinde apoyo y sustento en este momento de extrema necesidad. En el interior Adiós a las armas al igual que sus otras novelas y cuentos, Hemingway eligió enfatizar que incluso cuando existen, estas comunidades no pueden salvarnos de nuestra propia mortalidad: una visión sombría, de hecho.

Glosario

algunos cilindros. . . una máscara de goma unida a un aparato de tubo para administrar óxido nitroso («gas de la risa»).

llave de purga un pequeño grifo o válvula.

kirsch una bebida alcohólica incolora destilada del jugo fermentado de cerezas negras.

mariscos aguardiente destilado de uvas sobrantes, semillas, otras frutas, etc. después de presionar; la contraparte francesa de la grappa.

Chucrut (Francés) chucrut.

demi cerveza semi-rubia.

bloque una cerveza oscura consumida tradicionalmente a principios de primavera.

en la carrera del molino literalmente, en el canal por donde corre la corriente de agua que mueve una rueda de molino. Un significado coloquial más allá del punto de no retorno.

plataforma del día (Francés) especial del día.



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