Capítulo VI



Resumen y Análisis Libro 1: Capítulo VI

Resumen

El capítulo comienza con Lily y Selden aventurándose al aire libre para una conversación prolongada. La alegría que siente se compara con la única vez que Lily sintió que estaba enamorada, con Herbert Melson. Un hombre apuesto pero de pocos ingresos, Melson terminó casándose con una hermana mayor de Gwen. Lily atempera su nostalgia al reconocer que el apuesto joven ha envejecido, engordado y convertido en un hombre que incesantemente contaba anécdotas sobre sus hijos.

Wharton describe a Selden como un intelectual de rasgos sombríos y altura impresionante. Lily lo admira porque tiene un sentido de superioridad sobre los modales de los ricos. Él le dice a Lily que vino a la fiesta de los Trenor específicamente para verla.

Lily tiene la intención de utilizar la presencia de Selden como apoyo para sus intenciones con Gryce. Ella asume que pasar tiempo con Selden le dirá a Gryce que no está desesperada por su propuesta, o incitará a Gryce a los celos. Más temprano ese día, Lily fingió un dolor de cabeza debilitante como una razón para perderse una tarde conduciendo a la propiedad de Van Osburgh. El dolor de cabeza pretendía despertar la simpatía de Gryce, una táctica que Selden observó con gran diversión.

La conversación entre Lily y Selden gira en torno a sus respectivas definiciones de éxito. Para Lily, es «aprovechar al máximo la vida». Para Selden, es la libertad personal. La pareja habla de dinero. Selden dice que para los ricos el dinero es como el aire; alejados de la comodidad de su entorno, los ricos suspiran como peces fuera del agua. Lily responde que, como un individuo contrario a las costumbres de los ricos, pasa mucho tiempo socializando con ellos.

Selden responde que considera a Lily demasiado digna para muchos hombres de clase alta. Lily responde que tal vez pueda realizar grandes hazañas con la riqueza que podría recibir de un marido rico. Selden le dice que está buscando una riqueza que finalmente no la hará feliz y le pregunta si ha considerado ese resultado. Ella confiesa que sí, pero encuentra su evaluación mucho más oscura que la de ella.

La conversación pone a Lily en un estado de ánimo más sombrío, y desafía a Selden a explicar por qué debería llamar la atención sobre las limitaciones de sus aspiraciones cuando no tiene nada que ofrecer como alternativa. Confiesa que si tuviera una alternativa, la abandonaría fácilmente. Esta admisión hace que Lily llore, aunque Selden no está seguro de si está fingiendo. Trató de mejorar la situación afirmando que era natural para él «rebajar todas las cosas» que no podía ofrecerle a Lily.

Lily responde que al menospreciar las cosas que Lily desea, Selden la menosprecia. Su conversación lleva a Lily a preguntarle a Selden si quiere casarse con ella. «Me veré horrible en ropa torpe, pero puedo arreglar mis propios sombreros», le dice ella. Antes de que la conversación pueda terminar, la pareja nota un automóvil que pasa. Cuando Selden se da cuenta de que el automóvil viaja en la dirección equivocada y no puede ser el grupo de Trenor, como supusieron inicialmente, ambos aprovechan para terminar con la seriedad de su conversación. En respuesta a la pregunta de Lily, «¿Hablas en serio?» Selden responde que no estaba en peligro por hablar en serio, lo que implica que Lily nunca consideraría una propuesta de él.

Análisis

La conversación entre Lily y Selden tiene lugar en un entorno natural que contrasta con los opulentos interiores de los capítulos anteriores. Una posible interpretación es que la relación entre Lily y Selden es consistente con el curso natural que debe tomar una relación amorosa, en lugar de las restricciones artificiales impuestas a las citas por la clase alta. Al aire libre, lejos de las constricciones de la sociedad, Lily pudo «respirar profundamente la libertad y la alegría».

La conversación entre Lily y Selden indica que ambos son cobardes. Selden permite que su falta de riqueza y su desdén por las costumbres de los ricos -una forma de vanidad- le impidan perseguir activamente su amor por Lily. El deseo de Lily por los refinamientos de la sociedad hace que le dé a Selden la impresión de que nunca podría estar felizmente casada con él.

Glosario

Omar Khayyam poeta y matemático persa; autor de El Rubaiyat.

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