Capítulo III



Resumen y Análisis Parte 1: Capítulo III

Camus nos traslada en este capítulo a uno de los días de trabajo de Meursault. Se estrena un lunes y hay referencias a la edad de la madre de Meursault. Meursault no sabe cómo responder cuando le preguntan cuántos años tenía; es un tema que nunca le pareció importante. Pero no etiquete a Meursault como nihilista o cínico. Es indiferente a la edad de su madre y probablemente no sepa cuántos años tenía ella en realidad. Y no puede entender por qué su jefe se ve aliviado cuando Meursault, sin saberlo, responde «alrededor de los sesenta». Además, el motivo por el cual su empleador haría esta pregunta es un misterio para Meursault. Podría haber contestado cincuenta y oído «qué terrible, tan joven». Si hubiera dicho que ella tenía ochenta años, habría escuchado, «bueno, ella tuvo una larga vida». La edad de su madre simplemente no le importa a Meursault.

Mira lo que Camus está haciendo aquí; nos está mostrando que Meursault, en lugar de estar preocupado por una profunda culpa por no saber la edad de su madre, está molesto. Al contrario, es feliz y disfruta del placer físico de lavarse las manos en el trabajo, y lo disfruta menos al final del día porque la toalla enrollada está empapada. Este pequeño acto es lo importante para Meursault. De hecho, le mencionó este asunto de las toallas empapadas a su empleador, quien lo considera un mero detalle; para Meursault, la edad de su madre es un «mero detalle».

Así como Meursault, un tanto impulsivamente, pensó que nadar sería placentero, después de salir del trabajo para la hora del almuerzo, él y otro empleado, Emmanuel, se detienen por un momento para mirar el mar, un fenómeno que siempre fascina a Meursault; soportan el sol «abrasador» por un momento, luego deciden hacer algo irracional; corren, medio aturdidos por el calor, y saltan como locos a un gran camión de bomberos que viene hacia ellos. Consiguen un pequeño objetivo, un juego divertido, siguiendo el instinto infantil de atreverse a hacer algo salvaje y repentino. Lo que logran los hace sentir orgullosos. ¿Quién más esa tarde decidió correr y saltar en un camión de bomberos que se movía rápidamente? Probablemente solo Meursault y Emmanuel. Esta es otra faceta de la singularidad de Meursault; su trabajo administrativo puede ser monótono, pero espontáneamente actúa sin pensar, haciendo algo que es físico y satisfactorio.

Después de una siesta y un cigarrillo, Meursault pasa el resto de la tarde en una oficina que es «sofocante», lo que hace que su lento y frío camino nocturno a casa sea aún más satisfactorio; una vez más, Camus se centra en las reacciones físicas de Meursault en lugar de un análisis introspectivo de sí mismo o de su relación con Marie o su madre.

Hay un poco de humor negro inyectado en la novela cuando Meursault llega a su apartamento. Un vecino suyo, Salamano, y un perro también llevan una vida rutinaria. Pero a diferencia de la vida a menudo solitaria de Meursault, Salamano está, por así decirlo, casi casado en una relación de amor y odio con su perro. Y, nos dice Meursault, se parecen (sin pelo, sarnosos y encorvados) y, lo más importante, parecen odiarse ferozmente.

Esta rutina de convivencia ha durado ocho años, paseando y golpeando regularmente al perro. Esto no le importa particularmente a Meursault; son solo un par de vecinos curiosos. A diferencia de Meursault, Raymond Sintès, un conocido de Meursault, está disgustado porque Salamano vivió ocho años con su perro, amándolo, odiándolo y golpeándolo. Pero no Meursault. Salamano y su perro eligen vivir así; de lo contrario, el perro se escaparía. De cualquier manera, sería ridículo preocuparse demasiado o tratar de resolver una situación que lleva ocho años.

Rebelde, sin saber ni importarle serlo, a Meursault le gusta escuchar y hablar con Raymond Sintès, un proxeneta mal visto en el barrio. Cuando se le pregunta cuál es su profesión, Raymond dice que es un hombre de almacén. A Meursault no le importa que Raymond esté mintiendo o que Raymond sea un proxeneta. Le gusta; esa es razón suficiente para su amistad casual.

A diferencia de Meursault, Raymond es una persona violenta. Casi podemos verlo paseando por la habitación, listo para golpear la pared para liberar su rabia frustrada, mientras Meursault está sentado esta noche, bebiendo un poco de vino, escuchando a medias las arengas de Raymond. Meursault parece estar en la habitación y, sin embargo, no está en la habitación. Es un observador (recordemos, por ejemplo, cómo notó que el cielo estaba «verde» cuando volvía a casa del trabajo, como también nota el color de las costras del perro de Salamano), y es un extraño para la intensidad de Raymond. Raymond, por otro lado, dice que solo está gruñón, pero admite que se peleó con un tipo que lo molestó, y mientras el hombre estaba tirado en el suelo, Raymond no dejaba de patearlo: «Estaba sangrando como un cerdo cuando Rompí con el.» Aparte de ser un poco marginado en este vecindario, no parece tener muchos amigos. Entonces recurre a Meursault, solo un amigo casual, en busca de consejo y dice que si Meursault lo ayuda, será el «amigo de por vida» de Meursault. La falta de comentarios de Meursault es típica; no tiene inconveniente en ayudar al tipo y ya ha accedido a cenar y tomar un poco de vino con Raymond.

El deseo de venganza de Raymond contra su novia se revela cuando comienza la cena. Como el hombre al que seguía pateando a pesar de que el hombre estaba tirado en el suelo, Raymond ahora dice que quiere castigar aún más a esta chica, a la que golpeó en alguna ocasión hasta que «salió la sangre» pero, añade, la gana». simplemente me gusta cariñosamente».

Decir que Raymond es violento es quedarse corto; es un sádico. Como la chica se ha acostado con otra persona, él quiere entregarla a la policía como una prostituta común y también ha considerado etiquetarla. Una vez más, Meursault no ofrece ninguna opinión sobre un curso de acción. ¿Cuál es la opinión de Meursault? En sus propias palabras, «dije que no tenía ninguno», pero continuó, sin embargo, que encontró la historia interesante.

Meursault no juzga; no tiene fuertes reacciones positivas o negativas a la situación de la niña. Nunca puedes estar seguro de qué hacer: este es el comentario de Meursault mientras bebe más vino. Y, con más vino compartido entre los dos hombres, Meursault accede a escribir una carta mordaz, haciendo que la niña se arrepienta de su infidelidad; así que si lo hace, Raymond le escupirá en la cara y la echará de la habitación. Meursault está de acuerdo en que tal plan la castigaría, pero escribe la carta principalmente para satisfacer a Raymond. ¿Porque no? Meursault no tiene ninguna razón para no satisfacer a Raymond porque a Meursault realmente no le importa de una forma u otra.

Para Meursault, lo que hizo es solo un gesto; está bien escribir una carta así y, además, Raymond ha sido generoso con su vino, comida y cigarrillos. Entonces vemos a dos hombres muy diferentes al final del capítulo: uno está lleno de rabia y venganza; el otro acaba de componer una carta «mal olor real», sin malicia personal.

En este punto, uno podría preguntarse por qué Meursault escribe una carta desacreditando a la niña. Raymond, debemos recordar, no es un amigo cercano; la carta es un intento de venganza profunda. Este acto se diferencia de Meursault en que suele ser un hombre sincero, pero aquí fabrica una carta para usarla con un propósito: humillar a una chica. Nos damos cuenta de que Meursault no es un hombre completamente honesto. Su indiferencia, en este caso, es indiferencia a la verdad, ya que Raymond le pide que escriba una carta «que la deja en estado de shock». Meursault hace esto, con la ayuda del vino de Raymond; redacta una carta que no expone hechos, sino una carta que despertará emociones violentas. ¿Es porque? Para Meursault, lo que hizo es un acto simple, aparentemente de poca importancia; para Raymond, lo que Meursault le ayudó a lograr es monumental. De hecho, lo que hizo Meursault es verdaderamente monumental, porque si él no hubiera escrito la carta, no se habría visto involucrado más tarde en los problemas de Raymond; no le habría disparado a un amigo árabe de la niña y no lo habrían guillotinado.

El capítulo termina poéticamente; ya sea Camus o Meursault comentando, uno no puede estar seguro, ya que Meursault describe la casa «dormida» y los gemidos del perro de Salamano se elevan lentamente «como una flor que crece en el silencio y la oscuridad». Hemos visto momentos raros de sensibilidad profundamente poética dentro de Meursault, por lo que quizás Meursault sea mucho más inteligente y sensible de lo que hemos visto hasta ahora. Sin embargo, esta frase es casi sorprendente, viniendo de un hombre que, de hecho, suele decir que la mayoría de las cosas «no importan mucho». Si los gemidos de la noche se comparan con la belleza fecunda, seguramente Camus intenta ironizar, ya que este capítulo comienza con la caída de Meursault.



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