Capítulo III



Resumen y Análisis Libro 1: Capítulo III

Resumen

Después de una noche de jugar al bridge en casa de los Trenor, Lily se retira a su habitación. Se detiene en las escaleras para ver la opulenta casa Trenor y se da cuenta de que Bertha habla con Gryce. Envidia a la casada Bertha por su habilidad para hablar con los hombres y despedirlos sin consideración. Debido a que tanto Lily como Gryce son casaderos, Lily sabe que no puede tratarlo de la misma manera.

Cuando entra en su habitación, Lily compara su vida con la de Gerty Farish. Ella no cree que haya sido equipada para lidiar con los inconvenientes de la vida de Gerty, que cree que incluyen papel tapiz llamativo y los «miserables compromisos de la pobreza». Lily siente que necesita un lujo propio, un cambio reciente de actitud con respecto a la comodidad anterior que sentía al depender de la hospitalidad de los demás. Ha llegado a la conclusión de que la hospitalidad de los demás tiene un costo personal y que se ha visto obligada a «pagar su camino» jugando juegos de cartas que no puede pagar.

Wharton revela que Lily ha desarrollado una debilidad por el bridge, un juego de cartas para el que no tiene talento ni suerte. Aunque ha ganado cantidades sustanciales en el pasado, el dinero que ganó nunca se depositó contra pérdidas futuras, pero lo gastó imprudentemente en joyería fina y ropa. En esta noche en particular, Lily perdió casi veinte dólares que trajo consigo, en contraste con Judy y Bertha, quienes ganaron grandes cantidades de dinero.

Lily se viste para acostarse sin avisar a su doncella de que lo hará, una descortesía que ella racionaliza como apropiada debido al hecho de que es «demasiado presa del placer de otras personas para ser considerada con aquellos que han dependido de ella». Lily piensa que ella y su criada están en las mismas circunstancias, excepto por una gran diferencia: a la criada se le paga regularmente.

Lily nota que se están desarrollando líneas en su rostro, que primero atribuye a una anomalía en la luz eléctrica de su dormitorio; las filas, sin embargo, permanecen a la luz de las velas. Luego culpa a las líneas de sus preocupaciones monetarias y maritales. Se pregunta si sus preocupaciones fueron causadas por sus propias acciones o si fueron su destino, y recuerda las circunstancias de su crianza, que Wharton describe como un patrón constante de vivir más allá de los medios limitados de la familia.

Lily recuerda su debut social a los diecinueve años, que fue un asunto extravagante. El lector descubre que Lily, de diecinueve años, no sabe nada sobre el valor del dinero cuando regaña a su madre por no llevar flores frescas para el almuerzo. Ella repite su pedido a su padre, quien se ríe sarcásticamente de ella y le dice que debe pedir mil doscientas flores frescas al día. Durante este intercambio, el Sr. Bart revela que está arruinado financieramente.

La bancarrota y la muerte de su padre llevan a Lily y a su madre a hacer visitas prolongadas a parientes más adinerados. También le da a Lily la determinación de casarse con la riqueza, cultivando su belleza, así como el tacto social necesario para atraer a hombres ricos y elegibles. Lily, sin embargo, no es tan mercenaria como su madre. Lily considera su atractivo físico como «un poder para el bien, que le da la oportunidad de llegar a una posición en la que debe hacer sentir su influencia en la vaga difusión del refinamiento y el buen gusto». Sueña con casarse con la nobleza europea por su belleza y sus gustos refinados.

Después de la muerte de su madre, Lily es acogida por la rica hermana viuda de su padre, la Sra. Peniston. Se revela que ella no es la más rica de Mr. Bart, y que sus motivaciones no son necesariamente altruistas. El narrador le dice al lector que «Hubiera sido imposible que la Sra. Peniston fuera heroica en una isla desierta», lo que puede interpretarse en el sentido de que su motivación es simplemente Aparecer caridad para impresionar a otros. La compañía de las dos mujeres es una conveniencia para Lily hasta que encuentra un marido, pero Lily considera a su tía económicamente rica pero avara cuando se trata de su sobrina. Sra. Peniston se niega a darle a Lily una asignación regular y, en cambio, elige otorgarle sumas monetarias irregulares.

La decisión de Lily de casarse con riqueza se basa en que se da cuenta de que no puede vivir de los pagos esporádicos que recibe de la Sra. Peniston. Ese dinero no pagará las cuentas de la costurera y las deudas de juego.

Análisis

Wharton proporciona detalles importantes sobre el pasado de Lily. A su familia alguna vez le fue relativamente bien, pero una combinación de crisis económicas y mala gestión financiera llevó a la eventual bancarrota. A Lily, siempre hermosa, su madre le dijo que la fortuna familiar se recuperaría a través de su atractivo físico.

El lector conoce los detalles de la juventud de Lily, una vida de dinero, viajes por Europa y sirvientes. La madre de Lily es recordada como joven y vivaz, mientras que su padre es visto como un hombre de mediana edad, cansado y calvo, aunque solo es dos años mayor que su esposa. Se revela que luchó mucho para mantener el estilo de vida extravagante de su esposa. El padre es demonizado por su esposa y la sociedad en general por no ganar constantemente suficiente dinero para mantener a su familia en la comodidad a la que estaban acostumbrados. Su esposa, sin embargo, es admirada como una «maravillosa administradora» del dinero que siempre parecía crear la ilusión de que la familia Bart poseía más riqueza de la que realmente tenía. Cualquier protesta del Sr. Bart resultaría en un reproche por parte de su esposa de que sería considerado «viviendo como un cerdo» si no se cumplían sus demandas.

Milisegundo. Bart eclipsa cualquier amor que ella haya sentido por el Sr. Bart. Esto se revela cuando Wharton informa que «ya no contaba» para su esposa y que «se extinguió cuando no cumplió con su propósito». La actitud mercenaria de la Sra. La relación de Bart con su esposo se resume cuando le dice a Lily: «Ahora sientes lástima por él, pero te sentirás diferente cuando veas lo que nos ha hecho». Lily alberga la esperanza de casarse con la riqueza, pero se considera mejor que su madre porque cree que sus refinados gustos culturales servirán como valiosas mejoras culturales, una creencia que Wharton menosprecia cuando revela que el sentido de la cultura de Lily se limita a fotos, flores y sentimentalismo. novelas

Glosario

Cole’s el viaje de la vida una serie de grabados de Thomas Cole (1801-1848) que representan paisajes rurales de Nueva York. Las copias de las impresiones eran baratas y la propiedad de las impresiones se consideraba clase media.

Quirinal el Palacio del Quirinal, construido como residencia romana de verano de los papas, acabó albergando oficinas del gobierno italiano.

mauvaise honte una falsa muestra de vergüenza utilizada a la defensiva para proteger al actor del castigo en lugar de un sincero sentimiento de remordimiento.



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