Capítulo I



Resumen y Análisis Libro 1: Capítulo I

Resumen

Ambientada en la ciudad de Nueva York en la primera década del siglo XX, la novela comienza en Grand Central Station un lunes por la tarde a principios de septiembre. En la estación de tren, una conocida casual, Lily Bart, se acerca a Lawrence Selden. A Lily le quedan dos horas antes de que llegue su tren y recluta a Selden para entretenerla. El dúo sale de la estación y viaja al edificio de Selden. Benedicto.

Durante el té en el departamento de Selden, Lily revela su deseo de tener sus propias habitaciones. Ella reconoce que la prima de Selden, Gerty Farish, vive en un departamento, pero comparte la opinión de la mayoría de las mujeres de la sociedad: que solo las amas de casa, las viudas o las mujeres solteras viven en departamentos.

La conversación de la pareja gira en torno a las razones por las que Selden rara vez visita a Lily en casa de su tía, la Sra. Peniston -. Selden reconoce que no es un pretendiente adecuado para Lily o, al menos, que no la visita con frecuencia porque sabe que Lily no está interesada románticamente en él. Lily reprende a Selden por intentar presuntuosamente iniciar un compromiso romántico con ella y revela que durante mucho tiempo ha considerado a Selden un confidente. También revela que sabe que sus compañeros la encuentran aburrida y están empezando a ser más obvios acerca de su opinión de que debería casarse.

Los dos fuman cigarrillos, que Lily enciende al final de Selden’s, lo que le da motivos para admirar su belleza. Discuten los méritos de coleccionar libros raros y de primera edición. Lily le pregunta a Selden si le importa no tener suficiente dinero para comprar los libros que quiere tener. Confiesa que no es un «santo en una columna», indicando que quiere tener más dinero del que gana. La conversación gira en torno a lo que un hombre puede elegir hacer en contraste con lo que una mujer está obligada a hacer en relación con el matrimonio como arreglo económico.

Lily y Selden discuten sobre la próxima fiesta de fin de semana en la finca de Trenor en Bellomont, y discuten la necesidad de que ella asista a fiestas de sociedad para conocer hombres elegibles, a pesar de que ella y Selden están de acuerdo en que los deberes son aburridos. Ella rechaza la oferta de Selden de acompañarla de regreso a la estación de tren y deja su apartamento solo. Cuando se va, ve a una señora de la limpieza en las escaleras. Se da cuenta de que la señora de la limpieza la mira, tal vez preguntándose cuál era el negocio de Lily en el apartamento de Selden. Ella descarta sus pensamientos sobre las opiniones de la señora de la limpieza.

Cuando sale del edificio, Simon Rosedale la saluda, a quien Wharton describe como «un hombre regordete y sonrosado del tipo judío rubio». Rosedale le pregunta a Lily sobre su negocio en Benedick, y ella miente diciendo que está allí para visitar a su costurera. Rosedale revela que es dueño del Benedick y que no conoce a ningún inquilino que haga vestidos. Él le ofrece llevarla a la estación de tren, pero ella elige tomar un cabriolé que pasa.

Análisis

Lily tiene veintinueve años, lo que se considera viejo para una mujer soltera en ese momento. Mientras admira el atractivo físico de Lily, Selden se pregunta si se tiñó el cabello, ya que aprecia que «todo en ella era vigoroso y exquisito, a la vez fuerte y fino».

Wharton revela que Selden está tan interesado en «la discreción de Lily… casi tanto como en su imprudencia». La belleza de Lily se ve desde la perspectiva de Selden. Compara su apariencia con la sencillez comparativa de las mujeres que pasan. Wharton continúa describiendo a las mujeres como un ejemplo de «la desgracia, la crudeza de esta parte media de la feminidad» para diferenciar la belleza de Lily del resto de la humanidad. Wharton describe los pensamientos de Selden sobre el atractivo de Lily como un indicador de que «muchas personas insípidas y feas deben, de alguna manera misteriosa, haber sido sacrificadas para producirla». Más tarde, Selden admira el «rayo de libertad salvaje en su naturaleza que le dio tanto sabor a su artificialidad».

Wharton indica que Lily todavía está sujeta a los caprichos de su cultura, sin embargo, cuando Selden nota el sonrojo de Lily cuando la invita a visitar sus aposentos: «Su color se ha profundizado, todavía tenía el arte de sonrojarse en el momento adecuado». La observación revela que Lily, aunque rebelde en algunos aspectos, cederá a las restricciones de su clase social por costumbre o por naturaleza. Wharton profundiza esta percepción al hacer que Lily comente negativamente sobre Gerty Farish como una mujer soltera que vive en «un lugar pequeño y horrible, sin mucama, y ​​cosas tan extrañas para comer. Tu cocinera lava la ropa y la comida sabe a jabón».

Mientras Lily se disculpa con Selden por el insulto a su prima, confiesa que Gerty «es libre y yo no». Selden refuerza esta percepción cuando visualiza los eslabones del brazalete de zafiro de Lily como «grilletes que la atan a su destino», que él cree que la convierte en «una víctima de la civilización que la produjo».

Las diferentes oportunidades y opciones de estilo de vida entre hombres y mujeres se refuerzan cuando Lily y Selden hablan sobre el matrimonio. Lily afirma que a nadie le importaría si Selden fuera a una cena con un abrigo raído, pero que una mujer debe estar bien arreglada y bonita, y que «si no podemos hacerlo solos, tenemos que asociarnos. «

Ella visita Benedick, el edificio de apartamentos que es la residencia de Selden y que es propiedad de Rosedale. El nombre del edificio, como afirma Rosedale, hace referencia al celibato. (Benedick es un soltero de Shakespeare Tanto ruido para nada.) El reconocimiento de Rosedale de que conoce el significado del nombre del edificio solo porque es el propietario puede interpretarse en el sentido de que Rosedale solo puede conocer la cultura comprándolo. Esta interpretación del intercambio entre Rosedale y Lily subraya la conversación anterior entre Lily y Selden sobre la posesión y colección de libros raros y antiguos. Asimismo, una mujer de cultura como Lily también puede ser propiedad o posesión de una persona con los ingresos necesarios.

La apariencia refinada y el estilo de vida despreocupado de Lily contrastan con la señora de la limpieza que ve en las escaleras del apartamento de Selden. Su reunión también presagia la eventual caída de Lily.

Glosario

libro de muselina con mangas gigot una tela de algodón liviano, que alguna vez se usó para cubrir libros, que se moldeaba en mangas que llegaban por debajo del hombro hasta el antebrazo.

cabriolé un vagón cubierto de dos ruedas para dos pasajeros.

La Bruyère Jean de la Bruyère (1645-1696), ensayista y moralista francés.

Bezik un juego de cartas similar al pinochle, pero que usa una baraja doble de sesenta y cuatro cartas que consta de dos de cada carta por encima de las seis.



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