Capítulo 8



Resumen y Análisis Capítulo 8

Resumen

Continuando con el tema del Capítulo 7, Maquiavelo analiza otras dos formas de convertirse en príncipe: por medios criminales o cuando los ciudadanos eligen a un gobernante entre sus conciudadanos. Maquiavelo se niega a discutir extensamente el primer método, porque habla por sí mismo. Agatocles era malvado, pero gracias a su gran energía se convirtió en comandante militar en Siracusa. Para convertirse en gobernante, convocó al Senado ya los principales ciudadanos a una reunión y luego los masacró. Su habilidad lo convirtió en un príncipe, pero tal conducta no puede llamarse virtuosa. Puedes obtener poder de esa manera, pero no gloria. Por ejemplo, Oliverotto de Fermo se convirtió en comandante militar y conspiró con algunos ciudadanos importantes para tomar la ciudad. Su tío organizó un banquete lujoso para él. En una señal preestablecida, Oliverotto y sus soldados mataron a todos los invitados, incluido su tío, y luego aterrorizaron al pueblo en obediencia. Solo fue destituido del poder cuando Cesare Borgia lo asesinó en Senigallia.

Los actos crueles, por malvados que sean, pueden justificarse cuando se realizan todos a la vez para establecer el poder de un príncipe (pero no se repiten) y tienen como objetivo el beneficio de sus súbditos. Las acciones crueles están mal hechas cuando aumentan con el tiempo. Un conquistador debe decidir cuántas heridas debe infligir de antemano y hacerlas todas a la vez para evitar que sus súbditos las resientan constantemente. Pero los beneficios deben distribuirse gradualmente, para que la gente pueda disfrutarlos. Sobre todo, un príncipe debe vivir con sus súbditos de tal manera que ninguna situación, buena o mala, pueda obligarlo a cambiar su conducta.

Análisis

Muchos lectores han encontrado pruebas en este capítulo y en el anterior de la aprobación de la conducta adictiva por parte de Maquiavelo. Claramente, Maquiavelo admira la energía y la habilidad (virtud) de hombres como Agatocles, pero tiene cuidado de calificar su aprobación. Dice que no puede llamarse «virtud» (y aquí usa la misma palabra, virtud) que un príncipe esté desprovisto de conciencia. Los actos criminales pueden dar poder a un príncipe, pero no pueden colocarlo entre los verdaderos grandes gobernantes de la historia, cuyos actos deben ser admirados y emulados. Sin embargo, la crítica de Maquiavelo a Agatocles y Oliverotto es difícil de conciliar con su ardiente admiración por Cesare Borgia, particularmente cuando los tres emplearon la misma táctica de invitar a sus oponentes a un ambiente supuestamente amistoso y luego asesinarlos. De hecho, Oliverotto cayó tontamente en esta artimaña después de usarla él mismo, habiendo sido traicionado por un mejor traidor, a saber, Borgia.

En este punto del argumento, Maquiavelo, el moralista, se va, y Maquiavelo, el frío y racional observador de la política, regresa. ¿Cómo es posible, se pregunta, que criminales como este permanezcan seguros en el poder cuando muchos líderes que han hecho mucho menos daño no pueden mantener sus posiciones? Él responde que incluso las malas acciones pueden tener un buen uso si se tratan adecuadamente. Los males cometidos al principio, para asegurar el nuevo estado y establecer un gobierno ordenado, y no convertido en un hábito, pueden ser excusables, incluso en el caso de Agatocles, una observación sorprendente, porque Maquiavelo ya lo había llamado desprovisto de verdad. , piedad o religión. . . Esto puede explicar por qué puede aprobar a Borgia pero condenar nominalmente a Agatocles y Oliverotto: ve a Borgia como un portador de orden y unidad para una Italia dividida y sufriente. Mientras los males se conviertan lo antes posible en beneficios para sus súbditos, pueden ser perdonados porque, como ya observó Maquiavelo, es imposible que los conquistadores eviten lastimar a algunos de sus súbditos al principio. Hay otras razones prácticas para evitar aterrorizar a sus súbditos, ya que si un príncipe abusa constantemente de ellos, nunca puede contar con su apoyo, un punto al que vuelve Maquiavelo en el próximo capítulo.

Aunque Maquiavelo no defiende precisamente los actos delictivos, tampoco se opone a ellos, siempre que consigan el objetivo deseado. Si uno elige no llamar inmoral a esta postura, al menos es amoral; es decir, no se preocupa por el valor moral de una acción. La filosofía de «el fin justifica los medios» se ha asociado a menudo con Maquiavelo y es fácilmente objeto de abusos en nombre del progreso.

Glosario

agatocles (alrededor de 361-289 aC), rey de Siracusa. Exiliado de Siracusa por su poder y popularidad, pudo regresar gracias a la intervención de Amílcar, líder de los aliados de Siracusa, los cartagineses. Siguió un golpe militar en el que Agatocles mató o desterró a la oligarquía que gobernaba la ciudad. Maquiavelo resume las largas campañas de Agatocles contra los cartagineses.

Oliverotto da Fermo (alrededor de 1475-1503). Maquiavelo describe con precisión cómo tomó el poder. Poco después, se unió a una conspiración de los capitanes de Cesare Borgia para tratar de limitar el creciente poder de Borgia. Este grupo incluía a Vitellozzo Vitelli, hermano del mentor de Oliverotto, Paolo Vitelli. Fingiendo reconciliarse con ellos, Borgia atrajo a los conspiradores a una reunión en Senigallia, donde los mató.



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