Capítulo 8



Resumen y Análisis Capítulo 8

Resumen

Al comienzo del capítulo, Finny se burla de Gene y se queja de la falta de limpieza en los dormitorios. Cuando Gene dice que el inconveniente es menor considerando la guerra, Finny murmura sus dudas sobre si realmente hay una guerra.

A la mañana siguiente, mientras Finny camina por la habitación con muletas, Brinker aparece para preguntarle a Gene si está listo para alistarse. Cuando Finny se sorprende por esto, Gene de repente cambia de opinión y en broma se niega a firmar con Brinker. En la burla que sigue, Brinker recibe su primer apodo en Devon: «Peligro amarillo».

Gene teme que Finny se vuelva a caer, porque la nieve y el hielo afuera y los pisos de mármol adentro le dificultan moverse por el campus con muletas. Finny decide faltar a clase y dirigirse al gimnasio, una caminata larga y agotadora para él. Gene se da cuenta de que el andar de atleta natural de Finny nunca volverá, y Finny, a su vez, le dice a Gene que debe convertirse en atleta.

Finny también le dice a Gene que no hay una guerra real, solo viejos gordos que fingen que existe para castigar a los jóvenes que de otro modo podrían divertirse. Estos ancianos también fingieron la escasez de alimentos, insiste Finny, para que la mejor comida pueda enviarse a los clubes exclusivos de hombres ricos. Cuando Gene le pregunta cómo sabe sobre este engaño, Finny dice amargamente que sabe por qué sufrió. Le confía a Gene que una vez esperó competir en los Juegos Olímpicos, pero ahora Gene tendrá que ocupar su lugar en los Juegos de 1944. Cuando Gene habla de guerra, Finny le recuerda que no hay guerra.

Los chicos comienzan una rutina estricta, con Gene ayudando a Finny con sus estudios y Finny entrenando a Gene para los Juegos Olímpicos. Un día, mientras corre un curso desafiante establecido por Finny, Gene descubre, para su sorpresa, que puede esforzarse más allá del agotamiento por un segundo aire.

Cuando el Sr. Ludsbury se va para preguntarle a Gene si se está entrenando para convertirse en un comando, Finny declara con orgullo que apuntan a los Juegos Olímpicos de 1944. El Sr. Ludsbury se ríe brevemente, pero les recuerda severamente que la guerra es más importante que cualquier juego. Finny responde rotundamente, «no», una respuesta que atrapa al Sr. Ludsbury por sorpresa y lo despide.

Finny se pregunta por qué el maestro cree la mentira sobre la guerra, y luego se le ocurre: el Sr. Ludsbury es delgado y solo los viejos gordos conocen el secreto de la guerra.

Análisis

La paz ha regresado a Devon con Finny, y los planes de alistamiento de Gene se desvanecen, casi sin pensarlo. La presencia de Finny, especialmente su herida evidente, ocupa toda la realidad de Gene, incluso la realidad de su propio futuro. A partir de ahora, Gene responde a las necesidades de Finny y el alistamiento, en tales circunstancias, parece ser la deserción de Finny.

Pero elegir quedarse en Devon en lugar de alistarse significa decirle no a Brinker, un doloroso rechazo que tendrá consecuencias más adelante en el «juicio» de la Asamblea. Las burlas de Brinker sobre el plan de Gene para deshacerse de su compañero de cuarto son un intento obvio de evitar que la amistad de Gene y Finny se reconstruya. Pero su humor cáustico contra Brinker expresa su renovada asociación a pesar de su «broma catastrófica».

Cuando se burlan de Brinker juntos, ponen su propia amistad en su contra, reforjando su unión al excluir al líder popular. Su desprecio por Brinker y sus planes de alistamiento representan un reclamo de su propio futuro compartido. Sin embargo, este desprecio se dirigirá más tarde a Gene y Finny, ya que Brinker reclama su oscuro pasado compartido en el árbol.

Los chicos vuelven a estar juntos, pero las semanas separadas claramente los han cambiado. Gene se ha vuelto demasiado serio, incluso hipócrita, acerca de las dificultades de la guerra, mientras que el estado de ánimo de Finny, sus expectativas de la vida cotidiana, permanecen firmemente fijadas en la paz. Al principio, la irreverencia de Finny y la irreverencia sobre la guerra sorprende a Gene, pero pronto Finny vuelve a atraer a Gene bajo su influencia, y en poco tiempo, su relación líder-seguidor resurge, incluso en asuntos de guerra y paz.

Las imágenes del agua vuelven a implicar el drama entre los dos amigos. A la mera mención del alistamiento, por ejemplo, Finny anuncia que se va a duchar, como para borrar la idea de la guerra y la separación. Y la influencia de Finny anima a Gene, permitiéndole montar las imaginativas olas de la guerra tan fácilmente como Finny surfeaba las olas durante su prohibido viaje a la playa. En ese momento, la guerra misma, decide Gene en retrospectiva, lo barrió «como una ola junto al mar», dejándolo «flotando pacíficamente en el agua».

En su primer día de regreso en Devon, Finny se salta clases y se dirige al gimnasio: una caminata larga y dura con muletas que presagia el momento posterior fuera de la Asamblea cuando resbala y cae. Mientras caminan hacia el gimnasio, Gene se da cuenta de los caminos helados y del peligro que representan para Finny con sus muletas. Y a medida que se mudan a la casa, Gene también nota los pisos y las escaleras: «mármol liso y resbaladizo, más traicionero incluso que los caminos helados».

Oportunamente, el gimnasio, una vez el sitio de los triunfos atléticos de Finny, ahora se convierte en el foro para sus más inspirados vuelos de imaginación: sus fantasías gemelas sobre la guerra falsa y los Juegos Olímpicos de 1944. Con estas dos fantasías, Finny reafirma su liderazgo a través de la imaginación, la no -medios físicos. Herido pero no roto, Finny lleva a Gene a una nueva visión del mundo para recrear a Gene como su propio doble.

La visión excéntrica de la guerra de Finny contrasta marcadamente con la conciencia obediente y obstinada de Gene sobre la América en tiempos de guerra. Mientras Gene ve la estupidez de la decepción y el sufrimiento, jóvenes militares nostálgicos que van y vienen en trenes que nunca llegan a tiempo, Finny imagina una gran conspiración de viejos gordos frustrados por su propia incapacidad y amargados por la posibilidad de que otras personas se diviertan. .

Mientras que la visión de Gene pide a sus creyentes que se sacrifiquen, la de Finny incita a la rebelión. La visión de Finny presupone una verdadera guerra entre generaciones detrás de la falsa guerra entre naciones, un rumor inventado que permite a los viejos quedarse con el poder, la riqueza y el placer. Dada la guerra falsa, el sacrificio no tiene sentido.

En lugar de sacrificio, la visión de Finny exige un desapego juguetón, una negativa a dar corazón o mente a la causa anunciada por una generación anterior mentirosa. En tal visión del mundo, Gene y Finny están esencialmente solos, solo el uno en el otro en quien confiar.

La falsa teoría de la guerra de Finny ataca la cosmovisión dominante, pero su visión de los Juegos Olímpicos de 1944 propone un mundo completamente nuevo. Como señala Gene, unos Juegos Olímpicos dentro de dos años, en 1944, serían imposibles, porque es casi seguro que la guerra continuará y, por lo tanto, evitará una forma pacífica de competencia entre las naciones. Pero si no hay guerra, como afirma Finny, las Olimpiadas de 1944 son prácticamente una realidad para los atletas que entrenan para ellas. Los Juegos Olímpicos de 1944 de Finny, entonces, representan una lucha contra la guerra, una realidad que debe aceptarse a la luz de la guerra falsa.

Cuando Finny invita a Gene a entrenar para los Juegos Olímpicos en su lugar, lo invita, en esencia, a unirse a él en un mundo nuevo, a convertirse, de hecho, en parte de él. La invitación, el desafío, en realidad, para Gene surge de un momento poco característico de Finny, un estado de ánimo melancólico creado por sus semanas de sufrimiento. Pero el esfuerzo deliberado de Gene por golpear la barra despierta a Finny, recreando su espíritu único incluso en la adversidad. Claramente, la colaboración del entrenador y el atleta beneficiará a ambos: Finny revivirá su gloria perdida a través de Gene, mientras que Gene crecerá de formas inesperadas a medida que restablece su estrecho vínculo con Finny.

El sendero cuidadosamente planeado por Finny para la carrera de Gene rodea un «árbol patriarcal», un lugar que recuerda al árbol fatal junto al río. De hecho, el entrenamiento para los Juegos Olímpicos imaginarios toma una forma que recuerda al juego desafiante de los niños en el río el verano anterior.

Pero esta vez, en invierno, los chicos cambiaron de lugar, con Finny descansando pasivamente en el árbol y Gene lanzándose enérgicamente a la acción. Aquí, Finny solo observa cómo Gene se esfuerza más allá de sus límites, encontrando el segundo aire que hace que el esfuerzo sea una alegría en lugar de una prueba de resistencia.

Instintivamente, Gene se da cuenta de que la experiencia lo hace más como Finny. Una vez demasiado consciente de los diez kilos de más de Finny, Gene ahora siente que su amigo se ha vuelto más pequeño o, tal vez, que Gene «se ha vuelto más grande de una vez».

Tal vez Gene finalmente se haya convertido en el doble de acción de Finny, un verdadero gemelo, en lugar de simplemente vestido con su ropa. La resolución de la rivalidad puede ser el final feliz de otra historia, pero no de este romance. En los próximos capítulos, la relación de los chicos se enfrentará a otros desafíos, y Gene se enfrentará una vez más a la realidad de su culpa.

Glosario

Bunyán Paul Bunyan, el leñador gigante de la leyenda americana.

elliot roosevelt hijo de Franklin Delano Roosevelt (1882-1945), 32º presidente de los Estados Unidos. Aquí, Gene se niega a alistarse con Brinker, a pesar de que es el hijo del presidente. A su vez, Brinker afirma tener una conexión familiar con los ricos y poderosos Roosevelt.

observación de los campos de juego de Eton ciudad de «Eton» en Buckinghamshire en el Támesis, cerca de Londres; sitio de una escuela preparatoria privada para niños. Aquí, Sr. Ludsbury hace referencia a la frase utilizada por el duque de Wellington (1769-1852). En opinión del duque, la batalla de Waterloo, en la que los británicos derrotaron a los franceses dirigidos por Napoleón, se ganó «en los campos de juego de Eton», fruto del espíritu de los oficiales británicos que primero aprendieron a competir en los vigorosos juegos de sus escuelas, en particular la prestigiosa Eton.

General MacArthur Douglas MacArthur (1880-1964), general de los Estados Unidos, comandante en jefe de las tropas aliadas en el suroeste del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial.

Guadalcanal isla más grande de las Islas Salomón en el suroeste del Pacífico. Aquí, el sitio de una victoria estadounidense después de una larga y sangrienta lucha (1942-43).

Gaviota una persona fácilmente engañada o engañada. Aquí, Gene ofrece a Leper como ejemplo.

Madame Chiang Kai-Shek (pronto Mei-Ling) la esposa de Chiang Kai-Shek (1888-1975), generalísimo chino y jefe del gobierno nacionalista en Taiwán (1950-75). Aquí, una referencia a la descripción que la pareja hace de la China en tiempos de guerra en los círculos internacionales.

Prohibición la prohibición por ley de la fabricación, transporte y expendio de bebidas alcohólicas. Aquí, Finny se refiere al período entre 1920 y 1933, cuando la venta de todas las bebidas alcohólicas fue prohibida por una enmienda a la Constitución de los Estados Unidos.

peligro amarillo la amenaza a la civilización occidental que representan los pueblos asiáticos, especialmente los de China o Japón; ampliamente creído durante finales del siglo XIX y principios del XX en América del Norte, Europa y Australia. Aquí, Finny le da el apodo a Brinker cuando Gene dice que en realidad es Madame Chiang Kai-Shek.



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