Capítulo 8



Resumen y Análisis Capítulo 8

Resumen

La mala suerte llega a la herencia de Ford y, como resultado de errores financieros, William Ford se ve obligado a vender Platt a su carpintero, John M. Tibeats. Con su nuevo amo, Platt se va a trabajar a la plantación Bayou Boeuf de Ford, a 44 kilómetros de distancia. Allí, Platt y Tibeats participan en varios proyectos de construcción para Ford. Platt cree que Tibeats es casi lo opuesto a William Ford en modales y conducta. Tibeats es abusivo, amargado, enojado, nunca satisfecho e irrazonable en sus demandas. Después de una ligera intuición, Tibeats se enfurece e intenta azotar a Platt, pero al ser el esclavo más fuerte que el amo, Platt cambia las tornas. En su propio ataque de ira, Platt azota a Tibeats «hasta que me duele el brazo derecho». Después de la golpiza, Tibeats abandona la plantación, jurando que se vengará.

Tibeats regresa poco después con dos secuaces blancos a cuestas. Atan a Platt y se preparan para colgarlo de un árbol cercano. Finalmente, el capataz blanco de William Ford, el Sr. Chapín, interviene. Amenazando con dispararle a Tibeats, rescata a Platt de la horca y ahuyenta a los tres hombres. También envía un mensaje a William Ford de que Tibeats está «tratando de asesinar a Platt». Sin embargo, inexplicablemente, Chapin deja a Platt atado e inmóvil en el patio trasero.

Análisis

Hasta ese momento, Northup había lidiado con las injusticias de la esclavitud en grandes golpes, incluido el secuestro de un hombre libre, la golpiza de un inocente y la ruptura de familias. En el capítulo VIII, sin embargo, se aborda de manera íntima y cotidiana la injusticia de la esclavitud.

Como «Platt», Solomon ha trabajado incansablemente para un maestro indigno, adhiriéndose a las demandas irrazonables de los Tibeats y apenas descansando desde la mañana hasta la noche. En este día, Platt sigue exactamente las órdenes de Tibeats, solo para ser reprendido como si hubiera sido desobediente e ignorante. La injusticia de Tibeats lleva a Northup al punto de ruptura cuando el amo decide azotar al esclavo sin motivo alguno. Solomon se defiende, como lo haría cualquier hombre libre, pero en esta parte del sur, un hombre negro que se defiende de un hombre blanco es castigado con la muerte. Para gran alivio de Solomon, el capataz Sr. Chapin viene a su rescate, salvándolo de la intención asesina de Tibeats. Sin embargo, incluso Chapin, en su ayuda, actúa injustamente con el esclavo. Después de que Tibeats huye y la amenaza desaparece, Chapin deja a Platt atado y sufriendo, solo en el patio trasero. Para Northup, estas injusticias personales de hombres que lo conocen, no extraños como Burch o Freeman, son casi como un latigazo. Aunque odia ser un esclavo, ha sido fiel en ese papel, pero sus amos, incluso el amable, lo han tratado como infiel. En el Sur, es este tipo de injusticia íntima y banal la que condena una vez más la idea misma de la esclavitud humana en América.



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