Capítulo 6



Resumen y Análisis Capítulo 6

Resumen

Alfred recupera la euforia de su carrera matutina mientras sube las escaleras «amistosas» que conducen al gimnasio de Donatelli. Trata de sofocar su sonrisa antes de entrar, porque quiere lucir profesional y duro cuando saluda al gerente en su primer día de entrenamiento. Pero cuando abre la puerta esta vez, no es recibido por Donatelli, sino por una visión que le recuerda la descripción del infierno del reverendo Price.

El gimnasio parece estar en caos. Jóvenes de varias razas y tamaños están participando en actividades completamente ajenas a Alfred. Algunos realizan giros que se asemejan a cajas de sorpresas. Otros parecen estar encajonando sus propias imágenes en espejos. Una persona muy gordita pasa volando, rociándolo de sudor «como una regadera». Alfred está totalmente desprevenido. Ni siquiera tiene el equipo adecuado y debe hacer ejercicio con su ropa de calle. Donatelli está ausente, preparando a un boxeador para una aparición en el Madison Square Garden esa noche. Dr. Corey, el dentista del segundo piso del edificio, finalmente lo saluda de manera amistosa. Aún así, la mayoría de la multitud lo ignora. Un luchador arrogante y bien formado llamado «Red» lo trata con rudeza. Red finalmente es expulsado por Bud Martin, el cauteloso asistente de Donatelli.

Análisis

El capítulo 6 introduce a Alfred y al lector al mundo del gimnasio de Donatelli. A pesar del aparente desorden, la academia funciona con un rígido sistema de honestidad y esfuerzo. Dentro de los límites del gimnasio, Donatelli y Bud Martin definen y hacen cumplir el código. Es una forma de vida que un joven como Alfred puede aplicar con mucha eficacia al mundo exterior. Los individuos son responsables de su propio comportamiento. Deben ganar todo lo que obtienen. Es, por tanto, un meritocracia. Los individuos solo recibirán lo que se merecen o se merecen.

Lipsyte utiliza el personaje de Red como recurso literario para ilustrar el código que se le opone. Red quiere ser tratado como su idea de campeón, pero no ha hecho nada para ganárselo. Cuando Red exige que alguien le tape las manos, Bud Martin le dice que aprenda a hacerlo él mismo. Cuando Red intenta que Henry le traiga un casco para que pueda entrenar, Bud Martin rescinde la orden y le recuerda a Red que solo puede entrenar si el Sr. Donatelli o Bud pueden monitorear la actividad. Donatelli se ha ido y Bud está ocupado. Bud le dice a Red que necesita aprender a seguir las reglas. Red desafía a Bud tal como desafía al sistema. Incluso intenta golpear al anciano en la boca, pero el astuto Bud sabe cómo defenderse. Se defiende del puñetazo de Red y golpea al inadaptado en la mandíbula con su propio golpe punzante. Red es expulsado, pero Bud les recuerda a todos que nadie necesita mencionar el incidente al Sr. Donatelli, porque otra parte del código es que todos tienen una segunda oportunidad.

Varios personajes menores se suman a la atmósfera, algunos de los cuales aparecen más adelante en la novela. Denny es un chico blanco y flaco que es amigo de Alfred y le enseña a hacer abdominales de la manera que era aceptable en ese momento. Dos boxeadores puertorriqueños impresionan a Alfred con su velocidad y destreza. Jelly Belly es el enorme hombre negro que sin darse cuenta rocía a Alfred con sudor y es partidario del sistema.

Inicialmente, Alfred se siente solo y como un extraño cuando ingresa al gimnasio, pero sigue adelante de todos modos. Cuando está solo en la colchoneta haciendo abdominales y flexiones, no quiere que Henry se vaya. Pero Alfred vuelve a superar ese sentimiento de soledad. Bud Martin tiene una última sorpresa para Alfred. Donatelli le dejó una nota a Henry para que Alfred pueda ver el partido de la tarde en el Garden. La voluntad de Alfred de superar sus miedos está dando sus frutos.

Al final del capítulo, Alfred y el lector tienen una buena idea del mundo en el que el protagonista intentará convertirse en hombre. Ya sospechamos que la masculinidad tiene más que ver con el carácter que con la resistencia física.

Glosario

caja sorpresa una caja de la que salta una pequeña figura sobre un resorte cuando se levanta la tapa, utilizada como juguete. Aquí, el término se usa para definir la escena en el Gimnasio de Donatelli cuando Alfred llega por primera vez.

balones medicinales pelotas grandes, pesadas y cubiertas de cuero que se lanzan de una persona a otra para hacer ejercicio físico.

el jardin Madison Square Garden, un centro de actividades deportivas, especialmente de boxeo, en la ciudad de Nueva York.

entrenar Boxeo con movimientos de jab o dribleo, lanzando pocos golpes fuertes, como en los partidos de exhibición o de entrenamiento.

Cassius Clay Cassius Marcellus Clay, Jr., (1942-) ganó el campeonato de peso semipesado en los Juegos Olímpicos de 1960. Se unió a los Musulmanes Negros (Nación del Islam) en 1964 y cambió su nombre a Muhammad Ali, ganando el campeonato mundial de peso pesado tres veces y ganando reputación mundial por sus puntos de vista abiertos sobre la guerra de Vietnam, el servicio militar obligatorio, la política, la religión y la raza.



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