Capítulo 6



Resumen y Análisis Capítulo 6

Resumen

Billy se despierta en el hospital del campo de prisioneros. Tanto Paul Lazzaro como Edgar Derby están cerca. Lazzaro explica que culpa a Billy por la muerte de Roland Weary. También divulga una promesa que le hizo a Weary: matará a Billy. Le dice a Billy que disfrute de la vida mientras pueda.

Como viajero en el tiempo, Billy sabe que la amenaza de Lazzaro sucederá. Billy ha visto su muerte muchas veces y la ha descrito en una grabadora que guarda en una caja fuerte. El mensaje de la grabadora es: «Yo, Billy Pilgrim, moriré, he muerto y siempre moriré el 13 de febrero de 1976». Billy dice que en el momento de su muerte, hablará en una cita en Chicago sobre la naturaleza del clima y los platillos voladores. Mientras habla a la gran multitud, predice su muerte, dentro de una hora, revelando la promesa de Lazzaro de matarlo. Termina su discurso con un mensaje de que la muerte no es eterna. Cuando Billy abandona el escenario, un francotirador le dispara desde el palco de prensa. Billy Pilgrim está muerto.

Billy viaja en el tiempo a la Alemania de 1945. Recién salido del hospital de prisioneros de guerra, escucha a un oficial inglés dar una conferencia a los estadounidenses sobre higiene personal. El oficial los regaña por su aparente falta de instinto de supervivencia y les dice que es importante que estén orgullosos de su apariencia. Informando a los estadounidenses que partirán del campo de prisioneros esa misma tarde hacia Dresden, el oficial inglés describe a Dresden como una ciudad abierta: está indefensa y no contiene industrias de guerra ni concentraciones de tropas. En Dresden, no tienen que preocuparse por ser bombardeados.

Los prisioneros estadounidenses salen del recinto hacia Dresde, con Edgar Derby y Billy a la cabeza de la columna. Derby fue elegido líder. Billy usa un par de botas plateadas que encontró, y alrededor de él como una toga hay unas cortinas azules sacadas del complejo inglés; sus manos están envueltas en el diminuto abrigo con cuello de piel que lleva como un manguito.

En el patio del ferrocarril, los estadounidenses abordan cuatro vagones. El viaje a Dresde dura solo dos horas. Una ciudad magnífica, la más hermosa que los estadounidenses hayan visto jamás, Dresden es la única gran ciudad alemana exenta de los bombardeos aliados. Aunque las sirenas antiaéreas suenan todos los días y la gente entra en sus bodegas, los aviones siempre sobrevuelan hacia otros objetivos. En Dresde, la vida sigue siendo civilizada: los tranvías funcionan, los teléfonos funcionan y la electricidad para las obras de iluminación. Teatros y restaurantes están en servicio, y hay un zoológico.

Un escuadrón de ocho soldados alemanes encuentra los vagones que transportan a los prisioneros estadounidenses. Dos de los guardias son veteranos que resultaron gravemente heridos en el frente oriental. Los otros seis, niños y ancianos, habían sido juramentados por el ejército el día anterior. Uno de los hombres tiene una pierna ortopédica y lleva un rifle y un bastón. Cuando descienden los estadounidenses, las aprensiones de los guardias desaparecen y comienzan a reírse. No tienen nada que temer: los estadounidenses no son más que bufones discapacitados como ellos.

Fuera de las puertas del patio ferroviario y hacia las calles de la ciudad marchan los ocho guardias y sus prisioneros estadounidenses. El desfile entretiene a miles de lugareños cansados ​​que regresan a casa después del trabajo. Billy no se da cuenta de la impresión ridícula que presenta, no sabe cómo debe ser este espectáculo de inadaptados para otras personas. Su mente está en otra parte: su recuerdo del futuro le recuerda que la ciudad será bombardeada en aproximadamente un mes y que la mayoría de las personas que vean este desfile de prisioneros estadounidenses serán asesinadas. Al caminar por las calles, Billy queda hipnotizado por la belleza general de la ciudad, especialmente por su arquitectura. Mientras se arrastra, sus dedos acarician dos bultos que siente en el revestimiento de su manguito.

Mientras se detiene en un semáforo en rojo, se le acerca un alemán de habla inglesa que no está de acuerdo con el atuendo insoportable de Billy. El alemán asume que Billy eligió su disfraz a propósito. Billy se sorprende con las preguntas del alemán. En su débil intento de ser benévolo, agarra los dos objetos del forro de su abrigo. Extiende la mano y los sostiene debajo de la nariz del alemán: en su palma hay un diamante de dos quilates y una dentadura parcial.

La procesión se tambalea hasta llegar a los corrales muertos de Dresde, donde llevan a los hombres a un edificio de bloques de cemento que antes se usaba para albergar cerdos. En el interior, encuentran literas, estufas y un grifo de agua. Afuera, hay una letrina improvisada. Sobre la puerta había pintado un número: el número cinco. Un guardia les dice que memoricen su nueva dirección en caso de que se pierdan: Schlachthof-funf — Matadero-Cinco.

Análisis

Billy no se opone a saber que lo matará la bala de un asesino. Su contacto con los tralfamadorianos le enseñó el significado de la predestinación. Sabe que morirá en una fecha determinada de 1976, pero es consciente de que la muerte es solo un evento en la vida y que viajará a otros eventos en el futuro y el pasado.

Una vez más, Edgar Derby demuestra la encarnación de la ironía. En el capítulo cuatro, nos enteramos de que Derby enseñó «Problemas contemporáneos en la civilización occidental» y, sin embargo, irónicamente, está personalmente involucrado en la guerra, uno de los mayores problemas de nuestro tiempo, y está a merced de sus captores. En este capítulo, una carta que le escribe a su esposa poco antes de que lo saquen del campo de prisioneros de guerra es otro comentario sobre la patética ironía asociada a su carácter. Escribe que va a Dresde y que su esposa no debe preocuparse porque Dresde nunca será bombardeada. Por supuesto que lo hará.

Los colores de estasis, azul y marfil, aparecen una vez más. Cuando los prisioneros regresan a la terminal del ferrocarril, ven el cuerpo del vagabundo que inicialmente los acompañó al campo de prisioneros de guerra, pero que murió en el camino. El cadáver del vagabundo, sus pies azules y marfileños, yace donde lo dejaron los alemanes. Para el vagabundo, la muerte es la última condición de parálisis, una declaración final sobre su capacidad para ejercer el libre albedrío.

Glosario

Gólgota una colina en las afueras de la antigua Jerusalén donde Jesús fue crucificado; también conocido como Calvario.

balcanizado un término que originalmente se refería a la división política de los Balcanes a principios del siglo XX; hoy, significa dividir una región o territorio en pequeñas unidades.

«El espíritu del ’76» una pintura al óleo de 1876 de Archibald MacNeal Willard (1836-1918), llamada «Yankee Doodle»; captura las cualidades de lucha de las tropas coloniales en las tres figuras principales, dos tamborileros y un pífano.

Leipzig, Chemnitz, Plauen todas las ciudades ubicadas en el centro-este de Alemania, al suroeste de Berlín.

estufa panzuda una estufa corta y redondeada, generalmente autónoma, en la que se quema madera o carbón.



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