Capítulo 6



Resumen y Análisis Capítulo 6

Resumen

En este capítulo, Gene regresa a Devon para la sesión de invierno e inmediatamente se da cuenta de que la libertad de los días de verano ha llegado a su fin. Los asuntos comunes del período escolar, así como los cambios debidos a la guerra, ahora dictan la vida del campus, creando una atmósfera seria y rígida.

Mientras Gene se apresura a presentarse como el nuevo asistente del gerente en Crew House, piensa en el truco de Phineas de equilibrarse en una canoa y luego caer de cabeza al agua. La idea agrada a Gene, ya que le devuelve la imagen despreocupada de su amigo antes del accidente.

Gene conoce a Cliff Quackenbush, el gerente del equipo, quien lo trata con desprecio. Disgustado por la inexperiencia y la falta de motivación de Gene, Quackenbush lo llama «mutilado», un comentario que lleva a Gene a golpear a Quackenbush en la cara. En la pelea que siguió, los dos chicos terminan en el agua y Gene empapado se va a su dormitorio.

De camino a su habitación, Gene se encuentra con el Sr. Ludsbury, un estricto maestro de Devon que le advierte que las travesuras salvajes del verano ya no serán toleradas. Entristecido por esta severa conferencia, Gene solo siente una leve curiosidad cuando el Sr. Ludsbury le dice que tiene una llamada telefónica de larga distancia.

Resulta que es Phineas al teléfono, llamando desde casa. En una conversación amistosa, Finny nuevamente descarta la confesión de Gene y expresa alivio de que todavía sean compañeros de cuarto. El único conflicto surge cuando Gene le dice a Finny que se vaya al puesto de asistente del director del equipo, un puesto que generalmente ocupan los estudiantes más jóvenes sin talento atlético.

Indignado porque Gene incluso consideraría ese puesto, Finny le dice a su amigo que debería salir y practicar deportes. Como Finny ya no puede competir, Gene debe ocupar su lugar. Con este pronunciamiento, Gene siente que se está convirtiendo en parte de Finny.

Análisis

Este capítulo enfatiza los cambios en Devon y Gene ahora que la Sesión de Verano ha terminado, simbólicamente, por la caída de Finny. El capítulo comienza con la ausencia de Finny, pero termina con él no solo reafirmando su presencia, sino también su influencia sobre Gene.

Sin Finny, señala Gene, la paz parece haber «desertado de Devon». Los «días gitanos» del verano se han ido, reemplazados por la «duración» de la guerra, y ahora Gene ve la autoridad reafirmándose, como en el sermón de la capilla, por ejemplo, y exigiendo sufrimiento y sacrificio.

La «música gitana» del verano también ha desaparecido, reemplazada por el murmullo del deber y la tradición. Nótese especialmente el título del himno, «Querido Señor y Padre de la Humanidad, Perdona Nuestras Tonterías» – una disculpa directa, al parecer, por toda la diversión que los niños tuvieron durante la Sesión de Verano.

Dentro de esta atmósfera, Gene no puede evitar sentir responsabilidad por su parte en la caída de Finny. En este capítulo, comienza a comprender su mundo más profundamente mientras lucha con las consecuencias de su confusión interior y su propio yo más oscuro.

El simbolismo del agua atraviesa la novela, y aquí ayuda a dramatizar la sensación de pérdida de Gene después de la caída de Finny. Como narrador, Gene usa la metáfora de los dos ríos que fluyen a ambos lados de Devon para expresar la naturaleza dual de la escuela como una comunidad protegida y aislada y también como un lugar conectado directamente con el mundo en guerra. También simboliza el sentido de inocencia y maldad que Gene debe comprender y aceptar.

El río Devon, de agua dulce, insinúa la naturaleza idílica de la escuela: su sentido de una especie de Edén. El río, donde los niños jugaban todo el verano, discurre entre granjas familiares y bosques, con sus riberas llenas de pinos y abedules. De hecho, el río, que fluye limpio e impoluto, simboliza la libertad y la inocencia de los «días gitanos» del verano.

Gene asocia este río con Finny, que parece «un dios del río». Cuando Gene mira el Devon, recuerda especialmente el espectacular acto de equilibrio de Finny en la proa de una canoa, su cuerpo balanceándose sin esfuerzo entre el río y el cielo, rematado por su cómica (más que trágica) caída en el agua clara.

Pero el Devon también desemboca en el río Naguamsett, cuyo curso más oscuro insinúa los instintos más oscuros que Gene finalmente debe reconocer a medida que avanza hacia la comprensión de sí mismo. A diferencia de Devon, Naguamsett se une al océano, haciéndolo sujeto a las mareas y mayores fuerzas naturales; sus orillas son pantanosas y fangosas, su agua salada.

La escena central del capítulo tiene lugar aquí en Naguamsett y contrasta con los felices recuerdos de Gene del verano en Devon con Finny. Sin Finny, Gene se retira a sí mismo y, en un intento desanimado por los deportes, decide convertirse en el asistente del entrenador del equipo. Así que le informa a Cliff Quackenbush, el jefe de equipo gruñón y sin sentido del humor, una especie de anti-Finny, que preside el cobertizo para botes y el río con celosa malicia. De hecho, Quackenbush parece ser un troll de río desagradable en lugar del dios del río de Finny.

Quackenbush, impopular e incluso despreciado por otros chicos, ve a Gene, su nuevo asistente, como alguien a quien finalmente puede sentirse superior, alguien a quien puede tratar con total desprecio. Por su parte, Gene siente una especie de simpatía por el insignificante Quackenbush, una compasión que surge de su propio sentido de culpa pecaminosa después de causar la caída de Finny.

Mientras Gene soporta la condescendencia y el rechazo del director del equipo, su lástima se evapora cuando Quackenbush se refiere a él como un «hijo de puta mutilado». Claramente, Quackenbush aquí toca un punto sensible con Gene, quien se siente lisiado espiritualmente por haber mutilado a Finny. Y entonces Gene ataca a Quackenbush.

La furia de Gene proviene no solo de su sensación de ser revelado por Quackenbush (después de todo, está moralmente lisiado), sino también de su fuerte conexión con Finny, quien, de hecho, está físicamente incapacitado por la caída. Una vez más, Gene se identifica instintivamente con Finny, convirtiendo su culpa en dolor compartido.

El resultado de la pelea entre Gene y Quackenbush, una caída en el salado Naguamsett, representa una inmersión sucia que contrasta con el bautismo purificador de Devon. Mientras que el salto anterior del árbol a Devon abre los ojos de Gene a una nueva visión del mundo, esta caída al Naguamsett lo despierta a un mayor sentido de su propia culpa. Más tarde, en el próximo capítulo, Gene llega a aceptar su inmersión como otro tipo de «bautismo».

La caída de Gene al río también adquiere un significado moral cuando Ludsbury lo confronta en su camino al dormitorio. La excusa de Gene, que revela «Me resbalé», se convierte en la base del largo y cáustico sermón de Ludsbury sobre la desobediencia de los chicos durante la Sesión de Verano. Gene «se deslizó» de las tradiciones y estándares de Devon, según el maestro, pero también se deslizó moralmente de la amistad a través de su propio rencor celoso. Untado con sal y limo aquí, Gene aparece como un amigo caído y sucio, indigno de la confianza y consideración de Finny.

Esta imagen de Gene contrasta fuertemente con la calidez y la confianza evidentes en la inesperada llamada telefónica de Finny. La amistad de los chicos parece renovada en ambos lados: pasivamente, por parte de Gene, porque no tiene un nuevo compañero de cuarto; y activamente, por parte de Finny, a través de su afirmación de fe en Gene después del argumento de Boston. Pero el momento de unión rápidamente da paso a un estudio de contrastes y una reafirmación de la influencia de Finny sobre Gene cuando la conversación se convierte en deportes. Como Finny le dice a Gene: «Escucha, amigo, si yo no puedo hacer deporte, tu eres los tocará para mí».

Este comando representa un desafío y un alivio para Gene. Al escuchar el deseo de Finny, Gene se vuelve virtualmente uno con el amigo que idealizó y destruyó. Y es en ese momento cuando Gene siente una sensación de libertad, mientras piensa en cuál debe haber sido su propósito secreto al balancear el miembro: «convertirse en parte de Phineas».

Glosario

duración el tiempo que una cosa continúa o dura. Aquí, un término especializado de la Segunda Guerra Mundial que significa «mientras la guerra continúe». Por ejemplo, las criadas de Devon se irán «por la duración», o por la duración de la guerra.



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