Capítulo 5



Resumen y Análisis Capítulo 5

Resumen

el bergantín orleans y su cargamento de esclavos continúa río abajo por el río James, y finalmente atraca en Norfolk, Virginia. Allí, se suben a bordo más esclavos, incluido un hombre negro grande llamado Arthur, quien, como Northup, fue secuestrado de la libertad. Toda la compañía continúa río abajo y Northup proporciona descripciones detalladas de la vida en el barco durante el viaje. Mientras se hace amigo de Arthur y Robert, los tres planean acabar con sus captores y escapar. Sin embargo, estos planes se frustran cuando Robert contrae viruela inesperadamente y muere. Un marinero blanco llamado John Manning se entera de la difícil situación de Northup y se decide a ayudarlo. Cuando el barco llega al puerto de Nueva Orleans, Manning entrega una carta a nombre de Solomon en la oficina de correos. La carta llega a los amigos de Northup en Nueva York, pero no pueden determinar a dónde lo han llevado. Como resultado, nadie viene al rescate de Salomón en este momento.

En Nueva Orleans, Arthur es rescatado por amigos blancos que han venido a liberarlo. Solomon y el resto de los esclavos de Burch son entregados a un traficante de esclavos llamado Theophilus Freeman. Freeman cambia a la fuerza el nombre de Northup a «Platt». Desesperado, Platt pasa una noche entera en oración: «Al Padre Todopoderoso de todos nosotros, del hombre libre y del esclavo, he derramado las súplicas de un espíritu quebrantado…»

Análisis

Los nombres tienen una importancia literal y simbólica en 12 años de esclavitud. En primer lugar, sirven para reforzar el llamamiento constante de Northup para que sus recuerdos sean creíbles. Cualquiera que quisiera verificar su historia podría encontrar fácilmente el registro de un traficante de esclavos llamado Theophilus Freeman en Nueva Orleans. Una búsqueda de registros legales también revelaría el papeleo necesario para asegurar el rescate de Arthur por parte de sus amigos blancos en el puerto. Además, es increíblemente irónico que el último traficante de esclavos que trató con Northup en Nueva Orleans se llamara «Freeman». Ese nombre fue un cruel recordatorio para Salomón de quién había sido y de lo que ya no era: un hombre libre.

Sin embargo, lo más importante fue el cambio de nombre que Theophilus Freeman obligó a Solomon Northup. Al darle a Solomon el nombre aleatorio e indistinto de «Platt», Freeman despojó al ex hombre libre de su último rastro de identidad, su última conexión con la vida que su padre le había dado y la familia que una vez disfrutó en su propia casa. . Desde ese día en adelante, durante su esclavitud, sería conocido por un nombre arbitrario. El día que se cambió el nombre de Solomon Northup a «Platt» fue el día en que finalmente, aparentemente de manera irrevocable, se convirtió en esclavo. Según el relato de Northup sobre la desesperación en oración, fue quizás el día más oscuro de su vida.



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