Capítulo 4



Resumen y Análisis Capítulo 4

Se notó que la ciudad era muy similar a un tipo de organismo en el último capítulo. Una vez más, Steinbeck comienza este capítulo comparando la ciudad con una unidad u organismo más grande, en el que ninguna acción individual está separada de otra. Solo cuando una persona se desvía del patrón general del resto de la unidad hay un cambio significativo. En este capítulo, Kino romperá con el patrón de comportamiento conocido y confiable; ya no será parte del organismo mayor; como tal, será más vulnerable al enemigo, ya que no cuenta con la protección colectiva de todo el organismo. Significativamente, todo el pueblo sabe que Kino va a vender su perla hoy.

Esta imagen de «organismo» se realiza y amplía para incluir a los compradores de perlas. Solía ​​haber muchos compradores de perlas pujando unos contra otros, pero ahora «solo había un comprador de perlas con muchas manos», y los compradores de perlas sentados y esperando a Kino ya sabían lo que cada uno ofrecería por la Perla del Mundo.

La mañana que Kino va a vender la perla, los demás buzos no van a bucear; este será un día especial en la vida de la ciudad. Kino y Juana se visten ellos y Coyotito con sus mejores galas y emprenden el viaje hacia los compradores de perlas, seguidos por el resto del pueblo. Aquí tenemos la segunda de varias escenas de procesión. Ayer, caminaron en la misma procesión para ver al médico, y fueron derrotados y rechazados. Hoy van en un estado de ánimo triunfante, plenamente conscientes del tesoro que tienen que les traerá riqueza y respeto.

En la procesión, Juan Tomás camina junto a Kino y le recuerda a Kino la vieja historia de cómo, años atrás, los «viejos» idearon una forma de engañar a los compradores de perlas enviando a uno de ellos a la gran ciudad para vender las perlas recolectadas. El primer hombre no volvió; enviaron a otro con sus perlas recogidas y tampoco volvió. Luego abandonaron la idea y volvieron a vender sus perlas a los compradores de perlas. Kino, por supuesto, ha escuchado la historia; el sacerdote, el Padre, lo cuenta todos los años. Según el sacerdote, el fracaso fue «un castigo para los que intentaron dejar su puesto». El sacerdote aclaró que Dios quiere que los peones permanezcan en sus posiciones en la vida, y si uno trata de elevarse por encima de su posición, es una invitación al desastre. Esta visión del sacerdote, por supuesto, muestra que él es simplemente una herramienta de los ricos compradores de perlas; no le preocupa el bienestar social de sus feligreses.

La noticia de la inminente llegada de Kino a la ciudad ya ha llegado a los compradores de perlas, junto con informes sobre la belleza de la perla. Uno de los compradores de perlas, un hombre paternal y jovial, está sentado en su oficina haciendo un truco con una moneda que desaparece mientras espera a Kino. El simple hecho de que este comprador de perlas esté jugando un juego en el que desaparece una moneda, un juego que se usa en los carnavales baratos para engañar a los espectadores desprevenidos, marca la pauta de toda la operación de compra de perlas.

Cuando Kino llega con la perla, sus vecinos esperan al alcance del oído fuera de la oficina. El comprador de perlas mira casualmente la perla y no muestra expresión en su rostro, pero sus manos, escondidas detrás de él, tiemblan. Entonces el comprador ofrece una cantidad muy pequeña, mil pesos, por la Perla del Mundo. Sostiene que la perla es muy grande: la perla es una curiosidad que nadie comprará. Kino sabe que está siendo engañado; Mientras tanto, el comprador de la perla la envía a los demás compradores para confirmar su oferta. Mientras esperan a los otros compradores, los vecinos discuten la oferta. Están intrigados; en cambio, el comprador de la perla no puede apartar los ojos de la perla.

Cuando llegan los otros tres compradores de perlas, realizan sus roles asignados y preestablecidos. Nadie hará ninguna oferta; la perla es una monstruosidad. El segundo comprador afirma que la perla «morirá» en unos meses. El tercer comprador ofrece quinientos pesos. Los compradores de perlas, sin embargo, juzgaron mal a su cliente: Kino anuncia que irá a la capital a vender la perla. Rápidamente, el principal comprador de perlas sube su oferta a mil quinientos pesos, pero es demasiado tarde; Kino se va.

De vuelta en sus casas de arbustos, los vecinos discuten los eventos. Están divididos en sus opiniones: algunos piensan que Kino está siendo engañado; algunos piensan que va en contra del sistema, y ​​algunos piensan que es un tonto porque mil quinientos pesos es más dinero del que nunca tuvo. Kino, sin embargo, se siente alienado de todo: según Steinbeck, Kino «perdió un mundo y no ganó otro».

Esa noche, después de que Kino y Juana están en la cama, Kino escucha unos ruidos afuera. Toma su cuchillo y va a investigar. En el interior, Juana escucha los sonidos de una lucha violenta, toma una piedra y va al rescate de Kino, pero es demasiado tarde. Kino está tirado en el suelo, ensangrentado, con la mayor parte de su ropa medio arrancada. Sus atacantes han escapado y Kino no puede identificarlos. Una vez más, Juana le ruega a Kino que destruya la perla, es perverso. Pero Kino todavía ve en la perla la única forma de garantizar la educación de Coyotito, por lo que decide ir a la capital a vender la perla.

Paralelamente al último capítulo, Kino tuvo la perla con él durante dos noches y fue severamente golpeado en ambas noches. En cualquier caso, los asaltantes son algunas fuerzas malignas desconocidas de la oscuridad. Sería demasiado simplista decir que los abusadores del Capítulo 3 procedían del médico y que estos procedían de los compradores de perlas. Steinbeck quiere que los veamos simplemente como fuerzas destinadas a tratar de destruir a Kino. Del mismo modo, los rastreadores que siguen a Kino en el próximo capítulo nunca serán identificados; seguirán siendo meras fuerzas abstractas de destrucción y maldad.

Este capítulo es una de las críticas más directas de Steinbeck a la injusticia del sistema social del pueblo de Kino. Como se señaló anteriormente, el sacerdote se une a los poderes existentes al enfatizar la manera en que los indios deben ceder a la autoridad de los compradores de perlas porque, según él, es «la voluntad de Dios» que permanezcan en su posición divinamente designada en la vida. Kino, según esta teoría, está desafiando a Dios y al sistema al tratar de elevarse por encima de su lugar «asignado» en la vida. De la misma manera, los compradores de perlas se organizaron para obtener las perlas de los buzos indios al precio más bajo. Los indios lo saben, pero no pueden hacer nada al respecto: en «cuatrocientos años, la gente de Kino ha aprendido solo una defensa: un ligero estrabismo de los ojos y un ligero pellizco de los labios y una retirada. Nada podría romperse». esa pared…»

La ciudad como organismo o unidad se presenta nuevamente cuando toda la ciudad abandona su ocupación habitual; la playa, que a menudo está llena de actividad, está apartada. Ahora, hay una procesión deambulando por la ciudad. Como se señaló anteriormente, la primera procesión se llevó a cabo cuando Juana y Kino acudieron como suplicantes al médico del pueblo, acompañados de sus amigos vecinos; esta acción terminó con la frustración de Kino y un puño sangrante. Esta procesión es ahora de un espíritu diferente. Hoy, Kino tiene algo que el pueblo quiere, y las personas que acompañan a Kino ya no son tan amigables. Así que debemos estar preparados para otra procesión, una tercera procesión, cuando Kino regrese de las montañas como un hombre derrotado.

Después de que Kino se niega a vender la perla, su hermano le dice: «No has desafiado a los compradores de perlas, sino a toda la estructura, a toda la forma de vida, y temo por ti». Esta idea debe correlacionarse con el sermón predicado todos los años por el sacerdote cuando aconseja a cada hombre que «permanezca fiel a su puesto y … no huya, para que el castillo no corra peligro por los asaltos del infierno». El sacerdote no está realmente preocupado por la situación social; en cambio, está tratando de mantener a raya a los nativos. El hermano de Kino, Juan, teme por Kino porque Kino cree que es un hombre con derecho a levantarse contra la deshonestidad para demostrar su dignidad como hombre.



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