Capítulo 4



Resumen y Análisis Capítulo 4

Resumen

La noche de la boda de su hija, Billy es secuestrado por tralfamadorianos. Antes de este evento, nota varias cosas que le recuerdan sus experiencias en la Segunda Guerra Mundial: el dosel naranja y negro en su patio trasero bajo el cual Barbara está casada; sus pies azules y marfileños; y una vieja película de guerra que ve al revés. Comunicándose telepáticamente, Billy y sus captores discuten el significado de haber sido elegido por los tralfamadorianos: simplemente no hay ninguno. Después de que los extraterrestres lo preparan para el vuelo interestelar, la tremenda aceleración del disco lo envía de regreso a la Segunda Guerra Mundial.

Todavía en el vagón, viaja por Alemania. El tren se detiene en varios campos de prisioneros para dejar prisioneros de guerra. En el noveno día del viaje, muere Roland Weary. Ha estado delirando durante algún tiempo, hablando de los Tres Mosqueteros y dejando mensajes para su familia en casa. Anhela ser vengado, y repetidamente, en su delirio, Weary divulga el nombre de la persona que lo mató: Billy Pilgrim.

En la décima noche, el tren llega a un campo de prisioneros y los guardias obligan a los prisioneros a salir de los vagones. Con abrigos entregados, caminan a través de puerta tras puerta hasta que llegan a una estación de desinfección y se les ordena desnudarse y ser desinfectados. El narrador describe a dos de los prisioneros: Edgar Derby, un ex maestro de secundaria en Indianápolis, y Paul Lazzaro, quien estaba en el mismo auto con Weary y le prometió que haría que Billy pagara por la muerte de Weary.

Billy se separa en el tiempo de nuevo. Es un niño, luego un hombre de mediana edad que juega al golf y luego está a bordo de un platillo volador con destino al planeta Tralfamadore. Un orador en la nave espacial explica que los habitantes de Tralfamador entienden el tiempo de manera diferente a los humanos. Un tralfamadoriano ve todo el tiempo como un terrícola podría ver un tramo de montañas. El tiempo es simplemente tiempo. No cambia, ni se presta a explicación: simplemente es. Cuando Billy sugiere que los tralfamadorianos no parecen creer en el libre albedrío, se le informa que el libre albedrío es una noción terrícola; de los más de cien planetas habitados, sólo los habitantes de la Tierra hablan de libre albedrío.

Análisis

La carpa anaranjada y negra que se usó para la ceremonia de boda de Bárbara se asemeja a las pancartas anaranjadas y negras del tren que transporta a los prisioneros de guerra. En el Capítulo Tres, se nos dijo que el naranja y el negro indicaban un tren que no era un juego justo para un ataque aéreo. Usando la misma analogía, las rayas naranjas y negras en la carpa pueden sugerir que la novia ya no es libre de tener citas sociales, que está fuera del alcance de hombres que no sean su esposo. Pero más en el tenor de la narrativa está la implicación de que la institución del matrimonio es similar al encarcelamiento de un campo de prisioneros de guerra y la prisión de conformidad en la que vive Billy.

Nuevamente, los colores azul y marfil se usan para describir los pies de Billy. El informe sobre la condición de los pies de Billy sigue inmediatamente a una breve descripción del estado reproductivo de su esposa Valencia. Valencia se sometió a una histerectomía y ahora es infértil. Estas representaciones de estasis, o estancamiento, aparecen solo unas pocas páginas después de una descripción de estadounidenses desnudos en la ducha de limpieza del campo de prisioneros de guerra. Sus genitales se vuelven impotentes por la parálisis de su situación: los prisioneros de guerra están incapacitados, impotentes para ejercer el libre albedrío. Aunque estos episodios están separados por más de veinte años en el tiempo lineal, están íntimamente conectados en términos de tiempo psicológico, una conexión que se establece repetidamente en Matadero-Cinco.

Billy mira la película de la Segunda Guerra Mundial; luego mira hacia atrás. Verlo al revés elimina cualquier suspenso sobre el resultado. Experimenta el efecto de la predestinación: dado que los eventos en el futuro se conocen antes de que ocurran, el libre albedrío es inexistente. El significado de la predestinación se encuentra en su cuestionamiento a los tralfamadorianos por qué fue elegido. «¿Porque usted?» le preguntan condescendientemente. «¿Por qué nada?» Los momentos en el tiempo son simplemente, «No hay razón para hacerlo».

La noción de predestinación también concierne a Edgar Derby, quien sirve como figura de las contradicciones. Como educador de secundaria, impartió un curso llamado «Problemas contemporáneos en la civilización occidental». Ahora, un soldado en Europa, a Derby se le presenta literalmente un problema contemporáneo en la civilización occidental. La ironía es que, mediante el ejercicio del libre albedrío, el estudio de un problema debe producir una solución. Sin embargo, a pesar de los intentos de aplicar el libre albedrío, la humanidad aparentemente se encuentra esclavizada por la predestinación.

Glosario

Sierra de banda una sierra eléctrica para trabajar la madera, que consiste en una banda de metal dentada acoplada y accionada alrededor de dos ruedas.

silla de cubierta un sillón tapizado similar a un sillón reclinable La-Z-Boy.

madrigal una composición vocal sin acompañamiento para dos o tres voces.

Sir Isaac Newton (1642-1727) Científico inglés que inventó el cálculo diferencial y formuló la teoría de la gravitación universal.

desparasitación para deshacerse de los piojos por medios físicos o químicos.



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