Capítulo 4



Resumen y análisis Parte 1: Capítulo 4

Resumen

A principios de la década de 1960, durante sus compras navideñas de última hora en una farmacia Rexall, Milkman contempla cómo romper su relación de doce años con Hagar. Recuerda el comienzo de su relación después de una crisis doméstica que involucró a Reba y uno de sus amigos varones. Milkman decide escribirle a Agar una nota de despedida en lugar de enfrentarse a ella en persona. En lugar de comprarle un regalo, decide darle dinero, que pone en un sobre junto con la nota.

Más tarde, mientras terminaba de trabajar en la oficina de su padre, Milkman recuerda una discusión con Guitar sobre los espeluznantes asesinatos en serie de un niño blanco y cuatro hombres blancos. Mientras que la comunidad negra sospecha que los asesinatos fueron cometidos por Winnie Ruth Judd, una asesina convicta y fugitiva, la policía afirma que un testigo del asesinato del niño vio a un «hombre negro de pelo grueso» que huía de la escena del crimen. Milkman recuerda cómo informar sobre la historia llevó a una discusión entre un grupo de hombres, incluidos Henry Porter, Guitar y Tommy Hospital, sobre todos los asesinatos y el corrupto sistema de justicia penal, y sus propias sospechas de que uno o más de los asesinatos fueron presenciados. o cometido por una persona negra. Milkman también recuerda una discusión con Guitar sobre los valores de la clase media y la reacción de Guitar ante la visión de Milkman en la que ve a su madre siendo asfixiada por tulipanes, pero no hace nada para ayudarla.

Mientras Milkman se pregunta sobre los cambios recientes en el comportamiento de Guitar, Freddie llama a la ventana de la oficina y Milkman lo invita a tomar una copa. Mientras beben sus bebidas, Freddie le dice a Milkman que fue abandonado cuando era niño en Jacksonville, Florida, después de que su madre muriera al ver a una mujer transformarse en un toro blanco. Cuando Milkman se ríe de la historia del «toro blanco» de Freddie, Freddie se siente herido y advierte a Milkman que están sucediendo muchas cosas extrañas alrededor de Milkman, pero que Milkman es demasiado egocéntrico para reconocer lo que está sucediendo. Cuando Milkman le pide que explique, Freddie se vuelve evasivo y le dice que le pida más información a Guitar o Corintios.

Análisis

La decisión de Milkman de terminar su relación con Hagar, su visión de su madre siendo asfixiada por los tulipanes y su reacción a la historia del «toro blanco» de Freddie revelan una serie de cosas sobre el carácter de Milkman, su actitud hacia las mujeres y su papel como un hombre negro. . hombre de clase media Si bien las tres escenas parecen no estar relacionadas, cada una ilustra el enfoque egoísta y egoísta de Milkman hacia la vida, su falta de respeto por las mujeres y su indiferencia ante el dolor y el sufrimiento de los demás. Estas escenas también ilustran la negativa de Milkman a aceptar la responsabilidad de su vida, su incapacidad para tomar decisiones y su falta de conciencia del impacto que sus acciones tienen en la vida de los demás.

El aburrimiento del lechero al elegir un regalo para Agar indica su falta general de interés en ella. El hecho de que él haya comprado para ella en Nochebuena y haya limitado sus compras a artículos mundanos de farmacia demuestra que él ve su tarea como una tarea desagradable pero necesaria. En el pasado, hizo que sus hermanas escogieran sus regalos de Navidad para Agar; ahora, consciente del gusto excéntrico de Hagar por artículos únicos y poco prácticos, decide imprudentemente darle dinero. Además, su descripción de su larga relación como una aventura sexual barata que ha perdido su brillo, su uso de lenguaje vulgar e imágenes de animales para describir la relación, y su cruel referencia a Agar como «la tercera cerveza» ilustran su insensibilidad y falta de respeto por los sentimientos de Agar y sus actitudes machistas y sexistas.

La visión surrealista de Milkman de Ruth siendo asfixiada por tulipanes se vuelve más significativa cuando recordamos que Ruth usa un cloche, que es un sombrero, pero que también significa una cubierta para plantas delicadas, y que en el Capítulo 3, Milkman describió a su madre como una «frágil mujer contenta… de crecer y cultivar una pequeña vida que no le haría daño si muriera». La indiferencia de Milkman hacia la situación de su madre también se vuelve más significativa si recordamos la escena del Capítulo 1 en la que Ruth, mientras amamanta a Milkman, es dolorosamente consciente de «su moderación, su cortesía, su indiferencia». Dado que la discusión sobre la visión de Milkman de los tulipanes asfixiando a su madre sigue a su argumento con Guitar sobre el impacto destructivo de los valores de la clase media, podemos suponer que la visión de Ruth de los tulipanes absorbiendo «todo el aire a su alrededor y [leaving] ella cojea en el suelo» simboliza los poderes destructivos de una sociedad racista que metódicamente desgasta a sus ciudadanos hasta el punto en que ya no tienen la voluntad de luchar por sus derechos personales. El hecho de que Milkman no haga nada para ayudar a su madre implica que él se ha convertido en Él. admite a regañadientes que Guitar, que reprende a Milkman por no ayudar a su madre, tiene «razón, en parte». Su vida no tenía sentido, no tenía rumbo, y era cierto que no se preocupaba mucho por otras personas».

Ruth trata de expresar su creatividad, pero en lugar de nutrir sus vibrantes tulipanes rojos, crea rosas de terciopelo rojo sin vida y nutre la flor de gamuza gris en su mesa de caoba con un aspecto «nutritivo». En resumen, enfoca sus energías en valores materialistas en lugar de espirituales y se enfoca en el pasado en lugar de soñar con el futuro. En consecuencia, permanece atrapada en su vida limitada, restringida no solo por ser una mujer negra en una sociedad dominada por hombres blancos, sino por su propio vacío espiritual y falta de fe. Sus tulipanes, sin embargo, se niegan a estar limitados por ningún límite. Ruth está obsesionada con la muerte, que ve como un «tema más interesante que la vida». Incluso Milkman la ve dando la bienvenida a la muerte: abdica de su papel de esposa y madre, prefiriendo interpretar el papel de «la hija del médico muerto»; ella crea rosas sin vida de terciopelo rojo; y acepta pasivamente su papel de esposa indefensa y frágil. Su incapacidad para nutrir su creatividad está simbolizada por su incapacidad para criar a su hijo; la indiferencia de la sociedad hacia las mujeres negras está simbolizada por la indiferencia de Milkman hacia su madre.

La reacción de Milkman ante la historia del «toro blanco» de Freddie ilustra su completa falta de empatía por los sentimientos de los demás. En lugar de darse cuenta de que Freddie está revelando una parte dolorosa de su pasado al compartir la espantosa visión de la muerte de su madre, Milkman se ríe de su historia. Comparando la reacción de Milkman a la historia de Freddie con la reacción de Guitar a la visión de Milkman de su madre y sus tulipanes, nos damos cuenta de que Guitar es mucho más compasivo que Milkman. Claramente, la historia de Freddie no es más fantástica que la visión de Milkman; ambos son parte de la realidad individual de cada narrador. Pero mientras Guitar acepta la realidad de la visión de Milkman, Milkman rechaza la realidad de la historia de Freddie y, al hacerlo, asume el papel destructivo de la cultura mayoritaria blanca, que niega sistemáticamente la realidad de la existencia negra, negándose a validar la credibilidad de la experiencia negra. . Por lo tanto, la indiferencia de Milkman hacia la difícil situación de su madre hace eco de la indiferencia de la gente del pueblo de Jacksonville hacia la difícil situación de Freddie y la madre de Freddie. También tenga en cuenta que al comienzo del capítulo, Milkman, al enumerar las muchas cosas que le aburren, piensa para sí mismo: «Los problemas raciales que consumieron la guitarra fueron los más molestos de todos».

La imagen del toro blanco se presta a muchas interpretaciones posibles. Dado el tema de las promesas incumplidas que prevalece a lo largo de la novela, podemos concluir que el «toro blanco» es una metáfora de las mentiras piadosas y las promesas incumplidas. En la mitología clásica, la imagen alude al mito del rey Minos de Creta, cuya esposa, Pasifae, se aparea con un toro blanco enviado por el dios Poseidón. Su unión produce el Minotauro, un monstruo con cuerpo humano pero con cabeza y cola de toro. Sin embargo, si consideramos que Freddie está contando la historia como te dijeron de niño, presumiblemente por un adulto que esperaba protegerlo del verdadero horror de la situación, por lo que al poner la historia de Freddie en un contexto histórico, podemos suponer que el incidente que describe tuvo lugar a principios de 1900 cuando el Ku Klux Klan extendió su reinado del terror por todo el Sur, y cuando muchos negros americanos, aún arraigados en su cultura africana, reconocieron la existencia de fantasmas y espíritus. Dado que las sábanas blancas están asociadas tanto con fantasmas como con miembros del Klan, podemos concluir que la persona que le contó la historia a Freddie reemplazó a los fantasmas con las figuras encapuchadas de los miembros del Klan. Y dado que nadie le proporcionaría un hogar a Freddie debido a las circunstancias de la muerte de su madre, también podemos especular que la gente tenía miedo de ayudarlo por temor a las represalias del Klan. Dado que nadie puede corroborar o disputar la historia de Freddie, permanece envuelta en misterio.

Glosario

grasa una chaqueta hasta la cintura, a menudo hecha de piel sintética.

dormir una gorra hecha de malla fina que usan las mujeres para mantener su cabello en su lugar.

rutabag También llamado nabo sueco, es una hortaliza cuya raíz comestible es de color púrpura con pulpa amarilla.

B-52 un avión bombardero militar estadounidense, utilizado ampliamente durante la Guerra de Vietnam (1954-1975).

Príncipe Azul aquí, es decir, el hombre perfecto. En la caricatura de larga duración de Walt Disney Blancanieves y los 7 enanitos (1937), el príncipe azul besa a Blancanieves dormida y la libera del encantamiento de una bruja malvada.

MGM Metro-Goldwyn-Mayer, un importante estudio de cine estadounidense cuyos años más famosos fueron a mediados del siglo XX.

red de arrastre una operación policial sistemática para atrapar a los delincuentes; una operación de «picadura».

envase de mostaza «Mostaza» se refiere a las hojas de mostaza, plantas frondosas cuyas hojas se lavan y cocinan como las espinacas.

zapatos de montar Populares en las décadas de 1950 y 1960, los zapatos de montar son zapatos blancos de aspecto plano con una banda de cuero, generalmente negra, en el empeine.

sam shepard En 1954, un jurado de Cleveland encontró al Dr. Sheppard culpable de asesinato en segundo grado de su esposa, Marilyn. En 1966, un nuevo jurado lo declaró inocente. A fines de la década de 1990, el hijo de Sheppard, Sam, escribió burla de la justicia y pidió una prueba de ADN para limpiar aún más la reputación de su padre.

noventa y dos hombres un regimiento completamente negro del ejército de los Estados Unidos que luchó durante la Primera Guerra Mundial.

Bella madera un pequeño bosque en el norte de Francia, lugar de una batalla de la Primera Guerra Mundial (1918), en la que las fuerzas militares estadounidenses impidieron un avance alemán sobre París.

orval faubus ex gobernador de Arkansas. El 4 de septiembre de 1957, Faubus ordenó a la Guardia Nacional de Arkansas que rodeara la Escuela Secundaria Central en Little Rock, Arkansas, para mantener alejados a nueve posibles estudiantes negros. A pesar de la decisión de 1954 de la Corte Suprema de los Estados Unidos en Brown v. Junta de Educación de Topeka, que prohibió la segregación de las escuelas públicas, Faubus estaba decidido a mantener las escuelas segregadas. Los nueve estudiantes más tarde se conocieron como «The Little Rock Nine».

estábamos apretados Aquí, «apretado» significa «buenos amigos».

Kennedy o Elías se refiere al presidente John F. Kennedy (1917-1963), quien fue conocido por su promoción de la legislación de derechos civiles, y Elijah Muhammad (1897-1975), quien fundó la Nación del Islam, una organización religiosa que promueve la autosuficiencia.

gnomo una criatura mitológica enana que vive bajo tierra.



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