Capítulo 4



Resumen y Análisis Capítulo 4

Resumen

Los chicos regresan a Devon desde la playa y llegan justo a tiempo para el examen de trigonometría de Gene, el primer examen que Gene no aprueba. Blitzball y Suicide Society ocupan el resto del día y la noche, y Gene comienza a sospechar que Finny le impide deliberadamente estudiar. En lugar de un «mejor amigo», Gene comienza a ver a su compañero de cuarto como un rival mortal.

Finny ya es indiscutible como el mejor atleta de Devon, y Gene espera igualar su estatus convirtiéndose en el mejor estudiante. Él ve los juegos y la ruptura de reglas de Finny, e incluso los estudios ocasionales de Finny, como los intentos furtivos de un rival para hacerlo fracasar.

La noche antes de un importante examen de francés, Finny anuncia que Leper finalmente saltará del árbol y se convertirá en miembro de la Sociedad Suicida. Sin estar convencido de que Leper va a saltar y sospechando que Finny en realidad está usando esto como una excusa para evitar que estudie, Gene explota enojado con su compañero de cuarto. Sorprendido y preocupado, Finny le dice a Gene que se quede y estudie si eso es lo que quiere hacer.

Pero Gene va hacia el árbol, confundido por pensamientos de que tal vez Finny no sea su celoso rival después de todo. Cuando llegan al árbol, Finny propone un doble salto. Ambos niños suben al árbol y se paran en la rama sobre el río. Cerca del tronco, Gene balancea la rama y ve a Finny perder el equilibrio y aterrizar pesadamente en la orilla. Entonces Gene sale a la rama y salta fácilmente al río.

Análisis

El capítulo 4 se abre con un amanecer gris y se cierra con un crepúsculo gris, lo que sugiere la unidad simbólica de un solo día (aunque en realidad es un lapso de tiempo mucho más largo). Comienza, también, con Finny volviendo a la vida como Lázaro, y termina con la trágica caída que destruye su vida.

El capítulo comienza con la promesa del amanecer sobre el océano, con imágenes de la muerte dando paso gradualmente a la vida a medida que sale el sol para dar color a un mundo gris. Como dejan en claro las alusiones bíblicas, Finny dormido parece que Lázaro ha vuelto a la vida, y la arena blanca que rodea a los niños que despiertan recuerda al Edén.

Finny responde a esta mañana idílica con una acción característica, proponiendo un chapuzón rápido. Pero al amanecer, junto al rugiente océano, Gene solo puede pensar en límites y reglas. Una mirada al sol naciente le dice que son las 6:30 am y teme llegar tarde a su prueba de trigonometría de las 10:00.

Para Gene, el significado de la mañana no surge de la belleza del amanecer y las olas agitadas, sino de sus preocupaciones y decepciones. Él y Finny perdieron su dinero y ahora tienen que regresar a Devon en bicicleta sin desayunar. De hecho, llegan a la escuela justo a tiempo para que Gene suspenda el examen.

Hasta ahora, Gene sospecha que la inocencia de Finny que rompe las reglas y pierde el tiempo puede tener un propósito más oscuro. Internamente, Gene espera convertirse en el mejor estudiante de la escuela para igualar a Finny, quien brilla como el mejor atleta. Esta ambición vigoriza a Gene y le permite pensar en su amistad con Finny como una rivalidad más para Devon. Pero cuando Finny se burla de él por estudiar y trata de que deje sus libros por diversión, a Gene le parece que Finny secretamente quiere verlo fracasar.

Gene ahora decide que Finny debe ser su rival mortal, y que su juguetón compañero de cuarto planea un complot deliberado para socavar los estudios que Gene necesita para convertirse en el mejor estudiante de la escuela. Pero para mantener en secreto esta visión oscura, Gene continúa acompañando a Finny en sus salidas, incluidas las reuniones nocturnas de la Sociedad Suicida, hasta que una noche Finny le pide que vaya a ver a Leper finalmente saltar del árbol. Gruñón, Gene acepta ir, pero enojado le dice a Finny que arruinará sus posibilidades de obtener una buena calificación en francés. Sorprendido de que su amigo deba trabajar para tener éxito en la escuela, Finny le dice a Gene que debe quedarse y estudiar si necesita tiempo.

La reacción de Finny, en su inocencia y sencillez, supera a Gene, porque reconoce que Finny considera la excelencia académica una habilidad natural, al igual que su propia agilidad y fuerza en los deportes. Gene se da cuenta de que Finny no pretende ser su rival, sino que está más allá de la mezquindad de la rivalidad.

Y así, en opinión de Gene, Finny demuestra ser la mejor persona. Paradójicamente, al no jugar el juego de la rivalidad, Finny gana, o eso le parece a Gene. Este amargo conocimiento incita a Gene y finalmente lo provoca a la violencia contra su amigo.

La conclusión del capítulo, en la que Finny cae del árbol, forma el centro dramático de la novela, porque expresa la verdad de la relación de los chicos, especialmente los sentimientos más profundos de Gene hacia Finny. Mientras que Finny instintivamente ayuda a Gene, en un momento demasiado rápido para pensar, Gene, literalmente en el acto, lastima gravemente a Finny, en respuesta a un instinto inconsciente comparable. Mientras Gene y Finny están juntos en la rama, la escena recuerda al doble salto anterior, cuando la acción rápida de Finny evita que Gene se caiga. Pero esta vez las posiciones de los niños están invertidas: Finny está lejos en la rama, mientras que Gene está a salvo cerca del tronco, y ahora las rodillas de Gene se doblan (o eso recuerda) y sacude la extremidad. Sobresaltado, sin equilibrio, Finny se desploma pesadamente en el banco.

Desafortunadamente, los sentimientos encontrados de Gene encuentran expresión en un gesto momentáneo que destruye la vida de Finny. Aliviado temporalmente de su ira y celos, Gene salta con confianza del árbol por primera vez. La destrucción de su rival mortal, al parecer, libera a Gene para comportarse como Finny: libre, fácilmente, con gracia inconsciente.

Esta repetición, aunque al revés, de la escena anterior (del capítulo 2) deja clara la diferencia esencial entre los dos niños. El árbol revela la naturaleza interna de cada niño y así le muestra a Gene la verdadera diferencia entre Finny y él. Este amargo conocimiento, incluso más que el recuerdo de la lesión de Finny, más tarde convierte al árbol en un «lugar temible» para Gene.

Glosario

ayuda memoria (francés) un memorándum de discusión, acuerdo propuesto, etc. Aquí, Knowles usa el término cómicamente.

Mahatma Gandhi (1869-1948) Mohandas Karamchand Gandhi, líder nacionalista hindú y reformador social, asesinado; llamó Mahatma. El término describe a cualquiera de una clase de personas sabias y santas tenidas en consideración o reverencia especial. Aquí, Gene bromea diciendo que si Leper puede encontrar el coraje para saltar del árbol, entonces Gene es tan sagrado como el líder indio.

Ne Plus Ultra (América) el último; sobre todo lo mejor, lo mejor, lo más perfecto, etc. Aquí el término se refiere a un premio académico que Gene espera ganar al graduarse.

Lázaro el hermano de María y Marta, resucitado de entre los muertos por Jesús. Aquí, Finny despertando en la playa le recuerda a Gene que Lázaro volvió a la vida milagrosamente.



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