Capítulo 22-25



Resumen y análisis Capítulo 22-25

Resumen

Pasaron dos años; Tom aprendió de la Biblia a estar contento con lo que tiene y se acercó a Eva. Mientras la familia y los empleados están en el St. Clare en el lago Pontchartrain, Eva le dice a Tom que va a morir pronto y él nota que se está poniendo pálida y delgada. Ophelia también notó la enfermedad de Eva, pero Santa Clara se niega a verlo o admitirlo. Marie, sin embargo, no se da cuenta de la condición de su hija.

El hermano de Santa Clara, con su hijo Henrique de 12 años, visita la casa de verano. Eva y Henrique salen a montar. Henrique golpea a su joven prometido (otro niño de 12 años, un esclavo llamado Dodô) con su fusta por un delito menor. Eva llama a su primo perverso y cruel, lo que lo sorprende: tiene un temperamento explosivo y golpear es lo que hacen los esclavos. Al observar este intercambio entre sus hijos, Santa Clara y su hermano comienzan a discutir sobre la esclavitud. Cuando los niños regresan, Santa Clara se alarma al ver que Eva tiene fiebre y le falta el aire. Eva intenta que Henrique prometa amar a Dodo y ser amable con él, y aunque Henrique encuentra extraña la idea de amar a un esclavo, dice que intentará hacerlo por Eva.

Eva ahora se pone tan enferma que su padre se ve obligado a llamar a un médico. Los síntomas de Eva desaparecen después de algunas semanas, pero aunque St. Clare toma esto como una señal de esperanza, el médico, Ophelia y la propia Eva saben que se está muriendo. Eva le dice a Tom que le gustaría poder dar su vida por todos los esclavos. Ella le dice a su padre que quiere que él libere a sus esclavos, ya que si algo le pasa, estarán en malas manos. Ella hace St. Clare promete liberar a Tom tan pronto como ella muera e intenta que él prometa liberar a todos sus esclavos y trabajar por la abolición. Finalmente, Santa Clara parece creer que Eva realmente se está muriendo.

El domingo siguiente, Ophelia encuentra a Topsy cortando las cosas de Ophelia en ropa de muñeca. Ella dice que no sabe cómo hacer que el niño se comporte; Marie sugiere enviarla para que la azoten. Topsy admite que St. Clare cree que nació mala y Ophelia dice que se da por vencida. Eva lleva a Topsy a un lado y descubre que Topsy nunca ha amado a nadie, nunca ha sido amada. Eve le dice a Topsy que ¿Está por ahí? la ama, y ​​Jesús también. S t. Clare, mirando a los niños, le dice a Ophelia que nunca llegará a ninguna parte con Topsy hasta que pueda tocarla, y Ophelia admite que desearía ser más como Eva, que es como Cristo.

Análisis

La enfermedad de Eva, un declive gradual, comenzó en algún momento durante el período de dos años entre los capítulos 21 y 22, y ahora el escenario está listo para la secuencia de eventos que acercará a Tom al clímax y al desenlace de su historia. . La enfermedad de Eva, sin embargo, es solo una señal de que se avecina un cambio, para su familia y para Tom. Difícilmente puede decirse que su enfermedad precipitó los acontecimientos que vienen después, sino que sólo los precedió (pues, como veremos, la verdadera secuencia de acontecimientos de causa y efecto que aleja a Tom de Nueva Orleans es algo que la propia Eve podría no han tenido efecto). Así que la primera función de la enfermedad y el lento declive de Eva, en términos de la integridad ficticia de la novela, es revelar el personaje de Eva, que en un sentido muy básico es diferente de cualquiera de los otros tres niños retratados en estos capítulos.

Probablemente habría que haber vivido durante el siglo XIX o quizás principios del siglo XX, al menos en los Estados Unidos, para comprender la naturaleza de la respuesta popular a la enfermedad y muerte de un niño. Este tema fue ampliamente utilizado en todo tipo de literatura, desde canciones populares hasta cuentos infantiles, y se explotó su patetismo por todas las lágrimas que podía derramar. La popularidad de los versos, canciones, dramas y ficciones basados ​​en este tema, en una época en que la mortalidad infantil y juvenil era todavía tan alta que la mayoría de las familias perdían al menos un hijo por enfermedad o accidente, puede parecernos casi perversa. En cierto sentido, esta popularidad fue parte de un sentimentalismo generalizado y bastante aterrador de la muerte en el siglo XIX, algo que se ha explicado de varias maneras.

En otro sentido, sin embargo, como explica la biógrafa de Stowe, Joan D. Hedrick (citando a escritores anteriores, incluida Nina Baym), el fenómeno fue en parte una respuesta a un disminuir en la mortalidad infantil: los padres de clase media comenzaron a invertir más emociones en sus hijos pequeños a medida que tenían más probabilidades de sobrevivir a la niñez. Los niños comenzaron a ser valorados de una nueva manera Como niños y Como individuos, y no solo como adultos potenciales o incluso como trabajadores cuyos esfuerzos ayudarían a mantener a la familia. En esta nueva perspectiva, el niño que moría (o el niño que estaba enfermo y se consideraba improbable que viviera) se convertía en un «niño especial» (en la frase de Baym y Hedrick): Él o ella era visto como un regalo enviado por Dios, tal vez un mensajero, no destinado a vivir mucho, pero destinado a tener un impacto específico en la vida de los demás. Tal creencia, como señalan Hedrick y Baym, debe haber sido de gran consuelo para los padres en duelo, y es ese tipo de niño cuya muerte se celebra en la literatura popular.

Este «niño especial» es retratado en La cabaña del tío Tom como Eva (Evangeline, un ángel celestial o «mensajero»). La enfermedad de Eva y su eventual muerte no causa su efecto en los demás, ya que Eve inspira amor en todos los que la rodean (excepto quizás en su madre, cuyo narcisismo es tan completo que es incapaz de amar a nadie más) incluso antes de enfermarse. Su enfermedad mortal es simplemente un signo de su especialidad, siguiendo inevitablemente otros signos, como su seriedad a veces poco infantil y su profunda infelicidad con la infelicidad de los demás. Debemos reconocer que, como Tom le dirá a Mammy, el Señor ha marcado a Eva como suya.

Además, como «niña especial» en el contexto del sentimiento popular, Eva también es especial en el contexto específico de esta novela. Ella es la «pequeña evangelista» cuya labor en este mundo es difundir el mensaje del amor (el mensaje del Nuevo Testamento, el mensaje de Cristo) en relación a la esclavitud, que en general y en particular es un pecado contra el amor. Eva le dijo a Tom que deseaba poder dar su vida por los esclavos, cuyas propias vidas son tan infelices debido a su condición. En el sentido de que su vida tiene un propósito especial, ella en realidad está dando a ese propósito, como Tom le dará a él. En la medida en que Eva es una figura simbólica en el libro, sirve como figura de amor y sacrificio. Ella es una figura de Cristo (como Juan el Bautista en el Nuevo Testamento presagia a Jesús), porque la entrega de Eva precede y señala la entrega de Tom.

En estos cuatro capítulos, también, Eva es uno de los cuatro personajes infantiles muy diferentes cuya interrelación es temáticamente significativa. Las dos niñas, Eva y Topsy, son (como siempre han visto los dramaturgos e ilustradores) casi emblemáticas de una diferencia irónica entre los niños de la esclavitud del sur, una diferencia que se presenta de manera menos dramática (y quizás más realista) en la oposición de los dos. .jóvenes. muchachos, Dodo y Henrique. La oposición representada por Eva y Topsy es sorprendentemente obvia. Aquí hay dos mujeres jóvenes, preadolescentes, que viven en la misma casa. Una, Eva, es la única hija del cabeza de familia, mimada y mimada, con la mejor educación que el dinero puede comprar (suponemos; esto nunca se muestra), amada generosamente por todos los que la rodean. Eva es, de hecho, miembro de una de las primeras generaciones de niños tan distinguidos por el cariño y la atención, un nuevo tipo de niño para el que las posibilidades de vivir más allá de la infancia son mayores que nunca. La otra niña, Topsy, no es nada de lo que es Eva, no tiene nada de lo que ella tiene. No recuerda a sus padres, ni se da cuenta de que tuvo padres. Lejos de ser hija única, fue criada y criada entre una manada de niños como un animal de granja. En lugar de mimarla, la golpeaban; en lugar de ser enseñada, la pusieron a trabajar. Nunca fue amada. La causa de esta distancia casi polar entre las dos chicas es la esclavitud; el emblema de la distancia es el color de la piel. No es de extrañar, entonces, que «Topsy y Eva» se haya convertido casi en un motivo estándar en el mito estadounidense blanco, Eva pálida y delicada con cabello fino dorado (transformado de «marrón miel» como se describe el cabello de Eva en la novela), Topsy robusta y negro como el carbón. No es de extrañar que el mítico Topsy se convirtiera en un niño feliz y cómico.

La oposición presentada por los personajes de Topsy y Eva era real, común y aceptada por los defensores de la esclavitud. Una generación anterior, para quienes sus propios hijos eran poco más que herederos potenciales de la riqueza de sus padres, encargados de llevar el apellido de la familia (o, entre las clases económicas medias y bajas, los apoyos potenciales de sus padres ancianos), comprensiblemente podría considerar los hijos de los esclavos, que después de todo eran meros objetos, simplemente como objetos menores. Pero, ¿cómo, parece preguntar Stowe, las personas que aman y honran a sus propios hijos pueden mostrar tal deshonra, tal falta de amor, a estos otros? La pregunta así planteada por Topsy y Eva es central en este libro. Uno de los resultados de la situación ilustrada por estas dos chicas es la ignorancia moral de Topsy, su posible elección del mal sobre el bien (cómo la vieja Prue preferiría ir al infierno que literalmente atender en el paraíso). Otro resultado posible lo ilustra Marie: el niño que se encuentra así irrazonablemente favorecido puede, con buenas razones, concluir que tiene un valor supremo.

Desafortunadamente, Stowe no pudo retratar de manera realista este peligro para Eva; en lugar de dejar que esta amada niña corriera el riesgo real de crecer como su madre, la escritora permitió que su pequeña heroína fuera tocada por Dios como una niña especial cuya pericia se demostró en su amor por los heridos y oprimidos. Peor aún, Stowe ni siquiera pudo mostrarle a Topsy cómo probablemente se habría visto si este hubiera sido un retrato realista; a pesar de lo triste e ignorante que es Topsy, está dotada de una chispa de energía y resistencia que debe haber sido muy rara entre ellos. Topsy tampoco es incorregible; Una palabra de amor de Santa Eva es todo lo que se necesita para cambiar la dirección de Topsy.

Más realista es la misma oposición retratada en los dos niños Henrique y Dodô. Niños hermosos, inteligentes y brillantes, cada uno está comenzando a aprender que puede usar al otro con seguridad como una salida para sus frustraciones y tratarlo, a nivel personal y físico, peor de lo que podría tratar a un perro o un caballo. . . El otro está comenzando a aprender que sus propios sentimientos, su individualidad, el potencial que conoce dentro de sí mismo, no valen nada en el mundo que está destinado a habitar.

Glosario

«La hierba se marchita – la flor se marchita» Isaías 40:6-8: «Una voz dice: ‘¡Llora!’ / Y dije: ‘¿Qué debo llorar?’ / Toda carne es hierba, / y toda su hermosura es como la flor del campo. / La hierba se seca, la flor se seca, / cuando el soplo del Señor sopla sobre ella; / ciertamente la gente es hierba. / La hierba seca ., la flor se seca; / pero la palabra de nuestro Dios permanecerá para siempre».

oficina literaria es decir, una estantería y, por extensión, su contenido; El «único gabinete literario» de Tom es su Biblia.

«el que ‘aprendió en cualquier estado . . . . .'» filipenses 4:11: «He aprendido, en cualquier estado en que me encuentre, a contentarme con él».

«esa enfermedad leve e insidiosa» es decir, tuberculosis.

ingenioso (Francés: espiritual) mostrando una naturaleza refinada.

sinvergüenza (Francés) la multitud, chusma; un término de desprecio por la gente común.

Santo Domingo la actual isla Hispaniola; una rebelión de esclavos resultó en la formación del país de Haití.

sin calzones (Francés: literalmente, «sin pantalones cortos») revolucionarios; un término de desprecio aplicado por los aristócratas franceses a los miembros mal equipados del ejército revolucionario francés, que reemplazaron los pantalones con pantalones hasta la rodilla.



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