capitulo 21



Resumen y análisis Capítulo 21

Resumen

Black Elk regresa para ver que el hambre y la enfermedad han devastado a su pueblo. El tratado de 1889 dej√≥ a los indios con a√ļn menos tierra, los bisontes se han ido, los cultivos no crecer√°n, la comida que los hombres blancos prometieron enviar no llega, y el sarampi√≥n y la tos ferina se est√°n cobrando vidas. El propio Black Elk est√° sufriendo: su padre muere; su hermano menor y su hermana murieron mientras √©l estaba fuera. Trabaja en una tienda para hombres blancos. √Čl dice que su poder estaba muerto mientras √©l no estaba y pens√≥ que se hab√≠a ido para siempre, pero ahora que est√° de vuelta, contin√ļa trabajando como sanador. Circulan entre los indios rumores de un hombre entre los paiutes que salvar√≠a a los indios y traer√≠a de vuelta a los muertos y al bisonte. Los Oglala env√≠an a tres hombres a investigar y regresan con la noticia de que un hombre llamado Wovoka, a quien los blancos llaman Jack Wilson, es un Wanekia (un gran esp√≠ritu, ¬ęUno que hace vivir¬Ľ). Este Wanekia tuvo una visi√≥n y dice que los indios se pueden salvar si hacen un ¬ębaile de fantasmas¬Ľ. Black Elk piensa que tal vez este hombre tuvo la misma visi√≥n que √©l y que deber√≠a ayudarlo. A lo largo del a√Īo, crecen los rumores sobre la redenci√≥n que promete Wanekia. Algunos creyentes afirman haber visto a sus familiares muertos. Black Elk est√° intrigado porque esto no se parece en nada a su visi√≥n. Se realiza el primer baile de fantasmas. Otro se llevar√° a cabo en Wounded Knee Creek y Black Elk lo ver√°. Despu√©s de todo, ve una ceremonia que es como su visi√≥n: un c√≠rculo, con un ramo de flores y las caras de los bailarines pintadas de rojo. Se siente triste porque no ha podido representar su propia visi√≥n, pero luego se alegra de que tal vez haya llegado el momento de hacerlo. Planea bailar con ellos.

An√°lisis

La premisa de la religi√≥n de la danza de los fantasmas, o ¬ęMes√≠asman√≠a¬Ľ, como a veces se la llamaba, era la creencia en un apocalipsis inminente: la creencia de que el fin del mundo estaba cerca y que la bondad ser√≠a restaurada y el mal destruido. Las creencias apocal√≠pticas a menudo ocurren entre personas que viven bajo coacci√≥n, como los sioux, o entre personas que temen que puedan estarlo. (El lector puede considerar el miedo que a menudo acompa√Īa al cambio de siglo.) Las mejores defensas de los sioux parec√≠an ineficaces contra los abrumadoramente destructivos ataques de los blancos. Se quedan con una gran apelaci√≥n al poder divino y esperando contra toda esperanza que su mundo actual llegue a su fin, devolvi√©ndolos a su estado original de felicidad y prosperidad.

La apropiaci√≥n de tierras tribales, la reubicaci√≥n de la poblaci√≥n en reservas, la erradicaci√≥n de la manada de bisontes y la impactante reducci√≥n de la poblaci√≥n ind√≠gena (de unos 5 millones en el siglo XVI a unos 210.000 en 1910) confirman el temor de los sioux de que la la vida tal como la conocen ha llegado a su fin. La Ley Dawes de 1887 hab√≠a establecido reservas y la distribuci√≥n de tierras a ind√≠genas individuales, pero el principio de distribuci√≥n fue ignorado en muchos lugares y la tierra se abri√≥ a los terratenientes. Cuando la Oficina del Censo de los Estados Unidos anunci√≥ que la frontera estaba cerrada en 1890, estaba anunciando el hecho de que ya no hab√≠a ning√ļn territorio en los Estados Unidos que no estuviera bajo el control de los blancos.

Glosario

Mesías un líder profeso o aceptado de alguna esperanza o causa.



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