Capitulo 2



Resumen y Análisis Capítulo 2

Resumen

Black Elk comienza a contarle a Neihardt la historia de su vida, terminando este cap√≠tulo con el relato de su primera visi√≥n a la edad de cinco a√Īos. Relata los acontecimientos de su primera infancia en el contexto de una creciente tensi√≥n entre los indios americanos y los blancos que quer√≠an establecerse en el Oeste. Presenta a dos amigos mayores que interrumpen su historia para proporcionar algunos detalles que no conoce o que ha olvidado.

Black Elk es un Ogalala Lakota, nacido en la Luna de los √°rboles que revientan durante el invierno cuando los cuatro cuervos fueron asesinados (diciembre de 1863). Tres a√Īos m√°s tarde, su padre result√≥ herido en la Batalla de los Cien Muertos (la Pelea Fetterman). Durante los primeros tres a√Īos de la vida de Black Elk, su tribu tuvo cada vez m√°s problemas con el hombre blanco, motivados por la codicia por el oro y la tierra. √Čl compara esto con el pasado antiguo de los indios, cuando los animales y los humanos viv√≠an juntos en armon√≠a. Black Elk presenta e invita a su amigo m√°s antiguo, Fire Thunder, que luch√≥ en la Batalla de los Cien Muertos, para que describa esa batalla. Fire Thunder explica que, temeroso de invadir el asentamiento blanco, el jefe Red Cloud organiz√≥ un exitoso ataque indio contra los soldados blancos en diciembre de 1866. Describe una escena de gran destrucci√≥n en la que incluso un perro sobreviviente fue asesinado a tiros con flechas. Black Elk contin√ļa su descripci√≥n del viaje de su familia hacia el oeste, lejos del hombre blanco y su campamento. La caza era escasa y la gente sufr√≠a de ceguera durante este cruel invierno. Cuando lleg√≥ el verano, se mudaron de nuevo y Black Elk recuerda haber visto a sus amigos de cinco y seis a√Īos jugando juegos de guerra a caballo. Fire Thunder describe una segunda batalla que tuvo lugar en agosto de 1867: los indios sufrieron grandes p√©rdidas en Wagon Box Fight a manos de hombres blancos que usaban rifles de retrocarga Springfield. El amigo de Black Elk, Standing Bear, confirma la ubicaci√≥n de su campamento ese invierno. Black Elk comenz√≥ a escuchar voces el verano siguiente, cuando ten√≠a cuatro a√Īos, y las voces lo asustaron. Cuando ten√≠a cinco a√Īos, cuando su abuelo le dio su primer arco y flechas, Black Elk tuvo una visi√≥n en la que dos hombres aparec√≠an en el cielo cantando una canci√≥n sagrada. Aunque le gustaba pensar en la visi√≥n, Black Elk ten√≠a miedo de cont√°rselo a alguien.

An√°lisis

Este capítulo presenta tres temas centrales en la narrativa de Black Elk: las grandes diferencias culturales y filosóficas entre indios y blancos que resultaron en conflicto y destrucción cuando los blancos se mudaron al oeste; el ideal visionario de la sociedad india perfecta, que existió en el pasado mítico pero ha sido arruinado en el presente por las acciones de los blancos; y, finalmente, los problemas de la narración autobiográfica, incluida la precisión de la memoria, complicados en el caso de Black Elk por la traducción, transcripción y edición de su narración oral por parte de otros.

En el momento del nacimiento de Black Elk, la Guerra Civil de EE. UU. había frenado la expansión hacia el oeste, tanto porque la guerra consumió los esfuerzos nacionales como porque muchos hombres jóvenes y de mediana edad que habrían emigrado se convirtieron en víctimas de la guerra. La década entre 1860 y 1870 fue la primera desde la década de 1790 que no fue testigo de un crecimiento del 30% en la población de los Estados Unidos. La fiebre del oro de 1849 había disminuido. Kansas se convirtió en estado en 1861, y el siguiente en unirse a la unión sería Nebraska en 1867. Solo alrededor de un tercio de Minnesota y Texas estaban habitados por blancos; el resto de lo que ahora son estados americanos eran territorios. En 1869, Union Pacific y Central Pacific Railroads se fusionaron en Utah para formar el Ferrocarril Transcontinental.

Algunas de las diferencias m√°s evidentes entre las culturas india y blanca en este cap√≠tulo parecen meramente superficiales, pero en realidad representan profundos contrastes en la visi√≥n del mundo. Una de estas diferencias se refiere al concepto de espacio. En este momento, el gobierno de los Estados Unidos estaba anexando grandes cantidades de tierra, llam√°ndolas ¬ęterritorios¬Ľ, que antiguamente habitaban los indios. Adem√°s de reclamar territorio ¬ędeshabitado¬Ľ, el gobierno impuso l√≠mites geopol√≠ticos que defin√≠an los estados y la naci√≥n, pero los indios del siglo XIX se negaron a reconocer estos reclamos y l√≠mites. Los indios mantuvieron un sentido de frontera tribal, marcado por el campamento y el uso de la tierra, pero no compart√≠an el concepto euroamericano de propiedad de la tierra. El gobierno de los Estados Unidos hizo tratados con los indios y luego viol√≥ esos tratados. Y, para dar paso al Ferrocarril Transcontinental, los blancos aniquilaron al bisonte que era alimento y animal sagrado para los indios.

Muchas tribus de nativos americanos, como los alces negros, cambiaban de campamento seg√ļn la temporada para aprovechar las oportunidades de caza, recolecci√≥n o b√ļsqueda de alimento. Black Elk se refiere con mayor frecuencia a ubicaciones geogr√°ficas de acuerdo con las caracter√≠sticas del paisaje, especialmente los r√≠os, que eran importantes como fuente de agua y alimentos. La declaraci√≥n de Black Elk de que naci√≥ en el r√≠o Powder en lugar de en Wyoming o en Dakota del Sur es una expresi√≥n de la cultura india que contrasta con la pr√°ctica del gobierno estadounidense de delimitar fronteras para controlar la propiedad de la tierra.

Otra diferencia entre las cosmovisiones de los indios y los blancos se refiere al c√°lculo del tiempo. Black Elk ubica los eventos en el tiempo tradicional de la India, y Neihardt usa notas al pie para traducirlos a t√©rminos familiares. En lugar de meses, Black Elk habla de ¬ęlunas¬Ľ, que se describen seg√ļn las caracter√≠sticas estacionales: la Luna de los √°rboles que revientan se traduce como diciembre, la Luna del cambio de estaciones es octubre, la Luna cuando los ponis se mudan es mayo. y as√≠. Los a√Īos no se enumeran en relaci√≥n con el nacimiento de Cristo (BC, AD), que no es el centro de la espiritualidad india, sino que llevan el nombre de distintos acontecimientos: el invierno en que se mataron los cuatro cuervos, por ejemplo. Esta pr√°ctica tambi√©n es consistente con la cultura oral de la tribu Black Elk, para quienes los n√ļmeros escritos no eran especialmente significativos.

Relacionado ao conceito de tempo de Black Elk está sua crença em um passado antigo e idílico, antes da chegada do homem branco, quando os índios viviam em sua própria terra e não tinham fome porque humanos e animais viviam juntos em parentesco e havia muito para tudo Para comer. La creencia de Black Elk es similar al mito de una Edad de Oro. Muchas culturas comparten la creencia en una edad de oro mítica, cuando todas las criaturas del mundo vivían en armonía y el dolor y el sufrimiento eran desconocidos; el relato bíblico del Jardín del Edén antes de la caída de Adán y Eva es una de esas historias. A menudo, la mitología de una cultura es un intento de explicar su caída de esa antigua inocencia a la maldad del presente. Es significativo que la codicia del hombre blanco por el oro y la propiedad de la tierra provoque la caída de la armonía al desorden.

Black Elk llama al hombre blanco Wasichu, lo que explica la nota al pie de p√°gina de Neihardt no es una referencia al color de la piel. La obsesi√≥n del hombre blanco por el oro est√° en la ra√≠z del terrible desplazamiento de la cultura india y la destrucci√≥n de la tierra. Para buscar oro, los blancos quer√≠an construir un camino a trav√©s del territorio ind√≠gena, y aunque afirmaban que solo necesitaban una franja de tierra del ancho de una carreta, estaba claro que quer√≠an todo lo que pod√≠an. Los indios tem√≠an que este camino, y el camino ferroviario de Union Pacific, asustar√≠an a los bisontes, lo que finalmente sucedi√≥. Se establece una conexi√≥n directa entre la codicia del hombre blanco y la lamentable alienaci√≥n de animales y humanos en peque√Īas islas separadas, que se han vuelto cada vez m√°s peque√Īas en comparaci√≥n con el diluvio de los hombres blancos.

En este cap√≠tulo, los ancianos de Black Elk amenazan a los ni√Īos con el hombre blanco, por lo que crecieron con miedo a los blancos; los ni√Īos interpretan sus juegos de guerra contra el Wasichus imaginario. Como adulto, Black Elk tiene una comprensi√≥n m√°s completa de su resentimiento y tristeza por el da√Īo que la intervenci√≥n del hombre blanco ha causado a la cultura india.

Otro aspecto importante de este cap√≠tulo es la introducci√≥n del hombre santo y el sanador, personajes esenciales que representan algunas de las creencias m√°s distintivas de la cultura india y que presagian el desarrollo del Black Elk como sanador y hombre santo. Black Elk relata las palabras del hombre santo Drink Water, quien le dijo a su abuelo que con la llegada de ¬ęuna raza extra√Īa¬Ľ (el hombre blanco) los Lakotas vivir√≠an en casas cuadradas en una tierra est√©ril y pasar√≠an hambre. De hecho sucedi√≥, y Black Elk dice que los sue√Īos pueden ser muy sabios. Del mismo modo, en el duro invierno posterior a la Batalla de los Cien Muertos, un sanador llamado Creeper cura a las personas que est√°n cegadas por la nieve cantando una canci√≥n sagrada que escuch√≥ en un sue√Īo. Esta creencia en el poder y la sabidur√≠a prof√©tica de los sue√Īos prepara al lector y agrega credibilidad a las voces y visiones de Black Elk.

Este cap√≠tulo termina con las circunstancias de la primera visi√≥n de Black Elk. A la edad de cinco a√Īos, estaba cazando p√°jaros a caballo, cuando uno de los p√°jaros le habl√≥. Cuando Black Elk mir√≥ hacia arriba, vio a dos hombres volando, cantando una canci√≥n sagrada con el acompa√Īamiento de un trueno. Luego, los hombres se convierten en gansos y desaparecen, y llueve. Esta vista transmite dos ideas. Uno es la creencia india en la solidaridad de todos los seres vivos y en la posibilidad de alternar entre formas humanas y animales: el p√°jaro habla; los hombres se convierten en gansos. Es importante que Black Elk reciba su visi√≥n en el mundo natural de los bosques y las nubes, que las criaturas de la naturaleza lleven el mensaje y que el trueno y la lluvia acompa√Īen la visi√≥n. Los sioux depend√≠an de la naturaleza para sus necesidades f√≠sicas m√°s esenciales y tambi√©n ve√≠an la naturaleza como evidencia del poder divino.

La visi√≥n tambi√©n transmite la idea de que la vocaci√≥n o el destino pueden marcar a un individuo. Al igual que otros h√©roes, Black Elk es ambivalente acerca de aceptar el mensaje que fue elegido para recibir: ¬ęMe gust√≥ pensar en eso, pero estaba demasiado asustado para decirlo¬Ľ. Tu modestia es una parte importante de tu car√°cter a medida que se desarrolla a lo largo de la narrativa.

Finalmente, este cap√≠tulo ejemplifica algunos de los problemas cr√≠ticos que enfrenta la narrativa como un todo. Black Elk se refiere repetidamente a olvidar detalles o ser demasiado joven para notarlos. Fire Thunder y Standing Bear son √ļtiles para dar credibilidad a su narrativa; su corroboraci√≥n tambi√©n indica la naturaleza comunitaria de la experiencia india. Black Elk tambi√©n est√° dando forma a su narrativa hasta cierto punto para reflejar su propia interpretaci√≥n de su vida e historia Lakota. Esta es una pr√°ctica est√°ndar que una lectura cr√≠tica de cualquier autobiograf√≠a debe reconocer. La autoridad personal de Black Elk se desarrolla con su narrativa, y tambi√©n se desarrollan la confianza y la simpat√≠a del lector. Adem√°s del filtro de la memoria y la imaginaci√≥n de Black Elk, su narrativa tambi√©n pasa por el filtro de la traducci√≥n de su hijo y la transcripci√≥n y edici√≥n de Neihardt. Las notas al pie de p√°gina de Neihardt que aclaran algunas de las referencias de Black Elk son √ļtiles, pero es dif√≠cil, y puede ser problem√°tico, tratar de separar el contenido de la narrativa de Black Elk del lenguaje de Neihardt.

Glosario

Lakota uno de los tres grupos (los otros dos son dakota y nakota) que componían la tribu o nación sioux; los Lakota y Dakota, ambos ubicados al oeste del río Missouri, a veces se denominan juntos West Tetons.

Ogalala (ortografía variante de Oglala) una de las seis bandas que componían el grupo Lakota de la tribu o nación Sioux; los otros cinco son Hunkpapas, Miniconjous, Brules, Sans Arcs y Black Kettles.

rodilla lesionada el nombre dado al campamento sioux alrededor de Wounded Knee Creek en Montana.

Wasichu el nombre Lakota para los miembros de la raza cauc√°sica.

camino de la guerra ruta recorrida por un grupo de indios americanos que van en una expedición de guerra o guerra.

shyela el nombre que Black Elk usa para los indios Cheyenne.

nubes azules el nombre que Black Elk usa para los indios Arapahoe.

hola hola una frase lakota que significa ¬ęcarga¬Ľ.

tienda una tienda en forma de cono hecha de pieles o cortezas de animales que usaban los nativos americanos.

arrastre de poni transporte hecho de palos de madera cubiertos con cuero, enganchado a un poni o caballo, con el propósito de transportar personas o equipo.

ceguera de nieve la condición de estar cegado temporalmente por los rayos ultravioleta del sol reflejados por la nieve.



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