capitulo 19



Resumen y análisis Capítulo 19

Resumen

Alfred se prepara para su última pelea, en Parkway Gardens en Brooklyn, como lo hizo con los demás, pero está visiblemente más nervioso. La pelea será el clímax de la escalada de Alfred, así como, estructuralmente, es el clímax de la novela. Todas las demás actividades llevaron a este crescendo.

Mientras esperan en el departamento de Spoon, Henry intenta calmar a Alfred y reflexiona sobre su propia carrera como entrenador. Alfred es especialmente importante para el asistente del gerente neófito porque fue el primer peleador que el Sr. Donatelli. Henry revela que él fue quien le compró a Alfred la túnica blanca esponjosa antes de la primera pelea. Siente que ha encontrado su papel en la gestión; ya no cojea tanto ahora que tiene cosas más importantes en las que pensar. Después de que Alfred se retire del ring, Donatelli permitirá que Henry entrene a algunos de los recién llegados.

Spoon llega y cuenta sobre una pelea en la escuela con un niño llamado Herbert Davis que le sacó un cuchillo. Pasó la tarde aconsejando a Davis, sugiriendo que fuera al gimnasio para intentar boxear. Presagiando el final de la novela, Spoon le dice a Alfred que habló con un médico en una clínica de narcóticos sobre James; pero Alfred dice que no pudo encontrar a su viejo amigo en el vecindario.

En el vestidor antes de la pelea, un oficial le informa a Donatelli que el único oponente disponible para Alfred es Elston Hubbard, el ex marine más viejo y más grande que fue tan impresionante al abrir la cartelera la noche de la primera pelea de Alfred. Donatelli quiere cancelar el partido, preocupado de que Alfred se lastime. Alfred le recuerda al manager que Donatelli le dijo una vez que la única forma segura de juzgar a un peleador es verlo cuando está lesionado. Alfredo siente que yo debo luchar contra Hubbard.

Hubbard es impresionante. Alfred está en la pantalla segundos después de que suene la campana de apertura. Cae de nuevo antes del final de la primera ronda. Su desempeño mejora un poco en la segunda ronda; se las arregla para golpear y moverse, para contraatacar, y solo se engalana una vez. En el intervalo entre la segunda y la tercera ronda, el árbitro le pregunta a Donatelli si quiere que la pelea continúe. Henry se reafirma e insiste en que Alfred debe tener su oportunidad. Donatelli dice: «Déjalo pelear».

La tercera ronda es una guerra. Alfred recibe un castigo tremendo, pero se enfrenta cara a cara con Hubbard y lucha lo mejor y más duro posible. Ninguno de los dos escucha la campana final; tienen que estar separados.

En una decisión unánime, los jueces declaran correctamente a Elston Hubbard ganador del último combate de boxeo de Alfred, pero Donatelli sabe que Alfred ganó la pelea más importante. De vuelta en el vestuario, sonríe mientras dice: «Ahora lo sabes, Alfred. Ahora tú también lo sabes».

Análisis

Como periodista deportivo, Lipsyte reconoce la importancia del ritual para el deporte y lo utiliza como un dispositivo estructural eficaz. Como de costumbre, Henry acompaña a Alfred al departamento de Spoon después del almuerzo. Esto les permite un tiempo a solas, durante el cual Henry revela más de su carácter. Teniendo en cuenta que a Alfred realmente no le gusta pelear, como el Sr. Donatelli mira cerca del final del Capítulo 18, Henry lo hace encanta administrar. Al lector le queda la idea de que Alfred seguirá buscando el éxito en otras profesiones; pero años después, Henry seguirá dirigiendo boxeadores. Henry podría ser el próximo Donatelli.

La pelea en sí es un clásico, tanto más significativa porque sabemos desde el principio que Alfred no puede ganar. Hubbard encarna todas las fortalezas, y más, de los sparrings y antiguos adversarios de Alfred. Es más fuerte, más rápido, más rudo y más hábil que todos ellos. Finalmente, sabemos por el Capítulo 14 que es un peso welter, al menos tres libras más pesado que Alfred.

Hubbard es un iniciador rápido; fiel a su forma, explota en Alfred en la campana de apertura y anota una caída. A medida que avanza la pelea, las imágenes de Lipsyte son específicas y reveladoras. La izquierda de Hubbard es «como un gancho de carne». Su cabeza golpea la boca de Alfred. Lanza al hombre más ligero contra las cuerdas. Tus guantes son martillos. Sus zapatos cortaron los tobillos de Alfred. Los hombros de Hubbard rozan la barbilla de Alfred. Su cabeza es como una enorme bala, aplastando los ojos de Alfred. Alfred no tiene nada que defender en esta pelea. En un magnífico símil, encarnando la vida de Alfred, el niño de la calle, Lipsyte describe el sonido que Alfred escucha aturdido cuando es derribado por segunda vez; es un «plop distante, como una piedra que cae a la piscina en el fondo de un pozo de alcantarillado».

Aún así, Alfred se defiende. Se las arregla para lanzar algunas combinaciones. En el segundo asalto está mejor, pegado y en movimiento. Desafortunadamente, Hubbard lo atrapa en una esquina y lanza a Alfred contra el poste. Los puños del ex-marine son mazos. Alfred cayó por tercera vez. De alguna manera está de pie otra vez, diciéndole al árbitro que está bien. Sobrevive a la segunda ronda y Henry logra convencer a Donatelli para que permita una tercera.

Alfred está gravemente herido. Tu visión es borrosa. La multitud está loca. Se enfrenta a un peleador más grande, mejor y más malo. Él no puede ganar. Y a él no le importa. Él va cara a cara con Hubbard. Él no retrocederá. Él «se quedará aquí todo el día y toda la noche, . . . sube, hombre, sigue subiendo, no puedes noquearme, nadie nunca me noqueará, si quieres detenerme, es mejor que me mates». Alfredo llega lejos. Lipsyte presagia que Alfred siempre llegará lejos; simplemente no será en un ring de boxeo.

Glosario

brooklyn un barrio de la ciudad de Nueva York en el oeste de Long Island.



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