capitulo 18



Resumen y análisis Capítulo 18

Resumen

Northup cuenta m√°s historias de brutalidad de su tiempo como esclavo en la plantaci√≥n de Epps. En un momento, un curtidor blanco llamado O’Niel pregunta sobre la compra de Platt de Epps. Platt le comenta en privado a Phebe que estar√≠a feliz con este arreglo, pero la Sra. Epps lo escucha y le dice a su esposo. Epps se niega a vender a Platt y est√° furioso de que Platt se atreva a so√Īar con servir a otro amo. Castiga a Platt con una paliza sin piedad. Nuevamente, Epps est√° enojado por la confusi√≥n de edad de Abram y lo castiga con una pu√Īalada en la espalda, hiri√©ndolo gravemente.

Patsey tambi√©n sufre la ira irracional de Epps. Un d√≠a va a una plantaci√≥n cercana a comprar jab√≥n. Cuando regresa, Epps est√° furioso con ella y la acusa de tener una aventura con el se√Īor blanco de esa plantaci√≥n. La tiene desnuda y atada a cuatro estacas en el suelo. Entonces obliga a Platt a administrar una paliza brutal. En √ļltima instancia, Platt no puede hacer nada m√°s, y el mismo Epps toma el l√°tigo y contin√ļa golpeando a Patsey con una furia antinatural hasta que finalmente est√° demasiado exhausto para seguir golpe√°ndola. Patsey nunca vuelve a ser la misma.

Northup termina este cap√≠tulo hablando del hijo mayor de Epps, un ni√Īo de unos 10 o 12 a√Īos. Admirando a su padre, el ni√Īo cabalga alegremente por los campos de algod√≥n con un l√°tigo en la mano, a menudo golpeando y maldiciendo a los esclavos mientras su padre mira riendo.

An√°lisis

El capítulo XVIII proporciona quizás los ejemplos más conmovedores de Northup del terrible costo moral que la esclavitud impone a todos los involucrados. Cada historia que cuenta aquí es un ejemplo de cosas que se pierden por el poder corruptor de la trata de esclavos: la libertad de pensamiento y expresión, la dignidad humana básica, el valor de la vida, la verdad, la integridad moral y el legado de un padre. Todo esto se sacrifica en el altar codicioso del sistema esclavista.

Por ejemplo, Platt comenta inocentemente sobre su posible venta a un nuevo propietario y es castigado por la llamada deslealtad, como si azotarlo deber√≠a hacer que ame m√°s a su amo. Abram, envejecido y perdiendo sus facultades mentales, es despojado de la dignidad humana y, de hecho, apu√Īalado por cometer un peque√Īo error. Su propia vida tiene valor cero para un amo que ve a los negros como ganado. Ese mismo maestro descarta la verdad de Patsey para creer una malvada mentira nacida de su propio comportamiento sexualmente depredador. Peor a√ļn, Epps obliga a Platt a sacrificar su integridad moral y convertirse en el brutal torturador de su amiga Patsey, convirti√©ndolo en c√≥mplice de la maldad del amo de esclavos. Finalmente, el legado del padre y el futuro moral del hijo se pierden, como se ve tristemente en el ejemplo imitativo del joven maestro Epps, quien se deleita en golpear al viejo Abram como su padre azotar√≠a a una mula.



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