capitulo 18



Resumen y análisis Capítulo 18

Resumen

La familia se muda al oeste a través de Arizona y llega a California cansada al amanecer. A media mañana, acampan a orillas del río Colorado, donde Tom y los hombres se bañan y deciden cruzar o no el desierto esa noche. La abuela está enferma, pero papá, preocupado por el dinero, quiere trabajar lo antes posible. Mientras se bañan, hablan con un hombre y su hijo que regresan de California. Explican las penurias que les esperan a los Joad: tierras fértiles sin cultivos, escasez de empleos y terratenientes corruptos que engañan a los trabajadores. Lo más difícil de soportar es la hostilidad de los nativos que despectivamente etiquetan a los recién llegados como «Okies». Aunque los Joad están asustados, no tienen más remedio que continuar. Terminan de ducharse y deciden tomar una siesta en la playa antes de continuar su viaje esa noche. Noah sigue a Tom al bosque y le dice que no irá a California con su familia. Seguirá el río y pescará. Le pide a Tom que le diga a Ma.

En la carpa, Ma y Rosasharn se sientan con Granma, cuya salud continúa deteriorándose. Una mujer corpulenta se ofrece a celebrar una reunión sagrada de Jehovita para Granma, pero Ma se niega e insiste en que Granma solo está cansado por el calor y el viaje. Ma y Rose of Sharon descansan para el viaje de la noche, pero un funcionario local las despierta y les advierte que se vayan por la mañana, ya que la ciudad no quiere que ningún «Okies» se establezca allí. Ma, enfadada por haber sido tratada tan irrespetuosamente, lo amenaza con una sartén. Después de que él se va, mamá se sienta y trata de recomponerse.

Para evitar problemas, la familia decide mudarse de inmediato. Sabiendo que el viaje por el desierto matará a Sairy, los Wilson deciden quedarse. Los Joad lo hacen solos, dejando a los Wilson algo de comida y algunos dólares. Durante el viaje nocturno por el desierto, Ma permanece en la cama con la abuela y la consuela. A la mitad del viaje, los inspectores agrícolas quieren inspeccionar el camión en busca de productos, pero Ma suplica histéricamente poder continuar. Ella explica que Granma está muy enferma y debe ver a un médico. El inspector les permite continuar.

Conducen a través de Barstow y suben las montañas. A medida que el camión desciende hacia Tehachapi, la familia queda asombrada por la belleza del valle. Al detiene el camión y la familia se va a California. Ma les dice a todos que Granma está muerto, de hecho, está muerto desde antes de que los inspectores de tierras los detuvieran. No podía ayudar a la abuela porque sabía que la familia tenía que cruzar el desierto. La familia está asombrada por la fuerza de su amor.

Análisis

A medida que su familia continúa desmoronándose, la fuerza de Ma, extraída intuitivamente del amor, continúa creciendo, convirtiéndola en un símbolo físico de la corriente humanista de la teoría social de Steinbeck. La familia se está desmoronando cuando los Joad se ven obligados a dejar atrás a los Wilson, Noah se niega a dejar el agua en el río Colorado y Granma muere. Ma lucha contra esta destrucción, defendiendo a su clan contra invasiones y circunstancias cada vez mayores.

Cuando la monja del campamento se ofrece a orar por el abuelo enfermo, mamá la despide, prefiriendo mantener la privacidad de su familia. La pica la intrusión venenosa del sheriff, quien le advierte que no quieren que ningún «Okies» se instale y ella responde físicamente amenazándolo con una sartén. Incapaz de defender a Granma de la muerte, opta por anteponer las necesidades de los vivos a las de los difuntos. Guardando silencio sobre la muerte de Granma, permite que la familia cruce el desierto. La respuesta de Casy cuando se entera de su heroísmo es una definición del carácter de Ma: «Hay una mujer tan grande con amor, me asusta».

Con cada ataque a la familia, la fuerza de Ma se duplica, pero su desesperado deseo de mantener a la familia se verá frustrado cuanto más tiempo permanezcan en California. Aunque se considera un símbolo del amor humano, es un amor de familia por encima de todos los demás que ella practica. A medida que la situación económica de la familia empeora, Ma no puede hacer nada para mantenerlos unidos. Se verá obligada a reemplazar a su familia inmediata con una familia mundial, que incluye a toda la comunidad.

Glosario

ladrar para quitar una cáscara, una vaina o una cáscara.

barbecho tierra arada pero no sembrada durante una o más temporadas de cultivo, para eliminar las malas hierbas, enriquecer el suelo, etc.

OK un trabajador agrícola migrante, obligado a emigrar de Oklahoma u otras áreas de las Grandes Llanuras debido a la sequía y el cierre de granjas en la década de 1930.

jeovitas miembros de una secta cristiana proselitista fundada por Charles T. Russell (1852-1916).

exhortación un llamamiento o sermón instando o advirtiendo a la gente a hacer lo que se requiere.

salvaje indomable; salvaje.

cinturon sam browne cinturón de oficial militar con una correa diagonal en el hombro derecho, diseñado para llevar el peso de una pistola o espada.

charreteras hombreras para ciertos uniformes, especialmente uniformes militares.

tehachapi montaña al este de Bakersfield.

heliógrafo una imagen permanente formada en una placa de vidrio por un proceso fotográfico inicial.



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