capitulo 17



Resumen y análisis Capítulo 17

Resumen

Northup ahora recuerda el triste destino de su compa√Īero esclavo Wiley. Una noche, Wiley se escapa a otra plantaci√≥n para una visita social. Pierde la noci√≥n del tiempo y tarda en volver. En el camino de regreso, Wiley es atrapado por una banda de patrulleros blancos. Lo azotan severamente y lo devuelven a Epps, quien le agrega otra flagelaci√≥n. Desesperado, d√≠as despu√©s, Wiley se escapa definitivamente. Para sorpresa de todos, en realidad escapa y no se lo ve durante tres semanas. Finalmente regresa, con un mensaje del t√≠o de Lady Epps que le pide a Edwin Epps que no castigue al ex fugitivo. Sin embargo, Epps inflige ¬ęuna de esas flagelaciones inhumanas a las que a menudo se somete al pobre esclavo¬Ľ.

Northup luego reflexiona sobre los peligros de tratar de escapar de la esclavitud, contando historias espantosas de aquellos que conoce que intentaron escapar. Con gran desprecio, habla de Lew Cheney, un esclavo negro que aliment√≥ una rebeli√≥n y luego traicion√≥ a todos sus compa√Īeros negros. Sus seguidores negros fueron arrestados, torturados y ejecutados como represalia, mientras que el propio Cheney fue recompensado por sus amos blancos. El cap√≠tulo termina con comentarios sobre la casi desesperanza de una potencial insurrecci√≥n de esclavos, y con una advertencia de que los amos blancos pueden alg√ļn d√≠a seguir siendo objeto de la venganza de los esclavos negros.

An√°lisis

Al contar las historias de sus compa√Īeros esclavos, Northup vuelve a los temas de libertad y justicia. Enfatiza el deseo humano innato de ser libre, particularmente cuando se encuentra en situaciones de gran injusticia. La triste historia de Wiley es un ejemplo de esto. Aunque generalmente es tranquilo y obediente, incluso √©l tiene un l√≠mite. Despu√©s de ser golpeado injustamente por un delito menor, el deseo de libertad lo impulsa a huir de la granja de Epps por un tiempo. Desafortunadamente, la libertad de Wiley dura poco y es cruelmente castigado.

A pesar del ejemplo de Wiley, el mismo Northup no puede detener la agitaci√≥n por la libertad que arde dentro de √©l. √Čl escribe: ¬ęNo ha habido un d√≠a en los diez a√Īos que he pertenecido a Epps que no me haya consultado sobre la posibilidad de escapar¬Ľ. A√ļn as√≠, los muchos casos de intentos fallidos de libertad por parte de sus compa√Īeros fueron suficientes para moderar sus acciones. Sin embargo, el hecho de que Northup pueda relatar tantos ejemplos de esclavos que arriesgan todo para ser libres es una prueba m√°s del punto general de Northup: la esclavitud de otros seres humanos es una circunstancia antinatural, porque incluso el esclavo m√°s humilde quiere ser libre.

Al comentar sobre las muchas injusticias que los blancos del sur infligieron a su población de esclavos negros, Northup apela a una ley espiritual final e inmutable: la justicia. Quizás en una profecía misteriosa de los horrores venideros de la Guerra Civil estadounidense, advierte que llegará un día de venganza cuando los esclavistas blancos serán llamados a rendir cuentas por un sufrimiento similar al que infligieron.



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