capitulo 17



Resumen y análisis Capítulo 17

Resumen

Todo pr√≠ncipe querr√° ser considerado misericordioso, pero la misericordia no debe ser mal administrada. Cesare Borgia, siendo cruel, restaur√≥ la paz y el orden en Roma√Īa. A ning√ļn pr√≠ncipe deber√≠a importarle que lo llamen cruel por mantener a sus s√ļbditos pac√≠ficos y leales. Castigar a unos pocos, y as√≠ evitar el desorden, es mejor que permitir que se desarrollen problemas que da√Īar√°n a muchos. Los nuevos gobernantes no pueden evitar parecer crueles, porque sus estados son inseguros. A√ļn as√≠, un pr√≠ncipe no deber√≠a ser demasiado temerario o temeroso.

Si no puedes ser amado y temido, entonces es mejor ser temido que amado. Los hombres son generalmente volubles, temerosos del peligro y codiciosos. Cuando un pr√≠ncipe los beneficia, har√°n cualquier cosa por el pr√≠ncipe, pero cuando llegue el problema, lo abandonar√°n. La gente romper√° los lazos del amor si les conviene, pero el miedo al castigo nunca transgredir√°. Un pr√≠ncipe debe tener cuidado de no hacerse odiado, aunque sea temido; para hacer esto, debe mantener sus manos fuera de la propiedad de sus s√ļbditos y sus mujeres. La gente olvidar√° antes la muerte de un padre que la p√©rdida de una herencia. Sin embargo, cuando un pr√≠ncipe comanda un ej√©rcito, debe ser cruel para controlar a sus tropas.

En conclusión, la gente ama de buena gana, pero teme por la voluntad del príncipe, por lo que un gobernante sabio confiará en lo que mejor puede controlar.

An√°lisis

Continuando con su discusi√≥n de las virtudes que no son virtudes, Maquiavelo considera la misericordia y la crueldad. Como la generosidad y la avaricia, se pone del lado de la supuesta mala cualidad. Basa su juicio en lo que beneficia a la mayor√≠a de las personas. De nada sirve ser misericordioso si, al hacerlo, un pr√≠ncipe permite que el desorden en su estado se salga de control. Una cantidad controlada de crueldad, que perjudica a algunos, puede prevenir la violencia y la anarqu√≠a generalizadas, que perjudican a muchos. La misericordia que hace sufrir a la mayor√≠a no puede llamarse propiamente misericordia. Esta es una idea extremadamente antigua en la jurisprudencia occidental, y todav√≠a se la puede escuchar citada como justificaci√≥n para imponer castigos a los cr√≠menes: no castigar a los malhechores castiga a los inocentes que ser√≠an da√Īados por las futuras acciones del criminal. Como ejemplo, Maquiavelo elogia la pol√≠tica de Cesare Borgia de subyugar la regi√≥n sin ley de Romagna, descrita en el Cap√≠tulo 8. Tambi√©n critica al gobierno florentino por no intervenir cuando estall√≥ la guerra civil en Pistoia, una posesi√≥n florentina. Aunque los florentinos enviaron a Maquiavelo a investigar la situaci√≥n, no hicieron nada y, como resultado, muchos ciudadanos murieron en los combates.

Maquiavelo tiene cuidado de no defender la crueldad por la crueldad. Como en el cap√≠tulo 8, advierte al pr√≠ncipe que no lastime constantemente a sus s√ļbditos, porque eso lo har√° odiado. En cambio, debe ser cruel solo cuando sea necesario para evitar m√°s errores. Incluso su afirmaci√≥n de que los l√≠deres de los ej√©rcitos deben ser crueles se basa en mantener la disciplina, ya que los ej√©rcitos indisciplinados da√Īan a ciudadanos inocentes, o incluso al propio gobernante. Esta filosof√≠a lo lleva a la conclusi√≥n l√≥gica de que si un pr√≠ncipe tiene que elegir entre ser amado y ser temido, ser temido es al menos m√°s seguro, tanto para el gobernante como para sus s√ļbditos.

La visión típicamente oscura de Maquiavelo sobre la naturaleza humana se muestra en este capítulo, como se ve en su advertencia sobre aquellos que juran amarte en los buenos tiempos pero luego te abandonan en los malos. La más cínica de las declaraciones de Maquiavelo en este capítulo es su afirmación de que las personas son más rápidas para perdonar la muerte de un ser querido que la confiscación de su propiedad; no podría haber una evaluación más oscura del puro egoísmo humano. Rodeado de gente como esta, un príncipe está realmente más seguro si puede controlarlos a través del miedo, porque el amor es muy fugaz y poco confiable.

Glosario

Travesura Fundadora y Reina de Cartago: en Eneida ella se enamora de Eneas y se suicida cuando él la deja.

caníbal (247-183 a. C.) General cartaginés: cruzó los Alpes para invadir Italia en 218. Fue derrotado por Escipión el Africano en 202 a. C. Fabio Máximo, más conservador en sus tácticas que Escipión, también luchó contra Aníbal.

Locri una ciudad capturada por Escipión y tratada brutalmente por uno de sus comandantes.



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