capitulo 17



Resumen y análisis Capítulo 17

Resumen

Mientras Dimmesdale camina por el desierto, regresando de una visita al Apóstol Eliot, escucha la voz de Hester y se sorprende por su presencia. Al principio, no puede decir si ella es humana o fantasma. De hecho, ambos son fantasmas de sí mismos, y sus manos frías y sus palabras vacilantes revelan la extrañeza de este encuentro.

Tanto Hester como Dimmesdale hablan de los últimos siete años, y Dimmesdale confiesa su miseria e infelicidad. Mientras Hester lo consuela y menciona la reverencia de la gente por él, el ministro siente aún más su culpa e hipocresía. Compara su silencio con su confesión pública y se da cuenta de cómo su culpa oculta lo atormenta.

Hester, al darse cuenta de cuán profundamente su silencio permitió que Dimmesdale fuera torturado por su esposo, aprovecha el momento para revelar el secreto de Chillingworth. Esta tortura condujo a la locura y «esa eterna alienación del Bien y la Verdad, de la cual la locura es quizás el tipo terrenal». Hester también se da cuenta de que todavía ama a Dimmesdale y le pide perdón por su silencio.

El ministro reacciona a esta revelación con enojo al principio, culpándola por su tortura y dándose cuenta de por qué intuitivamente se retiró de Chillingworth en su primera cita. Hester, que ha soportado en silencio el desdén y el desprecio de la comunidad y que ha vivido estos siete años sin simpatía humana, no puede soportar la condena de Dimmesdale, y cae a su lado y grita: «¡¡Me perdonarás!!» Ella lo abraza con gran ternura y siente tanta compasión por su dolor que sus siete años de castigo parecen desvanecerse.

Dimmesdale, a su vez, la perdona y le pide a Dios que los perdone a ambos. Él cree que Chillingworth es el peor pecador de todos porque «a sangre fría violó la santidad del corazón humano», a diferencia de él y ella, que «nunca lo hicieron». Son reacios a dejar este lugar en el bosque porque aquí encuentran una paz y armonía que no pueden sentir en la comunidad puritana. Dimmesdale teme el curso de Chillingworth ahora que sin duda conoce «su propósito de revelar su verdadero carácter», y le pide a Hester que le dé coraje.

El plan de Hester es que Dimmesdale se adentre en el desierto y viva en libertad natural, lejos de los ojos de la sociedad puritana o regrese a Europa, donde estará libre «de estos hombres de hierro y sus opiniones». Pero Dimmesdale siente que tampoco tiene la fuerza para hacer eso. Mientras vacila, Hester lo alienta, alegando que puede llevar una vida poderosa para siempre y aun así cumplir su misión en la tierra. Cuando el ministro dice que no puede hacerlo solo, ella dice que irá con él.

Análisis

Este capítulo es fundamental en muchos sentidos: avanza en la trama y los personajes, revelando los sentimientos de Hester y Dimmesdale durante los últimos siete años y el despertar de su amor dormido. También en este capítulo, Hawthorne revela su filosofía sobre el castigo y el perdón: que los actos de malicia deliberados y calculados son mucho peores que los pecados pasionales. De esta forma, Chillingworth es el peor de los tres pecadores. Finalmente, el autor da la esperanza de que sus personajes encontrarán un escape, una salida a su tormento terrenal. Explora el conflicto entre la ley natural y la ley puritana en sus planes de escape.

Durante los últimos siete años, Dimmesdale se ha visto afectado continuamente por la dicotomía entre lo que es y lo que la gente cree que es. Sus feligreses están «hambrientos de la verdad» y escuchan sus palabras como si «hablara un lenguaje de Pentecostés». Pero siempre que confesó su culpabilidad a Dios, no se lo dijo a ningún otro ser humano. Él lleva su vergüenza solo. Hawthorne contrasta esto con el signo visible de Hester de su culpa, confesión y esperanza de redención. Mientras Hester intenta consolar al ministro y convencerlo de que se ha arrepentido y ha dejado atrás su pecado, Dimmesdale sabe que no puede ir a ninguna parte sin llevar consigo su culpa oculta.

Hester se da cuenta de que todavía ama a Dimmesdale, y se lo dice audazmente, incluso cuando revela su silencio sobre Chillingworth. Hawthorne contrasta su amor, «que tenía una consagración propia», y la venganza de Chillingworth y le pregunta al lector qué pecado es peor. ¿Quién ha quebrantado la ley de Dios con conocimiento correcto y correcto? ¿Y de quién es el lugar para proporcionar redención y perdón? Si bien Hester cree que pueden vencer a «esos hombres de hierro» con sus reglas, culpas y castigos, Dimmesdale no está tan seguro. Aquí actúan dos formas de ley moral: las leyes de Dios y de la naturaleza y las leyes interpretadas y escritas por «estos hombres de hierro». A la larga, ¿escapar de las reglas del hombre también puede permitirles hacer la voluntad de Dios?

Dimmesdale se resiste a irse porque cree que Dios le ha dado un puesto que no debe abandonar. Este desierto del mundo de Dios necesita tus dones. Hester le asegura que puede hacer la voluntad de Dios en cualquier otro lugar, Europa, y que solo las leyes puritanas lo mantienen cautivo. Él puede «¡Predicar! ¡Escribir! ¡Actuar!» y vive una vida real en Europa en lugar de morir, como pareces estar haciendo aquí en el desierto, con el miedo y la vergüenza de tu parte.

Hawthorne muestra las fortalezas relativas de sus personajes en este argumento. Hester busca dentro de sí misma y usa la fuerza y ​​el coraje interior en los que ha confiado a lo largo de sus siete largos y solitarios años. De hecho, para Hester, «los siete años de proscripción e ignominia fueron poco más que una preparación para esta hora». En el fondo, ella sabe que pueden dejar la colonia puritana y aún tener una vida de riqueza espiritual. Pagaron por sus pecados y aún pueden respetar y defender las leyes de Dios. Dimmesdale, por otro lado, carece de esta perspectiva y del coraje de Hester, y él le pide fortaleza repetidamente.

Glosario

misantropía desconfianza u odio hacia las personas.

estos hombres de hierro aquí, refiriéndose a los severos antepasados ​​puritanos que hacen las reglas.



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