Capítulo 15



Resumen y análisis Capítulo 15

Resumen

Aunque ahora es un ciudadano prominente, Babbitt no está del todo satisfecho ya que no ha recibido el reconocimiento social que siente que él y su familia merecen. Espera la cena de su clase universitaria, ya que tendrá la oportunidad de mezclarse con aristócratas de Zenith como Charlie McKelvey, el contratista millonario, Irving Tate, el fabricante de herramientas y Adelbert Dobson, el elegante decorador de interiores. En teoría, estos hombres son todos sus amigos porque asistieron juntos a la universidad y todavía se llaman por su nombre de pila, a pesar de que nunca invitan a Babbitt a sus casas.

La fiesta se lleva a cabo en un salón privado en el Union Club, y aunque Babbitt está vestido y arreglado adecuadamente, ingresa a estos recintos sagrados con asombro nervioso. Reunidos en la sala hay unas sesenta personas. Los exitosos (como Babbitt) visten ropa de noche, mientras que los demás se visten con sus mejores trajes. Los diferentes atuendos pronto dividen a los hombres en dos grupos.

Con Paul siguiéndolo, Babbitt busca la compañía de Charlie McKelvey, y luego se sienta junto al millonario mientras comen. Aparentemente, los ex amigos disfrutan recordando sus bromas universitarias y hablando de negocios. Babbitt invita a McKelvey a su casa y Charlie acepta vagamente que vendrá algún día. Para Babbitt, esto es tan bueno como una promesa definitiva, y su ánimo se eleva cuando se imagina entrando en los círculos más elegantes de Zenith.

A principios de diciembre, los Babbitt invitan a cenar a los McKelvey. Después de cambiar la fecha varias veces, los McKelvey llegan a cenar. Naturalmente, Babbitt y su esposa están muy entusiasmados con esta oportunidad de impresionar a los adinerados McKelvey. También invitan a un destacado médico y un conocido abogado y a sus esposas, con la esperanza de que estos admirables invitados impresionen a los McKelvey. El pecho de Babbitt se hincha de orgullo cuando los McKelvey llegan quince minutos tarde en su limusina con chofer. Aunque Babbitt y su esposa se comportan de la mejor manera, los McKelvey obviamente están aburridos y se van temprano después de dar una mala excusa. Myra intenta ocultar su tristeza y Babbitt intenta consolarla. Finalmente, Myra llora hasta quedarse dormida. Durante las próximas semanas, los Babbitt esperan ansiosamente una invitación de regreso de los McKelvey, pero nunca llega.

En la cena de reunión, Babbitt también saludó a Ed Overbrook, otro compañero de clase. Overbrook ha sido un fracaso desde que dejó la escuela y actualmente opera una pequeña compañía de seguros. Overbrook y su numerosa familia viven en una casa antigua en una zona pasada de moda de Zenith. Ed reacciona ante Babbitt de la misma manera que Babbitt reacciona ante McKelvey. Evidentemente, cree que a través de Babbitt, él y su esposa podrán mejorar su estatus social. Los Overbrook invitan a los Babbitt a cenar y, después de cambiar la fecha y posponer la cena, los Babbitt finalmente aceptan. En la cena, Babbitt y su esposa, sin darse cuenta, se comportan con los Overbrook y sus amigos de la misma manera condescendiente que los McKelvey se comportaron con los Babbitt. En este caso, los Babbitt llegan tarde y se van temprano, después de disimular sin éxito el aburrimiento y hacer excusas tontas y promesas vagas.

Por un tiempo, los Babbitt consideran invitar a los Overbrook a su casa a cambio. Sin embargo, nunca sienten que los Overbrook serían una vergüenza frente a sus propios amigos y, además, la pareja más pobre probablemente no se sentiría cómoda en la compañía de los Babbitt. Los Babbitt nunca se dan cuenta de que así es exactamente como se sienten los McKelvey con respecto a los Babbitt. Poco después, Babbitt y su esposa se olvidan de los Overbrook.

Análisis

El estado de ánimo en este capítulo, en lugar de ser amargamente sarcástico, es más suave y cómico. Lewis estructura la escena de esta manera: primero, los Babbitt idolatran y atienden a los muy exitosos McKelvey, luego son despreciados por ellos. Más tarde, los Babbitt son idolatrados y atendidos por los no tan exitosos Overbrooks, quienes son rechazados por los Babbitt. La lección es clara: la llamada democracia estadounidense sin clases está, de hecho, compuesta por varios estratos territoriales, y los celos de cada clase social protegen sus fronteras de los intrusos.

En la reunión de la clase, Babbitt le pisa los talones a Charles McKelvey (un gran éxito en los grandes negocios y ex Big Man en el campus). Se aferra a cada palabra de McKelvey mientras observa cómo todos los fracasados ​​de la clase lo miran con envidia (Babbitt). Él no reconoce el paralelo en la adulación, pero nosotros sí. Y también notamos que cuando los Babbitt entretienen a los Overbrook, los Overbrook les dicen las mismas cosas malas a los Babbitt, el mismo tipo de cosas que los Babbitt les dijeron previamente a los McKelvey.

Por ejemplo, durante la cena, Overbrook elogia a Babbitt, al igual que Babbitt elogió a los McKelvey; Se le pregunta a Babbitt cómo son realmente Nueva York y Chicago, y de manera similar, Babbitt le pregunta a Lucille McKelvey sobre Europa. En ambos casos, Babbitt y Lucille responden que su interés en estas ciudades es la comida, no la cultura, como supuso su interlocutor. Entonces, cuando terminan las largas y tediosas cenas, Lewis nos dice que los McKelvey no han vuelto a hablar de los Babbitt y que los Babbitt no han vuelto a hablar de los Overbrook.



Deja un comentario