Capítulo 13



Resumen y análisis Capítulo 13

Resumen

Al llegar a la plantación de Epps, Platt recibe instrucciones de hacer un mango de hacha. Hace una curva, similar a la que encontró en el Norte. Epps, acostumbrado a ver solo cables rectos, está sorprendido e impresionado por el trabajo de Platt. Platt se enferma gravemente y casi muere antes de que Epps finalmente llame a un médico para pedir ayuda. Después de recuperarse, Platt se pone a trabajar recogiendo algodón en el campo, un trabajo para el que no es apto. Finalmente, Epps lo atribuye a otro trabajo duro.

Epps es el epítome de lo despiadado, y en su granja, «rara vez pasaba un día sin uno o más latigazos». Los esclavos fueron azotados por no cumplir con sus cuotas de recolección de algodón, por romper una rama en el campo, por parecer ociosos en el campo, por pelear con compañeros de cabaña y mucho más. Cuando estaba borracho, Epps también tenía la peculiar costumbre de despertar a sus esclavos en cualquier momento de la noche y obligarlos a bailar para su entretenimiento. Los que bailaban demasiado lento eran azotados. Platt se vio obligado a tocar el violín.

Northup termina este capítulo presentando a los otros esclavos en la plantación de Epps, incluidos Abram, Wiley, Phebe, Bob, Henry, Edward y Patsey. Patsey recibe una atención especial, descrita como “un animal espléndido”, habilidoso, trabajador y el mejor recolector de algodón de todos los tiempos. También es la más abusada de todas las esclavas de Epps, víctima de las frecuentes violaciones de su amo y del odio de la esposa de su amo.

Análisis

Cuanto más avanza Northup en su narración, más a menudo se ve en la necesidad de distinguirse del «esclavo común» con el que estaba alojado. Esto no parece ser un proyecto para menospreciar a sus compañeros esclavos, sino más bien un recordatorio inconsciente de su autoestima y estatus como hombre negro libre y educado del norte.

Por ejemplo, anteriormente en el Capítulo VII, Northup destacó su ingenio y aclamación por idear un método de tala por vía fluvial. Aquí, en el capítulo XIII, se asegura de hablar de su construcción del mango de un hacha. Para él, es importante que la perilla que creó refleje el diseño de las que se usan comúnmente en el norte. A sus ojos, estos mangos curvos son superiores a los mangos de hacha rectos y ásperos que se usan en el sur. Se deleita en el hecho de que incluso su maestro blanco, Edwin Epps, está «golpeado con fuerza por la novedad de la idea» y que su maestro la mantiene en casa para iniciar una conversación entre sus amigos. De esta forma, el mango del hacha sirve como símbolo del propio Northup. Aunque rodeado de esclavos sin educación y considerado inferior, él, como el mango curvo del hacha, es en el fondo algo mucho más.

Además, mientras ve a sus compañeros esclavos con genuino afecto e incluso admiración, sus representaciones de ellos refuerzan un intento inconsciente de distinguirse como mejor, o más inteligente, o de alguna manera más digno que ellos. Por ejemplo, Abram es alto y fuerte, pero «debilitado». [in] sus facultades mentales. Northup, por otro lado, es educado e inteligente, como lo ha demostrado su hacha curva. Phebe es una «esposa infiel», mientras que Northup siempre se ha mantenido fiel a su esposa ausente. A pesar de su cariño por Patsey, Northup se refiere condescendientemente a ella como un «animal» cuyo intelecto está «envuelto… en una oscuridad total y eterna». Al parecer, una parte necesaria de su supervivencia era mantenerse emocionalmente superior a sus compañeros cautivos y distinguirse como un norteño que merecía algo mejor que el esclavo sureño promedio.



Deja un comentario