Capítulo 12



Resumen y análisis Capítulo 12

Resumen

Ahora comienza la última, peor y más larga fase de la odisea de Solomon Northup como esclavo. Lo llevan a la plantación de Edwin Epps en las cercanías de Bayou Huff Power. Al principio, se complace en ser liberado de la crueldad errática de Tibeats, pero Epps demuestra ser un ser humano aún peor que Tibeats. Northup describe a su nuevo amo como «voluminoso», «repulsivo» y un borracho que disfruta azotando a sus esclavos «solo por el placer de escucharlos chillar y gritar».

Después de esta introducción a Edwin Epps, Northup brinda una descripción detallada de las tareas diarias en la plantación de algodón de Epps, junto con descripciones del trabajo agrícola, las condiciones de vida de los esclavos e incluso comentarios sobre jardines y flores en crecimiento. Más importante, sin embargo, es su introducción en este capítulo a la esclava Patsey («la recolectora de algodón más notable de Bayou Boeuf»). Ella jugará un papel importante en el resto de la historia de Solomon Northup.

Análisis

A primera vista, la digresión de Northup sobre las minucias de la agricultura, la geografía, la flora y la fauna del sur parece una distracción en su mayor parte irrelevante. Por aburrido que sea este capítulo, cumple un propósito vital tanto en la historia general de este relato de esclavos como en el contexto histórico del que se deriva.

En el momento de escribir este artículo, el conocimiento íntimo de Northup de las prácticas agrícolas comunes y las condiciones de los esclavos era una prueba contundente de que lo que escribió era cierto. Esta demostración de conocimiento de las prácticas y geografía del sur dio gran legitimidad a las pretensiones de los norteños en general. Una vez más, era un medio de dar credibilidad a los ojos de sus contemporáneos. ¿De qué otra manera podría saber este tipo de detalles específicos, sino que estaba allí, exactamente como dijo, en las circunstancias exactamente como las informó? Su descripción detallada de Edwin Epps, en apariencia, modales y antecedentes, también se sumó a la credibilidad de su historia. Epps nunca ha estado en el Norte, entonces, ¿cómo podría saber Northup estos detalles? Porque estaba en el Sur, bajo la cruel soberanía de Epps.

Quizás igual de importante para nosotros hoy es el registro histórico de la vida cotidiana en una plantación del sur que Northup relata en este capítulo. Más de 150 años después, la recitación de Northup de los hechos mundanos de la vida al servicio de Epps conserva detalles de un período de la historia de Estados Unidos que, de otro modo, podría haberse perdido. Por ejemplo, debido a este capítulo, los historiadores modernos saben cómo se cultivaba y cosechaba el algodón en el sur antes de la guerra, cómo se cultivaba y usaba el maíz, las condiciones de vida de una típica cabaña de esclavos y mucho más. En este contexto, el valor de la digresión de Northup como registro histórico no tiene precio.



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