Capítulo 12



Resumen y análisis Parte 1: Capítulo 12

Resumen

Después de que Chielo se llevó a Ezinma, Okonkwo no pudo dormir. Hizo varios viajes a la cueva antes de finalmente encontrar y unirse a Ekwefi que esperaba fuera de la cueva. Cuando Chielo salió de la cueva Agbala con Ezinma en las primeras horas de la mañana, ignoró a Okonkwo y Ekwefi y llevó a Ezinma dormida a su cama, con los padres de la niña siguiéndola.

Al día siguiente, el pueblo celebra el próximo evento de la boda de la hija de Obierika, amiga de Okonkwo. O uri es un ritual en el que el pretendiente presenta aceite de palma a todos los miembros de la familia inmediata de la novia, sus parientes y su grupo extenso de parientes. Para esta ceremonia, esencialmente un ritual femenino, se espera que la madre de la novia prepare comida para todo el pueblo con la ayuda de otras mujeres.

Ekwefi está exhausto después de los eventos de la noche anterior. Retrasa ir a la celebración hasta que Ezinma se despierta y desayuna. Las otras esposas e hijos de Okonkwo se dirigen al complejo de Obierika; la esposa más joven promete volver para preparar la comida de la tarde de Okonkwo.

Obierika está matando dos cabras para la sopa y está admirando otra cabra que fue comprada en un pueblo vecino como regalo para sus suegros. Él y los otros hombres discuten la medicina mágica utilizada en la otra aldea que atrae a la gente al mercado y ayuda a robar algunos de ellos. Mientras las mujeres se preparan para la fiesta, escuchan un grito en la distancia, lo que revela que una vaca anda suelta. Dejando a unas pocas mujeres a cargo de la comida, el resto buscará la vaca y se la llevará al dueño, quien deberá pagar una fuerte multa. Las mujeres verifican entre sí para asegurarse de que todas las mujeres disponibles participaron en el rodeo de vacas.

La ceremonia del vino de palma comienza por la tarde cuando todos se reúnen y comienzan a beber el primer vino entregado. Cuando llegan los nuevos suegros, le regalan a la familia de Obierika cincuenta jarras de vino, un número muy respetable. Las festividades de uri continúan hasta la noche y terminan con mucho canto y baile.

Análisis

Este capítulo contribuye aún más a la comprensión de varias costumbres y creencias tribales: la ceremonia uri, que ilustra la etapa del proceso matrimonial después de que se ha acordado el precio de la novia (Capítulo 8); la creencia en poderes sobrenaturales para atraer a la gente a un mercado e incluso para ayudar a robarles; la ley que obliga a los aldeanos a controlar y acorralar a sus animales o pagar una multa; y la costumbre que requiere que todas las mujeres disponibles persigan a una vaca desbocada hasta su casa. Estas descripciones siguen los eventos del capítulo anterior e ilustran la fuerza de las creencias de los aldeanos en la diosa de la tierra y sus poderes, incluso cuando exige el casi secuestro de un niño.

Sin embargo, en la mayoría de los eventos tradicionales, la obediencia ciega e incompleta a una ley o costumbre por parte de algunos hombres y mujeres sugiere varias personalidades fuertes e individuales. Por ejemplo, Ekwefi es sin duda una de las mujeres menos restringidas tradicionalmente, y Obierika representa a hombres que cuestionan algunas tradiciones y rituales.

La actividad sexual es una parte sutil de los rituales de noviazgo y matrimonio. El cántico al final de la celebración, «Cuando sostengo sus cuentas alrededor de su cintura / Ella finge no saber», sugiere que la anticipación sexual es un juego agradable tanto para mujeres como para hombres. En el capítulo anterior, la presencia viril y protectora de Okonkwo en la oscuridad de la cueva desencadena los gratos recuerdos de Ekwefi de su primera noche de bodas, cuando «la llevó a la cama y… ropa».

Glosario

umuna la familia extensa y parientes.

una gran medicina un poder sobrenatural o magia que puede tomar la forma de una persona. En el mercado de Umuike, la medicina toma la forma de una anciana con un abanico mágico y llamativo.

caldo de ñame una papilla acuosa hecha de ñame.



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