Capítulo 11



Resumen y análisis Parte 1: Capítulo 11

Resumen

Mientras Okonkwo se relaja en su cabaña después de la cena, escucha las voces de sus esposas e hijos contando historias populares. Ekwefi relata la historia de la Tortuga a Ezinma, lo que explica por qué el caparazón de la Tortuga no es liso. Tan pronto como es el turno de Ezinma de contarle una historia a Ekwefi, todos escuchan el agudo gemido de Chielo, la sacerdotisa de Agbala. Luego llega a la cabaña de Okonkwo y le dice que Agbala necesita ver a su hija Ezinma. Él le ruega que deje dormir al niño y regrese por la mañana, pero Chielo no escucha y se dirige a la cabaña de Ekwefi para encontrar a Ezinma.

Aterrorizada por la sacerdotisa, Ezinma llora de miedo, pero se ve obligada a ir con Chielo a la casa de Agbala en la cueva sagrada y se cuelga de la espalda de Chielo. Mientras Ekwefi ve irse a su única hija, decide seguirla.

Siguiendo la voz cantante de Chielo, Ekwefi corre por el bosque en la oscuridad. Eventualmente los alcanza, pero se mantiene fuera de la vista. La sacerdotisa, sin embargo, siente que alguien la sigue y maldice a su perseguidor. Ekwefi deja avanzar a Chielo y pronto se da cuenta de que han pasado por la cueva de Agbala. Se dirigen hacia Umuachi, el pueblo más lejano. Pero cuando llegan a los terrenos comunes de la aldea, Chielo se da la vuelta y comienza a regresar por donde vino, y finalmente avanza hacia la cueva de Agbala.

Chielo y Ezinma desaparecen en la cueva, y Ekwefi espera afuera, dudando que pueda ayudar a su hija si le pasa algo. De repente, Ekwefi escucha un ruido detrás de ella y se vuelve para ver a un hombre de pie con un machete en la mano. Okonkwo ha venido a ocupar su lugar fuera de la cueva, pero se niega a irse. Ella se queda con él, agradecida por su presencia y preocupación. Su presencia fuerte y silenciosa le recuerda a Ekwefi cómo se escapó de su primer marido para ser la esposa de Okonkwo.

Análisis

La tradición oral de la narración de cuentos en la cultura igbo es un medio para enseñar historia y costumbres, transmitir leyendas y creencias y explicar los mundos natural y sobrenatural. La tradición está particularmente bien ilustrada en la larga historia sobre Turtle y su caparazón. La historia explica por qué un caparazón de tortuga no es liso, pero también revela el proverbio, «un hombre que causa problemas a los demás también se causa problemas a sí mismo», otra indicación de que Okonkwo se está trayendo la desgracia a sí mismo.

En este capítulo, Achebe presenta una situación en la que Okonkwo y Ekwefi consideran a su familia más importante que las costumbres de su pueblo o incluso su propia seguridad personal. A pesar de la advertencia de Chielo sobre el Oráculo Agbala, «Cuidado, mujer, no sea que te ataque en su ira», Ekwefi arriesga su vida por el bien de su hija cuando ella elige seguir a Chielo por el bosque. Y cuando Okonkwo va a la cueva para ayudar a su esposa y proteger a su hija, exhibe un comportamiento inusual en él: un hombre que usa la tradición del pueblo para matar a Ikemefuna.

La sacerdotisa Chielo continúa refiriéndose a Ezinma como «mi hija», insinuando una relación que puede llevar a Chielo a elegir a Ezinma como su sacerdotisa. Ha reconocido dos veces que Ezinma puede tener un estatus especial porque era, pero ya no es, una ogbanje (ver Capítulos 6 y 9).

Glosario

rapé una preparación de tabaco en polvo que se inhala olfateando, masticando o frotando las encías.

salitre nitrato de potasio; se utiliza en la preparación del tabaco (también en la pólvora y en la pirotecnia).

Agbala do-oo! . . . Ezinmao-oo Chielo, la sacerdotisa, asume la voz de la divina Agbala para pedirle a Ezinma que se acerque a ella.

¡Tómalo! Este sonido representa escupir y maldecir simultáneamente.



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