Capítulo 11



Resumen y análisis Parte 2: Capítulo 11

Resumen

Milkman llega a Virginia y pide información sobre Carlomagno. Después de varios intentos fallidos, descubre que el nombre correcto de la ciudad que busca es Shalimar. Compra un automóvil viejo y continúa su viaje, solo para que el automóvil se averíe frente a la tienda general de Solomon, donde es recibido por Solomon, el dueño de la tienda, y descubre que ha llegado a su destino. A través de una breve conversación con Solomon, Milkman descubre que Guitar ha estado allí y lo está buscando. Aunque inicialmente alarmado, Milkman argumenta que Guitar debe estar en problemas y que simplemente dejó un mensaje críptico para informar a Milkman de su paradero.

Después de que Milkman hace varios comentarios sobre la ciudad de Shalimar y sus mujeres, comentarios percibidos como arrogantes e insultantes por un grupo de hombres más jóvenes en la tienda de Solomon, Milkman se ve incitado a pelear. Aunque está herido, se salva de una lesión grave cuando dos mujeres intervienen y le ruegan a Solomon que detenga la pelea.

Un hombre mayor que se presenta como Omar invita a Milkman a ir de cacería con él y sus amigos. Milkman accede a encontrarse con los hombres al atardecer. En el lugar de reunión designado, los hombres (Omar, Calvin Breakstone, Small Boy y Luther Solomon) visten a Milkman con uniforme militar, un gorro tejido y un par de zapatos viejos y resistentes. Mientras conducen hacia el coto de caza, Milkman se da cuenta de que un automóvil pasa a toda velocidad; antes, se había preguntado si alguien más los encontraría para la cacería, pero ahora se da cuenta de que no hay otros en el grupo de caza.

Durante la caza, Milkman se inicia en los caminos de los cazadores, aprende la leyenda de Ryna’s Gulch y comienza a sentirse conectado con la naturaleza. Después de separarse del grupo, es atacado por Guitar, quien intenta estrangularlo con una cuerda. Habiendo sentido la presencia de Guitar segundos antes del ataque, Milkman logra escapar.

Los cazadores matan a un lince y Milkman participa en el ritual de desollar al gato y cortar el cadáver. También acepta el honor de sacar el corazón del lince de su caja torácica. Más tarde, Omar le indica a Milkman cómo llegar a la casa de Sweet, una mujer que lo acoge, lo baña y le hace el amor.

Análisis

El capítulo 11 marca un importante punto de inflexión en el crecimiento espiritual de Milkman y describe cambios marcados en su conciencia cultural, su sensibilidad hacia los demás y su capacidad para comunicarse con la naturaleza. También ilustra el enfoque de Morrison en el «poder transformador del lenguaje».

Él espera que la llegada de Milkman a Shalimar marque su regreso a un mundo más amable y menos amenazante, que inicialmente parece ser lo opuesto a Southside. Aparentemente libre de violencia, Shalimar se presenta como un lugar amigable y pacífico donde los hombres se reúnen en la tienda de Solomon, las mujeres pasean por la calle sin miedo y con las manos vacías, y los niños cantan y juegan cerca, rodeados de una variedad de dóciles animales de granja. Cuando Milkman ingresa a este entorno idílico y edénico, felizmente inconsciente de su dinámica social, es el proverbial extraño en el pueblo. Un norteño que no estaba familiarizado con las costumbres y tradiciones del sur, aceptó ciegamente el mito de la hospitalidad sureña. En consecuencia, se sorprende al descubrir que «estas personas» no están ansiosas por aceptarlo entre ellos solo por el color de su piel. En cambio, lo perciben como un extraño, un hombre blanco de rostro negro y, por lo tanto, una amenaza potencial. Es más, les molesta tu arrogancia y tus «costumbres de ciudad». Determinados a probar su verdadera identidad, los hombres lo incitan a una feroz batalla verbal que rápidamente se convierte en violencia física, y solo después de que dos mujeres interceden en su nombre, Milkman se salva de sufrir daños corporales graves. Poco después, Omar, uno de los hombres sentados en el porche de la tienda, lo invita a cazar. Decidido a mostrarles a los hombres que puede «jugar su juego», Milkman acepta. Durante el ritual de la caza nocturna, se comunica con la naturaleza y se muestra digno de ser aceptado en su hermandad de hombres. Por lo tanto, como el héroe del folclore y los cuentos de hadas, Milkman supera con éxito los desafíos que se le presentan y es recompensado con la bella princesa: Sweet.

En Shalimar, el primer indicio de que Milkman está comenzando a prestar atención a su entorno y a ver el mundo desde una perspectiva diferente es su capacidad para apreciar la belleza de las mujeres pueblerinas, quienes, a diferencia de las mujeres a las que está acostumbrado, se sienten cómodas. mismos y orgullosos de sus características africanas. En consecuencia, finalmente puede reconocer la belleza de las mujeres negras en el contexto de la cultura negra.

También es significativa la participación de Milkman en el ritual cultural negro de combate verbal – «significado» – con hombres en Solomon’s General Store, lo que indica su capacidad para vincularse con hombres negros y reconectarse con el corazón y el alma de la comunidad negra. . En Shalimar, Milkman maduró lo suficiente como para reconocer los desafíos verbales, mientras que en Southside ni siquiera sabía que las peleas verbales eran una forma de desafío: «Todos sonrieron, incluido Milkman. Estaba a punto de comenzar». Al contrario de sus inútiles intentos de participar en esta forma de juego de palabras con los hombres de Southside, esta vez Milkman demuestra ser un digno competidor en Shalimar.

Jugando con las diversas grafías de palabras que suenan similares (Solomon/Shalimar/Sugarman/Charlemagne), Morison explora el vínculo vital entre los sonidos y significados de las palabras y entre el lenguaje escrito y hablado. Al centrarse en los sonidos de la palabra hablada en lugar de la ortografía de la palabra escrita, enfatiza la primacía de la tradición oral y vernácula negra sobre el lenguaje escrito y el inglés estándar en lo que respecta a la transferencia de la cultura negra. También da crédito al adagio de que el lenguaje define quiénes somos. Además, enfoca la atención del lector en palabras como «códigos» o «signos» que pueden usarse para probar la identidad de uno, un concepto que se vuelve crucial para Milkman en su búsqueda de su herencia y que alude a una historia bíblica en la que la pronunciación de una palabra es literalmente una cuestión de vida o muerte. Según el Antiguo Testamento (Jueces 12:6), los galaaditas victoriosos idearon un plan simple para evitar que sus enemigos, los efraimitas, escaparan por el río Jordán. Después de levantar barricadas, los galaaditas ordenaron a cada persona que buscaba paso que pronunciara la palabra «shibboleth». incapaz de pronunciar el sh sonido, los efraimitas lo pronunciaron incorrectamente como «sibboleth» y fueron asesinados.

Para que Milkman pueda cumplir su misión y descifrar el significado del Cantar de los Cantares, primero debe aprender a oír y renunciar a su dependencia exclusiva de señales externas, como mapas de carreteras y registros escritos, como fuentes primarias de información. En resumen, Milkman debe aprender a concentrarse en oralidad (sonido y pronunciación) en lugar de literatura (ortografía y definición). Por ejemplo, aunque Milkman escucha a los niños de Shalimar cantar su canción, que comienza con la línea «Jay, el único hijo de Solomon», no escucha las palabras ni muestra ningún interés particular en su juego. En cambio, la canción solo sirve para recordarle su propia infancia y el comienzo de su amistad con Guitar. Sin embargo, más adelante en el capítulo, durante el episodio de caza, Milkman se da cuenta de la importancia de la oralidad. Discierne los diferentes ladridos de los sabuesos y las reacciones de los cazadores ante ellos: «Los hombres y los perros hablaban entre ellos. Con voces diferentes, decían cosas diferentes y complicadas». Morrison caracteriza esta relación simbiótica oral como primordial, existente antes de Lengua.

La creciente conciencia espiritual de Milkman se revela a través del ritual de la caza, durante el cual su capacidad recién adquirida de «escuchar con las yemas de los dedos, para escuchar lo que la tierra tenía que decir, si es que algo tenía que decir», finalmente le salva la vida. la presencia justo antes del ataque. Además, la escena en la que los cazadores dan a Milkman el honor de arrancarle el corazón al lince indica su iniciación ritualista en la tribu, la comunidad de cazadores, y su disposición a asumir su papel de héroe, a menudo descrito como un «hombre de corazón». La imagen del corazón del gato cayendo del pecho «tan fácilmente como la yema sale de la cáscara» recuerda el discurso de Pilatos al Lechero en el Capítulo 2 sobre la perfección de los huevos.

La creciente conciencia de Milkman también se ilustra en la escena entre Milkman y Sweet, en la que demuestra, por primera vez, su capacidad para participar en una relación de apoyo mutuo con una mujer y ver el acto sexual como algo más que un acto sexual. diseñado exclusivamente para la gratificación física a corto plazo. Por ejemplo, en ningún momento de su relación con Hagar se ofreció a bañarla como lo hace con Sweet. Tenga en cuenta que el último párrafo del capítulo refleja la relación recíproca entre Milkman y Sweet. Morrison comienza las oraciones de este párrafo alterando pronombres masculinos y femeninos seguidos de un verbo, cuyo efecto es un equilibrado «Él hizo… / Ella hizo…». efecto de canto.

Glosario

Shalimar una palabra derivada de «seol», en hebreo para hoyo, cueva, matriz o inframundo. En sus primeras formas, el seol era el «jardín cerrado de flores, frutos, fuentes y ninfas» de la virgen, llamado Shal-Mari («Tierra de las almas») en el Tíbet y Shalimar en la India (Enciclopedia de mujeres).

gorra roja una marca de cerveza.

enamoramiento de la cereza una marca de refresco.

casas de escopeta casas angostas de un piso con las habitaciones dispuestas en línea recta, una directamente detrás de la otra. Una bala disparada desde la habitación delantera atravesaría todas las demás habitaciones y saldría por la parte de atrás.

pana una tela pesada con costillas verticales.

directo aquí, pantalones largos sin volantes; lo contrario de recto son las bragas.

neandertales Argot despectivo para personas analfabetas y primitivas.

suspirando crujido.

árbol de goma dulce nativo de América del Norte y Central, un árbol con racimos de frutos espinosos y utilizado para fabricar muebles.

talco para bebés un polvo suave hecho de talco, un mineral de grano fino.

hamamelis un arbusto o árbol pequeño que se encuentra especialmente en el este de los Estados Unidos. Sweet usa una solución líquida hecha de la corteza y hojas de hamamelis para calmar el cuello hinchado de Milkman.

okra una sopa hecha con okra y comúnmente consumida en el sur. La palabra «gumbo» fue introducida originalmente por esclavos capturados a la fuerza en África y traídos a los Estados Unidos.



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