Capítulo 11



Resumen y análisis Capítulo 11

Resumen

Sintiendo que está en posesión del secreto de Dimmesdale, Chillingworth comienza su implacable tortura del ministro, atormentándolo sutilmente con comentarios destinados a provocar miedo y agonía. Dimmesdale no comprende los motivos de Chillingworth, pero sin embargo llega a temerlo y aborrecerlo.

A medida que el sufrimiento de Dimmesdale se vuelve más doloroso y su cuerpo se debilita, su popularidad entre la congregación se fortalece. Sin embargo, esta adoración equivocada tortura aún más a Dimmesdale y, a menudo, lo lleva al punto de hacer una confesión pública de que él es el padre de Pearl. Los sermones del ministro son elocuentes, pero sus feligreses toman sus vagas afirmaciones de su propia naturaleza pecaminosa como una prueba más de su santidad.

Dado que Dimmesdale no puede confesar que era el amante de Hester y que es el padre de Pearl, el único acto necesario para su salvación, lo sustituye por el autocastigo. Se golpea a sí mismo con un látigo ensangrentado y mantiene frecuentes vigilias durante la noche, durante las cuales su mente está plagada de visiones aterradoras. En una de esas noches, mientras busca la paz, Dimmesdale se viste cuidadosamente con su atuendo clerical y sale de la casa.

Análisis

Este capítulo y el anterior dan una descripción detallada de un corazón «de fragilidad humana y tristeza». El foco de este capítulo sigue siendo la dolorosa agonía de Dimmesdale mientras se retuerce bajo el peso de la culpa que parece incapaz de confesar. Junto con fuertes caracterizaciones de Dimmesdale y Chillingworth, Hawthorne hace dos adiciones a la trama de este capítulo: primero, la confirmación de que Chillingworth ya no tiene dudas sobre la culpabilidad del ministro; por lo tanto, emprendió una campaña planificada (y exitosa) para vengarse del hombre que había seducido a su esposa y engendró un hijo con ella; segundo, una declaración específica sobre los métodos y grados de autocastigo de Dimmesdale.

La ironía de Hawthorne vuelve a ser evidente en la ingeniosa paradoja de los vanos intentos de confesión pública de Dimmesdale. Su sufrimiento le ha dado simpatías que lo llevan a comprender los pecados de los demás, dando como resultado sermones elocuentes y conmovedores. Cuanto más afirma Dimmesdale su propia pecaminosidad, más santo cree su congregación que es. El clérigo es consciente de que se malinterpretan sus confesiones inapropiadas; de hecho, se está aprovechando conscientemente de este malentendido: «El ministro sabía bien – ¡hipócrita sutil pero arrepentido que era! – la luz en la que se vería su vaga confesión». Por lo tanto, su pecado se ve agravado por sus acciones durante su período de lucha psico-espiritual. Hawthorne asegura a los lectores que la simpatía de los lectores por el sufrimiento de Dimmesdale no los ciega ante el hecho de que el ministro es un pecador cuyos problemas son en gran parte creados por él mismo.

Al mismo tiempo, el símbolo de la maldad humana, Chillingworth, aparece más malvado que nunca en este capítulo. Chillingworth, dice Hawthorne, es una «pobre criatura indefensa… más miserable que su víctima». Su venganza tiene un costo: se está convirtiendo en la encarnación del mal.

Glosario

Pentecostés una fiesta cristiana el séptimo domingo después de Pascua; celebra el descenso del Espíritu Santo sobre los Apóstoles.

un milagro de santidad En una historia similar de Hawthorne, «El velo negro del ministro», el clérigo experimenta una simpatía similar al compartir el pecado de sus semejantes.

la santidad de Enoc un hombre en la biblia que vivió hasta los 365. Enoc era lo suficientemente puro para caminar con Dios e ir al cielo sin tener que morir primero.



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