Capítulo 11



Resumen y análisis Parte 1: Capítulo 11

Resumen

Nancy Lammeter, después de haberle dejado claro a Godfrey Cass que no se casará con él, está muy dolida de que él la reciba en la puerta cuando llega a la Casa Roja para el baile. Cuando Squire Cass sale para saludar al padre de Nancy, ella se cuela en la habitación donde las damas se están cambiando de ropa. Nancy saluda a su tía, la Sra. Osgood, y le presentan a las dos señoritas Gunn, hijas de un comerciante de vinos en un pueblo vecino. Las señoritas Gunn, aunque ellas mismas frecuentan una alta sociedad, están muy fascinadas por la belleza y el encanto natural de Nancy Lammeter. Les parece una pena, sin embargo, que sus manos estén ásperas por las tareas del hogar y que su habla tenga rastros de dialecto rústico.

La hermana de Nancy, Priscilla, entra cuando Nancy se está cambiando. Priscilla y Nancy se visten igual ante la insistencia de Nancy, aunque Priscilla es sencilla e inadecuada para el estilo de Nancy. Sin embargo, se resigna a ser una solterona y le entusiasma el asunto. Su franqueza es inquietante para la Sra. Gunn, que también es sencillo pero menos inclinado a escucharlo.

En la cena, Nancy está sentada entre Godfrey y el decano, el Sr. Crackenthorp, mientras Priscilla acompaña a su padre. Los comentarios del Decano sobre la belleza de Nancy son una vergüenza para Godfrey y además provocan ataques de Squire Cass y el Dr. Kimble sobre el mismo tema. Godfrey teme que esto pueda conducir a un final incómodo.

Solomon Macey, el violinista, llega pronto y lleva a la compañía al salón para abrir el baile. Algunos de los aldeanos más privilegiados pueden ser espectadores mientras el Squire dirige el baile con la Sra. Crackenthorp y el Decano con la Sra. Osgood. Godfrey pronto se une a Nancy, pero rápidamente dejan el baile nuevamente. Aunque los televidentes asumen razones románticas, lo cierto es que a Nancy se le han roto algunas puntadas en el vestido y necesita arreglo. Los dos esperan en una habitación lateral a que llegue Priscilla. En contra de sus intenciones, Godfrey se ve obligado a pedirle a Nancy que perdone su pasada frialdad y declara que un baile con ella le importa más que el mundo entero. La entrada de Priscilla termina la conversación.

Análisis

Eliot abre este capítulo, como muchos antes que ellos, con una afirmación general seguida de un ejemplo. Anteriormente, el método se utilizaba para exponer puntos importantes para el significado de la novela. Aquí hay un propósito más ligero, la introducción del Nancy Lammeter.

Nancy es ciertamente tan hermosa como indican las reflexiones de Godfrey. El punto se refuerza al mostrar cómo reaccionan las señoritas Gunn ante ella. Las señoritas Gunn son chicas extrañas y bastante sencillas, pero miembros de un grupo más elegante. Son el tipo de personas que no tienen motivos para admirar a Nancy y todos los motivos para no hacerlo. Por lo tanto, su deleite en ella deja al lector con la certeza de que Nancy es encantadora y hermosa. Señorita Gunn no ve nada que criticar excepto sus manos, «que mostraban rastros de elaboración de mantequilla, molienda de queso e incluso trabajos más toscos». Se compadecen de su ignorancia cuando dice «‘appen» por «quizás» y «oss» por «caballo». Ellos mismos, se advierte con fina ironía, «habitualmente decían ‘ose’, incluso en la intimidad doméstica y sólo decían ‘aparece en los momentos oportunos'». Entonces, la propia señorita Gunn juzga según un estándar que el autor y el lector encuentran asqueroso. Pero Eliot muestra simpatía y comprensión una vez más: se dirige directamente al lector para señalar que, aunque Nancy es analfabeta, «todavía tenía los atributos esenciales de una dama: alta veracidad, delicado honor en sus asuntos, deferencia a los hábitos, y para que no esto será suficiente para convencer a los correctos gramaticales de que sus sentimientos pueden parecerse a los de ellos, agregaré, que ella era algo orgullosa y exigente, y tan constante en su afecto por una opinión infundada como por un amante errante. Esta última ironía está dirigida directamente a el lector y sirve una vez más para llevar el mundo del lector al del libro.

Hay una complejidad considerable en el carácter de Nancy. Por el momento, su actitud hacia el amante errante es de suma importancia. No sabe cuánto se equivocó Godfrey, pero claramente se ha convencido a sí misma de que estaba demasiado equivocado para ser atractivo para ella. Es igualmente claro que él Está sigue siendo atractivo para ella. Nancy aquí muestra una tendencia a dramatizar sus emociones. Ella «se declaró a sí misma que ni siquiera la posición más deslumbrante debería inducirla a casarse con un hombre cuya conducta lo mostrara descuidado con su carácter». Sin embargo, esta dramatización no oculta el núcleo del principio real que ella tiene en sí misma y espera en los demás. La fuerza de los principios perdurará cuando su sentimentalismo juvenil haya desaparecido o se haya convertido en una comprensión madura.

Ahora que se los ve juntos, Godfrey contrasta con Nancy. No tiene autocontrol. Lucha consigo mismo, pero al final abandona la lucha, recurriendo a su antigua determinación de «obtener la mayor cantidad de alegría posible esta noche y no pensar en el mañana».

Priscilla Lammeter muestra más autoconciencia y menos egoísmo que cualquier otro personaje. Priscilla está fuertemente representada. Al igual que Macey y Squire Cass, esta caracterización se realiza principalmente a través de su discurso, pero ella no se parece en nada a ellos. Donde el «estado de ánimo» de Macey es casi siempre a expensas de otra persona, Priscilla es felizmente franca a expensas de ella misma. Cuando está lista para bailar, afirma estar «tan lista como un mawkin». puedo no hay nada tratando de asustar a los cuervos, ahora tengo mis cuentagotas». Priscilla se conoce a sí misma de una manera que Nancy no: sabe que es poco probable que se case y se ha preparado para vivir con ella. Por otro lado, Nancy habla acerca de no tiene intención de casarse, y piensa que ella es seria, pero es evidente que ella es el tipo de persona que debería casarse, y ningún voto sentimental la ayudará.El humor de Priscilla esconde una seriedad más profunda que la seriedad exterior de Nancy.

La reunión en la Casa Roja es el equivalente de clase alta de la compañía al Rainbow. Forma un segundo coro que continúa llenando el trasfondo de la vida en Raveloe y comentando la acción. En este caso, el comentario es principalmente sobre la segunda división principal de la trama, el romance de Godfrey y Nancy. La charla nuevamente sigue un patrón tradicional, con «personalidades seguras y bien probadas» que brindan el humor para la compañía. No hay mucha diferencia entre la «alta sociedad» que se ve aquí y la «baja sociedad» del Arcoíris; incluso las diferencias existentes se sumergen parcialmente cuando comienza el baile y los aldeanos son admitidos como espectadores. Este escenario proporciona una corriente cruzada de comentarios en los que la opinión de la clase baja se da libremente sobre los hechos de los grandes, y especialmente sobre Nancy y Godfrey.

Se utiliza una especie de punto de vista comunitario para dar ideas a los aldeanos sobre esta festividad. Sus ideas reflejan la conveniencia de la costumbre y la ceremonia. Se considera un deber social «ser feliz en los momentos apropiados» y darse «cumplidos tradicionales en frases tradicionales». La costumbre se sigue estrictamente. Squire Cass comienza el baile, «y la carta de Raveloe parecía renovada por la ceremonia». Las costumbres y ceremonias, al igual que la religión, mantienen la estabilidad de la sociedad renovando viejas tradiciones y verdades. Bailar en la Casa Roja es análogo al servicio de Navidad: brinda una sensación de bienestar a la comunidad, ya que brinda una sensación de bienestar personal.

Cabe señalar la afirmación irónica de que los pensamientos de Nancy estaban «muy ocupados en luchas amorosas, pero difícilmente hasta el punto de ser insensible a un desorden en la estructura general de las cosas». El desorden al que se hace referencia está en las puntadas del vestido de Nancy, pero ella ciertamente es insensible a la naturaleza del desorden en la vida de Godfrey. Su matrimonio roto es realmente un desorden «en la estructura general de las cosas». La referencia puede llevarse un paso más allá, al desorden que siente Silas en toda la estructura de un mundo que lo ha traicionado. Nótese también la siguiente declaración, quizás una indicación de la actitud de Nancy ante la vida: «Nancy… cumplió con su deber en la figura en la que bailaban». Esto reafirma el contraste entre Nancy y Godfrey, su pareja en la imagen: Nancy siempre tiene cuidado de cumplir con su deber. Si no siempre es sensible al desorden, tiene cuidado de no crear ninguno.



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