Capítulo 10



Resumen y análisis Capítulo 10

Resumen

El prefacio del Capítulo 10 es «Marzo de 1981», adelantando la narración cinco años. Amir, de dieciocho años, y su padre se van de Kabul en medio de la noche hacia la relativa seguridad de Pakistán. Amir insinúa los cambios que ha sufrido Afganistán en los últimos cinco años y el estado de terror en el que se ha convertido. En uno de los puestos de control, un soldado ruso exige treinta minutos con uno de los pasajeros, pero Baba lo confronta. Amir débilmente le pide a su padre que se siente. Una vez más, la cobardía de Amir es motivo de vergüenza para Baba.

Cuando el camión no está listo para llevarlos a Peshawar, Amir se da cuenta de que está en un sótano oscuro con unas treinta personas más. Entre estos otros está Kamal, uno de los chicos que solía pasar el rato con Assef. Recogiendo fragmentos de la conversación, Amir escucha que Kamal tuvo un encuentro con cuatro hombres que presumiblemente lo trataron de la misma manera que Assef trató a Hassan. Aunque el camión que se suponía que los transportaría no se puede reparar, se hace una oferta para pasar de contrabando a los refugiados en un camión de combustible. Para ayudarlo a superar esta terrible experiencia, Amir piensa en un grato recuerdo de él y Hassan volando cometas.

Después de salir del camión de combustible, Amir resume el total de la existencia de Baba en Pakistán: «Un hijo decepcionado y dos maletas». Pero las maletas no son la imagen final del capítulo. El capítulo 10 termina con el suicidio del padre de Kamal después de la muerte de su hijo debido a los gases del camión cisterna.

Análisis

El salto de cinco años indica que no ha ocurrido nada importante en la vida personal de Amir entre el momento en que traicionó a Hassan y la fuga que hicieron él y su padre. Obviamente, ha habido cambios importantes en Afganistán, cuyos detalles solo se mencionan aquí, pero se vuelven más evidentes más adelante en la novela. Es bastante significativo que cuando Baba le indica a Amir que piense en algo feliz, los pensamientos son de una época anterior al invierno de 1975, lo que sugiere que los últimos cinco años no han sido felices. El recuerdo que sostiene a Amir durante el viaje en el tanque de un camión de combustible simboliza la infancia y la inocencia de Amir. Amir no recuerda el mes o el año exacto porque el sentido del tiempo de un niño no es el mismo que el de un adulto. Pero claramente, la infancia de Amir fue mejor que su juventud, y la implicación es que también fue mejor que la mayor parte de su vida adulta.

El episodio del soldado ruso revela la complejidad del carácter de Baba. Lo que no puede mostrarle a su hijo en compasión, decencia y comprensión, se lo muestra a un completo extraño. Baba tiene un código de honor, rectitud, virtud y fuerza. Cree en la valentía, el honor, el orgullo, la decencia y la comprensión. Todas estas son las marcas de un héroe, razón por la cual muchos otros personajes de la novela consideran a Baba como un gran hombre. Pero ser un gran hombre no convierte a nadie en un gran padre, y la mayor parte del conocimiento de Baba por parte del lector proviene de la perspectiva retorcida de Amir. Baba también está atrapado en un atolladero cultural, al no poder identificar a Ali y Hassan como algo más que sirvientes leales, incluso después de todo lo que han experimentado juntos. Y aunque Baba ha comprado muchas cosas para Amir, su simple consejo en el camión cisterna de «pensar en algo bueno» es su mayor muestra de amor paternal por su hijo. Claramente, Baba es también un personaje moralmente ambiguo.

El detalle sobre las dos maletas es significativo porque, si bien sus vidas en Afganistán fueron extremadamente diferentes entre sí, la única diferencia entre Ali y Hassan dejando su antiguo hogar y Baba y Amir es una maleta. Ali y Hassan tenían una maleta cuando salieron bajo la lluvia; Baba y Amir solo tenían uno más. Ambos conjuntos de padres e hijos se ven obligados a abandonar su hogar sin culpa propia.

El episodio sobre Kamal y su padre es importante por varias razones. No solo simboliza la naturaleza volátil del poder y de quienes gobiernan Afganistán, sino que también demuestra que cuando se producen cambios de poder, quienes abusan pueden convertirse en abusados. Algunos críticos afirman que esto es un ejemplo de justicia divina, mientras que otros señalan que el líder e instigador -Assef- no es quien sufre, ilustrando así que los lacayos y sirvientes sufren por las decisiones de los que están en el poder. Esto, por supuesto, es otro paralelo a la relación entre Amir y Hassan. La relación entre Kamal y su padre también contrasta con la relación entre Amir y Baba. El amor que el padre de Kamal siente por su hijo es tan intenso, y tal vez su propio sentimiento de culpa personal tan grande, que cuando Kamal muere, su padre no quiere seguir viviendo y se suicida. Baba no quiere o no puede mostrar este nivel de emoción intensa por su hijo.



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