Capítulo 10



Resumen y análisis Parte 2: Capítulo 10

Resumen

Mientras Milkman tropieza a través de un bosque hacia una «gran casa en ruinas», recuerda su vuelo en avión de Michigan a Pittsburgh, Pensilvania, y luego su viaje en autobús de Pittsburgh a Danville. También revive su última conversación con Guitarra antes de irse de casa y la serie de hechos que lo motivaron a buscar el oro de Pilatos.

Al llegar a Danville, Milkman se encuentra con un anciano negro vestido de manera extraña, quien le dice que el reverendo Cooper puede ayudarlo a localizar a Circe, Macon y al cuidador de Pilate, quien, Milkman espera, lo llevará a la cueva que contiene el oro de Pilate.

En Reverend Cooper’s, Milkman recibe una cálida bienvenida. Se entera de que el reverendo recuerda a Macon y Pilate como los hijos del héroe local de la ciudad, Macon Dead, Sr., el creador del cielo de Lincoln, y que el padre del reverendo Cooper hizo el arete de bronce de Pilate. Milkman conoce a muchos de los viejos negros de la ciudad y escucha sus historias de cuando eran jóvenes y conocieron personalmente al padre y al abuelo de Milkman. Al escuchar estas historias, Milkman comienza a sentir que falta algo en su vida. Por primera vez, puede visualizar a su padre cuando era joven y vislumbrar las relaciones amorosas que alguna vez existieron entre su padre y su tía y entre su padre y su abuelo. Al sentir que los hombres están hambrientos de noticias de Macon y Pilate, Milkman los satisface con sus propias historias, embelleciendo la verdad para satisfacer su curiosidad y preservar sus preciados recuerdos de Macon Dead, Sr., y sus dos hijos.

Cuando Milkman le dice al reverendo Cooper que quiere visitar el sitio de la granja de su abuelo, llamado Lincoln’s Heaven, el sobrino de trece años del reverendo (llamado «Sobrino») lleva a Milkman allí, desde donde Milkman se va a la antigua mansión Butler, el casa donde trabajaba Circe y donde escondió a Macon y Pilato después de que su padre fuera asesinado, irónicamente, nos enteramos, por los Butler.

Al llegar a la mansión en ruinas, Milkman entra por la puerta principal y es asaltado por el hedor de los animales y la descomposición. De repente, el hedor es reemplazado por el dulce olor a jengibre y ve a una anciana en lo alto de una escalera. La mujer es Circe, a quien el reverendo Cooper le hizo creer honestamente a Milkman que estaba muerta. Circe, confundiendo a Milkman con su padre, lo abraza, pero cuando Milkman se identifica como el hijo de Macon, Circe rápidamente pierde interés en él. Afortunadamente, Milkman la convence de contar las historias del asesinato de su abuelo y la fuga de Macon y Pilate del condado de Montour.

A través de su conversación con Circe, que vive en la mansión con una manada de sabuesos alemanes, Milkman se entera de los padres de su padre: Macon Dead, Sr., cuyo nombre real era Jake, y su esposa mitad india, Sing. Circe le dice que siguió viviendo en la mansión incluso después de la muerte del último miembro de la familia Butler, quien se suicidó después de gastar toda la riqueza de la familia en lugar de vivir como una mujer blanca pobre. Circe está dejando intencionalmente que los perros destruyan la mansión.

Circe le indica a Milkman cómo llegar a Hunter’s Cave, donde secretamente espera encontrar el oro. Sin embargo, cuando Milkman finalmente localiza la cueva, descubre que no hay oro. Al darse cuenta de que Nephew, quien se suponía que lo llevaría de regreso con el reverendo Cooper, ya ha ido y venido debido a lo tarde que es, Milkman regresa a la estación de autobuses de Danville. Hambriento, exhausto y desilusionado, se dirige al patio de carga para despedirse del reverendo Cooper, pero el reverendo ya se ha ido. Entonces, continuando su búsqueda del oro, aborda un autobús Greyhound a Virginia, convencido de que Pilato dejó el oro en Virginia antes de dirigirse a Michigan.

Análisis

El comienzo de cuento de hadas de este capítulo, incluidas las referencias a «Hansel y Gretel» y «Había una anciana», enfatiza el mundo ilusorio en el que todavía vive Milkman. Completamente atrapado en la búsqueda del oro de Pilato, es «ajeno» a la «vida de madera» por la que lucha. Solo durante el viaje en avión a Pittsburgh, Milkman sintió una «sensación de invulnerabilidad». Morrison comenta de él: «En el aire, lejos de la vida real, se sentía libre».

El episodio entre Milkman y Guitar antes de la partida de Milkman a Danville destaca una vez más el racismo que enfrentan los negros, especialmente los hombres negros, en una sociedad dominada por blancos. Al comentar sobre las demandas hercúleas impuestas a los hombres negros, incluidas las de las mujeres negras, Guitar le explica a su amigo cómo «ellos», hombres y mujeres blancos y mujeres negras, «quieren que sus vidas vivan». Su comentario «¿De qué sirve la vida de un hombre si ni siquiera puede elegir por qué morir?» arroja luz sobre cómo y por qué Guitar se convirtió en miembro militante de los Siete Días: cuando su padre fue literalmente partido por la mitad trabajando en un aserradero, el dueño del aserradero blanco le dio a la madre de Guitar solo cuarenta dólares como compensación por la vida de su esposo. . En otras palabras, para el dueño, la vida de un hombre negro vale solo cuarenta dólares.

Los encuentros posteriores de Milkman con el reverendo Cooper y Circe también marcan un importante punto de inflexión en su desarrollo personal. Al igual que el hijo pródigo bíblico, que es bienvenido por su padre después de despilfarrar su herencia (Lucas 15), Milkman es bienvenido por el «pueblo» de su padre. Su regreso a «casa» simboliza el regreso del negro del norte a lo que el autor James Baldwin, en nadie sabe mi nombrellama «el Viejo País», un lugar que Milkman «nunca ha visto, pero [he] no puede dejar de reconocer».

Durante el paseo de Milkman por el bosque hacia la casa de Circe y hacia la Cueva del Cazador, sus adornos materialistas, incluido su sombrero, su reloj Longines de oro y sus zapatos Florsheim, son arrancados o desfigurados. También tenga en cuenta que al cruzar el arroyo, primero se resbala sobre una rodilla y luego se sumerge por completo en el agua. Muchos lectores interpretarán estas acciones como simbólicas del nuevo bautismo de Milkman. Más tarde descubre que falta la bolsa que dejó en la terminal de autobuses; le dijo a su sobrino que la buscara, pero ahora no puede localizar a su sobrino. Cuando se va a Virginia, es despojado simbólicamente de la mayoría de los adornos de su identidad anterior.

El episodio en el que Milkman cuenta su historia a los viejos de Danville alude a una escena del Odisea en el que Odiseo, en un banquete real, cuenta la historia de sus andanzas. Provocado por la exclamación del reverendo Cooper «¡Conozco a tu gente!» las historias funcionan como «enlaces» —palabra del propio Milkman— que conectan el pasado y el presente. Pero mientras que la historia de Odiseo es el punto culminante de la fiesta, la de Leiteiro no lo es. Aunque su historia despierta la imaginación de los ancianos, que buscan a Milkman para «reavivar el sueño y detener la muerte agonizante», es la intercambio de historias que alimenta la leyenda local del paraíso de Lincoln y crea la magia que transforma a Macon Dead, Sr., un simple granjero, en un héroe mítico similar a High John the Conqueror, un héroe de los negros. Las historias respaldan aún más el uso de la geografía cultural por parte de Morrison: los ancianos de Danville cuentan muchas de las mismas historias que los ancianos de Southside.

La creación del cielo por parte de Lincoln, retratada en un poderoso lenguaje sermónico, es un pasaje clave en este capítulo. El lenguaje sermónico se refiere al lenguaje característico de los antiguos sermones negros, que son conocidos por sus imágenes vívidas, su patrón de llamada y respuesta y su repetición de frases clave. La frase «Tenemos un hogar en la roca» recuerda el espiritual «Tengo un hogar en Dat Rock» y «Rock of Ages». En estos espirituales, la «roca» de la salvación es Jesús; en la novela, la «roca» es la tierra. Al enfatizar el legado sagrado de la tierra, el pasaje del sermón también alude al discurso de Moisés a los israelitas cuando llegaron a la tierra de Moab después de sus cuarenta años de vagar por el desierto: «El Señor tu Dios ahora ha abierto la tierra delante de ti. Salid y ocupadla en cumplimiento de la promesa que os hizo el Señor, el Dios de vuestros padres, no temáis ni desmayéis” (Deuteronomio 1:21). Pero descorazonados es exactamente lo que son los viejos de Danville: si Macon Dead, Sr., el mejor de ellos, puede ser asesinado por cumplir su sueño, ¿qué esperanza tienen los demás de lograrlo?

El descubrimiento de Milkman de que no hay oro en Hunter’s Cave marca otro importante punto de inflexión en su desarrollo espiritual: poco después de su salida de la cueva parecida a un útero, símbolo de la etapa inicial de su renacimiento espiritual, descubre que tu herencia no es oro. En consecuencia, descubre que la «nada» que encuentra en la cueva es en realidad todos. La escena alude a la historia bíblica en la que los seguidores de Jesús descubren su tumba vacía pero no la reconocen como evidencia de la resurrección de Cristo. Además, adopta la filosofía budista de que la verdadera existencia y comprensión provienen de la vacuidad.

El capítulo 10 marca un importante punto de inflexión en la transformación de Milkman de un hombre apático y egoísta de treinta y tantos años a un hombre que se está preparando para asumir su papel como portador de cultura para su pueblo. Al final del capítulo, Milkman, como Ulises, ha sobrevivido a varios peligros, incluido un encuentro con los muertos: piensa en Circe, «ella tenido estar muerto» – y una visita al inframundo – la cueva. Se dirigió ahora a Virginia, donde cree que Pilato tomó el oro, «Milkman siguió sus huellas» – huellas tanto físicas como, para Milkman, nuevamente espirituales.

Glosario

nuca la nuca.

macadán pequeñas piedras rotas, mezcladas con alquitrán y utilizadas en la construcción de carreteras.

Cutty Sark la marca de un licor escocés mixto.

los longines de oro obviamente una herencia del padre de Milkman. Los Longines eran relojes muy caros y muy elegantes que databan del siglo XIX.

Western Union una empresa de comunicaciones mejor conocida por su división de telégrafos. En 1861, la empresa completó la primera línea de telégrafo transcontinental en los Estados Unidos.

AMOR Sión Iglesia Episcopal Metodista Africana de Sión. Incorporada en Nueva York en 1801, AME Zion Church es la iglesia negra más antigua de los Estados Unidos. En 1821, la iglesia se fundó formalmente y celebró su primera conferencia anual. Sus cultos a menudo incorporan elementos tradicionales africanos y afrocéntricos.

silla de mimbre una silla cuyo asiento está hecho de caña tejida, un tallo fuerte pero flexible de ciertas plantas de junco.

Filadelfia Filadelfia, Pensilvania.

Día del Armisticio 11 de noviembre de cada año; originalmente conmemorado en los Estados Unidos para conmemorar la firma del armisticio de los Estados Unidos que puso fin a la Primera Guerra Mundial, hoy es parte del Día de los Veteranos, que honra a todos los veteranos de las fuerzas armadas.

reumático cubierto de mucosidad; brumoso.

granero con techo a cuatro aguas un granero cuyo techo y lados se inclinan hacia afuera.

suave sonido dulce.

AKC American Kennel Club, la organización de criadores de perros líder en los Estados Unidos.

Braco de Weimar una raza de perro de caza desarrollada en la antigua República Alemana de Weimar, que se disolvió en 1933 después de que Hitler se convirtiera en canciller.

peinado Peinado.

celuloide un material incoloro utilizado para hacer películas fotográficas.

estilo por lo general, un conjunto de pasos utilizados para cruzar una valla o pared.

muselina un tejido de algodón duradero.

brocado una tela pesada con un diseño en relieve.

Shirley Temple Adorada por el público estadounidense, Shirley Temple, con sus hoyuelos, rizos dorados y brillantes ojos azules, fue la actriz infantil mejor pagada de la década de 1930 y principios de la de 1940.

pozos fargo fundada en 1852, originalmente una empresa de servicios bancarios y urgentes conocida por sus negocios de correo terrestre y diligencias. Hoy, la compañía es un conglomerado bancario exitoso.



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