Capítulo 10



Resumen y análisis Capítulo 10

Resumen

En este capítulo, Gene viaja en tren a la casa de Leper. Al detenerse para tomar un café, concluye que el «escape» de Leper debe haber sido espías. La leyenda del leproso, creada para divertirse en Devon, parece haberse hecho realidad.

Cuando Gene se acerca a la casa, se da cuenta de que Leper lo observa desde una ventana, sin moverse incluso cuando Gene está en la puerta principal. Cuando Gene abre la puerta, aparece Leper y lo lleva al comedor, el único lugar, le dice a Gene, donde «nunca te preguntas qué va a pasar».

Cuando Gene se burla y se burla de él a la ligera, la respuesta de Leper es de ira y luego de desesperación. Gene ve que el leproso ha cambiado y comienza a comprender que su amigo se ha desequilibrado mentalmente. El «escape», explica Leper, fue del ejército y una baja de la sección ocho que lo habría etiquetado como «psicótico».

Riendo histéricamente y gritando enojado, Leper le dice a Gene que su experiencia ha revelado mucho sobre él y los demás, especialmente el «salvaje que hay debajo» que acecha en Gene. De repente, acusa a Gene de causar deliberadamente la caída de Finny. En respuesta, Gene se levanta enojado y patea la silla de Leper. El ruido atrae a la madre de Leper, y Gene se disculpa diciendo que va a salir, pero Leper, todavía riéndose, lo invita a quedarse a almorzar.

Después de la comida, caminan juntos por la nieve y Gene intenta hablar con calma con Leper. La conversación termina cuando Lepro comienza a sollozar incontrolablemente, confesando que lo persiguen imágenes perturbadoras, como el rostro de un hombre en el cuerpo de una mujer o el brazo de una silla que cobra vida como un brazo humano. Cuando Leper cuenta estos aterradores detalles de su episodio psicótico en el ejército, Gene le grita a su amigo que se calle y sale corriendo.

Análisis

Primero, el viaje al Leproso es, para Gene, un viaje dentro de sí mismo. Este viaje, que realiza sin Finny, enfrenta a Gene con una visión diferente e inquietante de sí mismo: el «salvaje oculto».

Antes de relatar su visita a la casa de Leper en Vermont, el «lugar de Navidad», Gene (como narrador adulto) ofrece un extenso recuerdo de su servicio en tiempos de guerra, compuesto, recuerda, por muchos viajes nocturnos. Después de todo el entrenamiento y los viajes, explica, la guerra casi había terminado y, por lo tanto, nunca vio la batalla.

Irónicamente, entonces, el telegrama de Leper representa una especie de advertencia anticipada para Gene. Al responder a la extraña llamada de Leper, Gene experimenta cómo será la guerra para él: no un combate aterrador, sino viajes largos y oscuros sin un propósito claro.

Ahora, mientras viaja por la noche, Gene piensa en el telegrama de Leper y se pregunta, en una fantasía que rivaliza con la teoría de la conspiración de Finny sobre la guerra, si el «escape» de su amigo es realmente de los espías de guerra. Incluso la descripción del área remota de Vermont donde vive Leper -y ahora se ha retirado- enfatiza esta sensación de peligro, con su frío y viento gélidos, su nieve y aislamiento. Es, en opinión de Gene, un «paisaje de muerte».

Mientras Gene se acerca sigilosamente a la casa de los Lepellier, ve a Leper de pie junto a la ventana, solo, atento, inmóvil, sin moverse ni siquiera para abrir la puerta. Mientras que Lepro solía esquiar alegremente para explorar cómo los animales se refugiaban en invierno, ahora él mismo busca desesperadamente refugio, escondiéndose en su comedor como si fuera uno de los castores que alguna vez buscó estudiar.

Claramente, la llegada de Gene invade el mundo inquieto de Leper, pero Leper también alberga una revelación que sacudirá la propia imagen de Gene y su visión del futuro. Como resultado, este capítulo, el único que se ha extraído por completo de Devon, sigue siendo un momento crucial de la novela, porque su dramatismo pone en marcha la acción de los últimos tres capítulos, así como la trágica crisis de la historia, que se convierte en La reaparición del leproso en Devon. .

El cambio en el leproso, su risa y lágrimas alternas, deja claro que sufrió un colapso mental en el ejército. Agitado y a la defensiva, Leper escupe la palabra que imagina que Gene está pensando: «psicosis».

Como si la mera mención de este término pseudoclínico lo liberara, Leper desata repentinamente un torrente de observaciones aterradoramente ciertas sobre el propio Gene. Leper declara que Gene empujó a Finny fuera del árbol, porque Gene es «un salvaje debajo».

Acusado y juzgado, Gene responde a sus propios instintos oscuros, sus impulsos secretos, y tira a Leper de su silla, tal como una vez empujó a Finny del árbol. Una vez más, en un momento de rabia ciega, Gene ataca a un amigo y, en su furia, encarna las emociones crudas en el corazón de la guerra.

Aquí, entonces, en una granja remota de Vermont, lejos de la acción, la guerra existe en el mismo Gene, un confuso paquete de miedo, ira e impulso ciego. Como deja claro su recuerdo anterior, Gene nunca verá un combate, pero en Leper, y en su propia reacción ante Leper, ve las consecuencias de la guerra dramatizadas en términos psicológicos.

La psicosis del leproso se propaga, provocando, también en Gene, una crisis de identidad. La confrontación, con la revelación de su naturaleza, obliga a Gene a retirarse a una autoimagen reconfortante, al igual que el leproso herido emocionalmente se retiró a su casa. Avergonzado, confundido, Gene imagina a la madre protectora de Leper juzgándolo en términos halagadores, a pesar de su enojado ataque a su hijo, como «un buen chico en el fondo» en lugar de «un salvaje en el fondo».

Más tarde, en su caminata juntos en la nieve después del almuerzo, Leper le confía sus ilusiones a Gene, y esta conversación recuerda la escena (en el Capítulo 9) cuando Finny le revela a Gene su punto de vista sobre la conspiración de guerra falsa. En ambos casos, Gene escucha pasivamente una extraña y sorprendente visión de la realidad ofrecida por un amigo en crisis, pero el contraste entre estas dos escenas subraya la diferencia crucial entre Finny y Leper.

La angustiosa vista de cerca de las alucinaciones de Leper de repente hace que las historias poco ortodoxas de Finny parezcan normales y saludables en comparación.

La visión de Finny puede ser poco convencional y tal vez incluso paranoica, pero le permite moverse con imaginación en un mundo que encuentra físicamente desafiante debido a su lesión. La teoría de la guerra falsa representa la participación activa y rebelde de Finny en el resto del mundo.

Pero las visiones de Leper, como Blancanieves con el rostro de Brinker, prácticamente lo paralizan, y sus otros delirios, de hombres que se convierten en mujeres, el brazo de una silla que se convierte en un miembro humano, lo reducen a la histeria. Las percepciones de Leper del mundo real detrás de la guerra son psicóticas y destructivas, no imaginativas y creativas, como las de Finny.

Finalmente, los detalles del colapso de Leper, la primera realidad de la guerra que puede esperar a los chicos de Devon, resultan demasiado para que Gene los acepte. En el Capítulo 9, Gene queda absorto en la incoherente explicación de Finny sobre la guerra falsa y enfrenta el desafío de los Juegos Olímpicos de 1944, pero aquí de repente se aleja del leproso confiado y grita: «¡No me importa!».

La horrible visión de la psicosis de guerra, tan cercana a la paz separada de Finny en Carnival, aterroriza a Gene, y abandona a su amigo en la nieve, huyendo de él, literalmente, como lo haría con un leproso.



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