Capitulo 1



Resumen y Análisis Capítulo 1

Resumen

Michael Henchard, un henil desempleado «hermoso, oscuro y de aspecto severo», su esposa Susan y su hija Elizabeth-Jane se acercan cansadas al pueblo de Weydon-Priors en Wessex al final de un día de finales de verano. en el año 1826. Cuando mira al niño, Susan es bonita, pero su rostro a menudo tiene «la expresión dura, medio apática» de quien espera lo peor. Se enteran por un transeúnte que no hay trabajo en el pueblo. Todavía hay una feria en curso, y justo cuando llega el trío, Michael intenta entrar en un puesto de refrescos que anuncia «Buena cerveza casera, cerveza y cítricos». Sin embargo, Susan lo convence de entrar en el puesto donde se vende «furmity», ya que la comida es nutritiva, aunque de apariencia repulsiva.

En la tienda, Michael le paga a la mujer furmity, «una criatura haggish de unos cincuenta años», para que llene su palangana furmity con grandes dosis de ron. Rápidamente termina una serie de porciones bien atadas y, en un estado de ánimo «pendenciero», comienza a lamentar el hecho de que arruinó su vida al casarse demasiado joven.

Cuando la bebida toma el control, Michael ofrece a su joven esposa en venta al mejor postor. Susan, que ha pasado por sus escandalosas demostraciones antes, jura que si Michael persiste, se llevará al niño y ofrecerá lo más alto. Ella ignora el consejo de «un vendedor de encajes regordete» y defiende la oferta. Michael continúa la puja con renovado vigor y eleva el precio a cinco guineas por esposa e hijo. El traficante de encajes lo regaña sin éxito. Al poco tiempo, un marinero se ofrece a cumplir con los términos de Michael. Con la aparición del «dinero real, la frivolidad jovial de la escena desapareció», y la multitud de oyentes «esperaba con los labios entreabiertos». Michael acepta la oferta del marinero y se queda con el dinero en el bolsillo. Susan y Elizabeth-Jane se van con el marinero, pero antes de que se vayan, ella se vuelve hacia Michael y, sollozando amargamente, le arroja su anillo de bodas a la cara. El vendedor de cordones dice: «Me glorío en el espíritu de una mujer». Los espectadores sorprendidos, que hasta ahora pensaban que todo era una broma, se marchan rápidamente, dejando a Michael con su propia conciencia. En unos momentos cae en un sueño ebrio. La furmity cierra la tienda y Michael se queda en la oscuridad, roncando ruidosamente.

Análisis

El ambiente físico en este capítulo sirve para reforzar el movimiento dramático de los eventos desagradables. El camino a Weydon-Priors es yermo, las hojas de los árboles son de un verde opaco y el polvo cubre el camino y los arbustos. No hay trabajo en este pueblo, y como Michael y Susan aprenden de un extraño que pasa, «Derribar está más en la naturaleza de Weydon…».

Cuando nos reunimos en breve, Michael es retratado como alguien entregado a ataques de autocompasión abatido, arrebatos violentos y decisiones irrevocables en el calor del momento. Michael es muy aficionado a las bebidas fuertes: al principio quiere entrar al puesto donde venden cerveza y cerveza; no está satisfecho con un cuenco o dos de furia puntiaguda; se vuelve turbulento con los efectos; después de haber vendido a su esposa, cae en un estupor. Hardy, por supuesto, está demostrando que en este punto el defecto de carácter de Michael se ve agravado por su afición por el alcohol, lo que lo lleva a cometer un acto escandaloso que lo persigue durante años y finalmente resulta ser su perdición.

¿Por qué Susan va con el marinero? Primero, Hardy mostró que la relación marital de la pareja no es saludable y, a partir de sus primeras descripciones, podemos imaginar fácilmente el viaje silencioso e interminable de un día en una «atmósfera de familiaridad rancia». Además, debe recordarse que a principios del siglo XIX, las mujeres a menudo no tenían oficios con los que pudieran mantenerse decentemente. Por lo general, las mujeres dependían completamente de sus maridos para su sustento. Susan nota todas estas cosas. Además, además de la justificación emocional que tiene para irse, a saber, ser vendida como una puta común al mejor postor, también se da cuenta de que Michael ha renunciado a cualquier responsabilidad hacia ella y el niño. En estas circunstancias, la elección de Susan es comprensible.

Hardy le dice al lector en la primera oración que la novela estará ambientada en Wessex. «Wessex» es un nombre antiguo para el reino de Sajonia Occidental de la Edad Media, que Hardy revivió como un término para la región en la que ambientó la mayoría de sus novelas e historias. (A diferencia de «Essex», «Sussex» y «Middlesex», es un término que ya no se usa geográficamente). Wessex comprende Dorsetshire y partes de otros condados del oeste de Inglaterra, que tienen varias características locales exploradas con gran efecto por Hardy.

En el momento en que publicaste El alcalde de Casterbridge, Hardy había ganado muchos seguidores por sus novelas y cuentos de Wessex: el lector podía esperar diálogos coloridos, fielmente reproducidos; cierto carácter medio humorístico, medio ceñudo en los nativos; una buena dosis de tratamiento poético de la ciudad y el campo. La región era lo suficientemente grande como para no estar demasiado confinada para un novelista que se ocupaba de temas importantes, pero lo suficientemente pequeña como para dar color y carácter al escenario.

Glosario

fustão algodón grueso.

dedales tramposos, hechiceros. La expresión puede referirse al truco de tratar de adivinar en cuál de los tres dedales está escondido un guisante. La mano del «dedal-rigger» fue, por supuesto, más rápida que el ojo del espectador.

Weydon-Prior un pueblo en Upper Wessex, probablemente el nombre ficticio de Weyhill en el noroeste de Hampshire.

empezó ¡Por Dios! Un juramento ligeramente atenuado.

‘vación salvación.

tener razón realmente; por derecho.

reumático secreción nasal, secreción nasal. La palabra se refiere a tener un resfriado.

‘sobredosis abreviado de la exclamación «¡Dios!», Para evitar blasfemias.

maíz dialecto de la garganta.



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