Capitulo 1



Resumen y Análisis Parte IV: Capítulo 1

Resumen

Dostoievski comienza esta sección hablando de la normalidad de Varvara (Varya) Ptitsyn. La gran mayoría de la humanidad, el autor, está compuesta únicamente por personas como Varya, y uno de los problemas que enfrenta un novelista es la recreación de tales personajes ficticios. En su mayor parte, la gente común tiende a ser poco interesante, pero si solo se usan tipos extraordinarios, le da a la ficción de un autor un cierto aburrimiento. Pero, dice Dostoievski, la ficción debe contener gente corriente, porque si no la tiene, no puede tener apariencia de verdad. El pensamiento de Dostoievski es que un escritor debe buscar y estudiar a la gente común; él siente que no son tan monótonos, ya que parecen en abstracto, ya que muchos de ellos desean ser independientes y «originales». Obviamente, ninguno de ellos puede ser original, pero los sueños de estas personas hacen realidad su superficialidad y muchas veces explican sus motivaciones y acciones comunes.

Casi todo el mundo quiere ser individual, dice Dostoievski, y señala que este deseo no se limita a las clases más pobres, incluso los ricos están plagados de este impulso. Ninguna cantidad de dinero, posición social o buena apariencia puede compensar por completo la falta de ideas propias. Cita a chicas que se disfrazan de nihilistas para convencer a los demás (y especialmente a sí mismas) de que tienen convicciones. Los hombres, dice, pueden ser engañados por débiles movimientos de simpatía haciéndoles creer que están poseídos por un gran humanitarismo. Desafortunadamente, estas personas se engañan a sí mismas y no se guían por lo que imaginan (ya que no tienen imaginación), sino por el fraude emocional, uno que atraviesa todo el espectro social.

Ocasionalmente, nos dice nuestro autor, hay gente común e inteligente (a diferencia de la simple variedad), que albergan un gusano de desesperación que roe tu corazón. Y para hacer algo original, hacen algo básico. Dostoievski cita como ejemplo de este tipo a Ganya Ivolgin, un hombre muy consciente de su propia falta de fuerza de voluntad pero impulsado por un deseo de independencia. Lo único que impide que su enorme hambre se distinga es el sentido común; es decir, tu miedo a quedar en ridículo. Es demasiado listo para permitirse la libertad de acción que define al hombre original; es demasiado prudente y falto de imaginación para realizar cualquier gran absurdo o cualquier gran acto de malicia. Sobre su relación con Aglaya y Nastasya, Dostoievski dice que le tiene miedo a Aglaya, se aferra a ella, pero en realidad nunca cree que ella se rebajará a casarse con él. Su plan para casarse con Nastasya se basó en su creencia de que el dinero podría ser el medio para lograr todos sus sueños. Y aunque le devolvió el dinero que le arrojó Nastasya, continuamente se arrepintió de su acto, mientras se enorgullecía continuamente de ello. La filosofía de Ganya es: «Si te metes en la usura [or anything else]hazlo completamente»; es una filosofía que él, irónicamente, es incapaz de seguir.

Al igual que su hermano Ganya, Varya también sueña con distinguirse del lugar común, pero siendo más práctica que Ganya, considera los fines sobre ciertos medios. Por ejemplo, se casó con Ptitsyn, un hombre en ascenso. No fue una hazaña, pero enriqueció su posición social, y el dinero de Ptitsyn, aunque no en la escala de los Epanchin o Totsky, fue suficiente para la seguridad financiera. Después de ese paso, Varya se dio el lujo de concentrarse en el futuro de su hermano. Entró en el círculo de Epanchin y, con grandes esperanzas, decidió reunir a Aglaia y Ganya. Actualmente, sin embargo, sus cuidadosos planes parecen haber sido infructuosos: Myshkin, le dice Varya a su hermano, está formalmente comprometido con Aglaia. Habrá una fiesta formal para celebrar el compromiso. Los dos hablan amargamente sobre el matrimonio y el príncipe; fueron él y Lebedyev, dice Varya, quienes deshonraron a su padre etiquetándolo de ladrón. Ganya se queja de su reputación social en declive. Entonces irrumpe el general Ivolgin, seguido de su esposa, Kolya e Ippolit.

Análisis

La gente «ordinaria», dice Dostoievski, a menudo quiere ser extraordinaria y suele hacer cosas ridículas sólo para salir de la rutina. Los personajes extraordinarios, parece decir, no son tan fuera de lo común. Luego hace más acusaciones contra la santificación de lo «común», una etiqueta social que Dostoievski desprecia. Para él, la cualidad sugiere torpeza, falta de imaginación e ignorancia. Y quizás Dostoievski se esté justificando de nuevo. Ataca la seguridad de lo común, especialmente la seguridad financiera, un estado que Dostoievski nunca pudo disfrutar.

Durante el año y medio que escribí El idiota, estuvo sin dinero la mayor parte del tiempo. De hecho, su razón para irse al extranjero, donde se escribió esta novela, fue para escapar de la prisión; estaba siendo acosado por docenas de acreedores. Europa, sin embargo, no ofreció cura para él; tan pronto como Dostoievski y su esposa llegaron al continente, comenzó a jugar, tratando inútilmente de hacer una fortuna instantánea. Finalmente, empeñó la ropa, las joyas y hasta los utensilios de cocina de su esposa, todo en vano, mientras se perdía, noche tras noche, en las mesas de juego. Entonces, acosado por la culpa, las deudas y el problema de una esposa embarazada, Dostoievski compuso y envió a Rusia, a plazos, El idiota.

No era un hombre común y odiaba un sistema que, irónicamente, educaba a los niños para que fueran «ordinarios». Estos niños, una vez crecidos, soñaban con escapar de su mediocridad de piel dura. Fue este sistema el que llevó a los genios al suicidio, oa países extranjeros, y recompensó a sus idiotas robóticos con dinero y posiciones respetables. Ni Dostoievski ni la mayoría de sus personajes son estereotipos o «comunes»; todos son individuos.

Además de la atención de Dostoievski a los ricos entre los pobres, los bien educados y los vulgares, todos queriendo ser «originales», hay mucho espacio en este capítulo dedicado a la connivencia de Varya. Le gustaría colocar a Ganya en un nicho social más alto; durante meses, este ha sido su objetivo. Al casarse con sensatez, planea cosas aún más grandes para su hermano, y recordamos los sueños de las hermanas Epanchin para Aglaia. Este anhelo voraz de ser otra cosa, algo especial, se puede ver a lo largo de la novela. Totsky trajo a Nastasya a Petersburgo como símbolo de estatus; Toda la carrera del general Epanchin estuvo hábilmente organizada; El interés de Ganya en Nastasya se centró en su fortuna (con ella, podría volverse «original»); casi todos, al parecer, excepto el príncipe Myshkin, son culpables de conspirar contra otra persona para ganar posición social o dinero.

Otro punto interesante de este capítulo se refiere a la observación de Dostoievski de que Ganya, aunque lo desea mucho, es demasiado sensato para hacer un gran gesto. Él y Aglaia son contrapartes a su manera, de Rogozhin y Nastasya Filippovna. Estos hacen que el gesto sea grandioso, absurdo y aterrador; los primeros, faltos de imaginación y coraje, no.

La sorpresa de este capítulo es el anuncio de Varya de que Myshkin y Aglaia están formalmente comprometidos. Después del estallido de ira de Aglaya durante la escena en el banco verde, en la que jura que se casaría con Ganya, Dostoievski inserta un chisme impactante y mantiene así nuestra curiosidad mientras comienza una sección más de esta larguísima novela.



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