Capitulo 1



Resumen y análisis Parte 1: Capítulo 1

Resumen

Eddie Willers, asistente especial del vicepresidente a cargo de las operaciones del Ferrocarril Transcontinental Taggart, es abordado por un vagabundo en las calles de Nueva York, quien le pregunta: ¬ę¬ŅQui√©n es John Galt?¬Ľ La pregunta es una expresi√≥n de futilidad, jerga que indica una situaci√≥n desesperada. A Eddie no le gusta la pregunta m√°s de lo que le gusta ver cerrar las tiendas a lo largo de la Quinta Avenida y otras calles antes pr√≥speras. Le preocupa la disminuci√≥n constante de los ingresos del ferrocarril y la disminuci√≥n de la producci√≥n industrial en el pa√≠s en general.

Eddie habla con James Taggart, presidente del ferrocarril, sobre el estado desesperado de las v√≠as de la L√≠nea R√≠o Norte que sirven a Colorado, el √ļltimo estado cuya producci√≥n industrial est√° en auge. Le recuerda a Jim que Colorado, el hogar de Ellis Wyatt, cuyo descubrimiento de un nuevo m√©todo para extraer petr√≥leo del esquisto condujo al auge, es vital para la supervivencia del pa√≠s y no puede prescindir del transporte. Taggart Transcontinental necesita una nueva pista ahora. Jim dice que su amigo Orren Boyle, jefe de Associated Steel, sufri√≥ retrasos inevitables en la producci√≥n de su riel y no se le puede culpar. Eddie dice que Hank Rearden de Rearden Steel, el √ļltimo gran productor de acero del pa√≠s, puede suministrar los rieles. Taggart se niega a considerar la propuesta de Eddie.

La hermana de Jim y jefa de Eddie, Dagny Taggart, regresa de un viaje para inspeccionar la l√≠nea North River. Dagny encontr√≥ la l√≠nea en peor estado de lo que esperaba. Ella le dice a Jim que cancel√≥ el pedido con Associated Steel y lo coloc√≥ con Rearden. Dagny orden√≥ rieles no de acero, sino de un nuevo producto, Rearden Metal. Jim se opone con el argumento de que el nuevo metal nunca se ha probado antes y no ha sido aprobado por la opini√≥n p√ļblica. Dagny, que estudi√≥ ingenier√≠a en la universidad, le dice que ha visto la f√≥rmula y las pruebas de Rearden y est√° convencida de que el invento de Rearden es superior al acero. Dagny tambi√©n dice que usar√° Rearden Metal para reconstruir la L√≠nea R√≠o Norte y recuperar a los transportistas del magn√≠fico Ferrocarril Phoenix-Durango de Dan Conway, que ahora transporta la mayor parte del tr√°fico de carga de Colorado. Est√° decidida a salvar el ferrocarril de las consecuencias de las pol√≠ticas de Jim, especialmente la construcci√≥n de la in√ļtil L√≠nea San Sebasti√°n que, seg√ļn ella, el gobierno socialista mexicano pronto nacionalizar√°.

Otras cosas adem√°s de las pol√≠ticas destructivas de su hermano preocupan a Dagny. Por ejemplo, quiere ascender a Owen Kellogg, un empleado eficiente en la Divisi√≥n de Terminales, pero renuncia y deja la industria ferroviaria por completo. Adem√°s, Dagny escuch√≥ a un joven guardafrenos en su tren de regreso silbando un tema que sonaba como una composici√≥n de Richard Halley, el compositor cuyas obras ama. Pero Halley se retir√≥ repentinamente hace ocho a√Īos y desapareci√≥. Cuando le pregunt√≥ al guardafrenos sobre la nueva pieza, √©l respondi√≥ que era el Quinto Concierto de Halley. Despu√©s de que ella le record√≥ que Halley solo escribi√≥ cuatro, se volvi√≥ evasivo. Dagny llama a la compa√Ī√≠a que publica la m√ļsica de Halley y descubre que no ha escrito un nuevo concierto para piano.

An√°lisis

La econom√≠a estadounidense se est√° derrumbando gradualmente. La producci√≥n industrial est√° en declive constante, las tiendas est√°n cerrando y los trabajadores est√°n desempleados. Una melancol√≠a general invade la cultura, dando lugar a la pregunta ret√≥rica: ¬ę¬ŅQui√©n es John Galt?¬Ľ La pregunta expresa la creencia generalizada de que nadie puede responder las dif√≠ciles preguntas que enfrenta la sociedad estadounidense. Dagny y Eddie rechazan con desd√©n esta actitud pesimista y la combaten.

Ayn Rand establece un contraste inmediato entre Dagny, la hero√≠na de la historia, y su hermano, Jim. Ambos son hombres de negocios, pero cada uno tiene teor√≠as pol√≠ticas y morales marcadamente diferentes. Dagny es un modelo del esp√≠ritu y la pr√°ctica del capitalismo. Ella cree en la producci√≥n industrial y las ganancias: trabajo duro y grandes sumas de dinero. Pide rieles a Hank Rearden en lugar de a Orren Boyle porque Rearden entrega su producto y Boyle no. Asimismo, Dagny brindar√° servicio de carga a Ellis Wyatt ya los industriales de Colorado, pero no a la econom√≠a depauperada del M√©xico socialista, porque Wyatt y sus colegas producen pero la econom√≠a mexicana no. Jim, por otro lado, ejemplifica el esp√≠ritu y la pr√°ctica del socialismo. √Čl cree en sacrificarse por el ¬ębien p√ļblico¬Ľ y darle una oportunidad al peque√Īo, en lugar de tratar con aquellos que ya tienen √©xito. Pide ra√≠les a Associated Steel en lugar de a la eficiente Rearden Steel para, dice, darle una oportunidad a Orren Boyle. Asimismo, Jim construye la L√≠nea San Sebasti√°n a un costo de millones para dar una oportunidad econ√≥mica a los mexicanos empobrecidos. Dagny busca obtener ganancias; Jim busca servir al bienestar p√ļblico. Debido a sus diferencias subyacentes, Dagny y Jim no est√°n de acuerdo sobre la L√≠nea de San Sebasti√°n, la elecci√≥n de las empresas sider√ļrgicas y muchas otras cosas.

Jim no tiene mente propia. La opini√≥n p√ļblica es una consideraci√≥n importante para √©l. Por ejemplo, tiene miedo de arriesgarse con Rearden Metal porque el producto es nuevo y a√ļn no es aceptado por la sociedad. Jim Taggart no es un hombre dispuesto a confiar en su propio juicio, y no es de los que innovan o arriesgan inventos o nuevos m√©todos. A Dagny, por otro lado, no le importa lo que la gente crea o diga. Ella tiene una mente propia y sigue su propio juicio. Por ejemplo, estudia la f√≥rmula de Rearden y examina los resultados de sus pruebas para comprender la superioridad del metal. Dagny es un ingeniero riguroso que se preocupa solo por los hechos del metal y sus capacidades, no por las creencias o los temores del p√ļblico. Dagny dice que asumir√° toda la responsabilidad por el rendimiento del metal, y Jim finalmente accede a comprar los rieles de metal Rearden. Dagny apuesta su futuro a su propio juicio.

Este cap√≠tulo tambi√©n muestra el ominoso colapso de la producci√≥n industrial estadounidense. El cierre de f√°bricas y tiendas, el aumento del desempleo y la falta de bienes de consumo no son los √ļnicos elementos que contribuyen a la creciente melancol√≠a. La jubilaci√≥n y la misteriosa desaparici√≥n de individuos brillantes y talentosos en una amplia gama de campos se suman al panorama pesimista de la sociedad. Por ejemplo, Richard Halley, el brillante compositor cuya m√ļsica ama Dagny, se ha retirado a la reclusi√≥n. Del mismo modo, Owen Kellogg, una joven estrella en ascenso de Taggart Transcontinental, le dice a Dagny que dejar√° no solo la l√≠nea de Taggart, sino el ferrocarril por completo. Ama su trabajo y no planea una carrera en otro campo, sino que se va. Las razones de Owen son un misterio para Dagny; ella encuentra sus acciones inexplicables.

La cuesti√≥n de la nueva m√ļsica tambi√©n la inquieta. Ella sabe con certeza que solo Richard Halley podr√≠a haber escrito la melod√≠a que silb√≥ el joven guardafrenos Taggart. Pero la actitud del chico se torn√≥ evasiva cuando Dagny le record√≥ que Halley solo escribi√≥ cuatro conciertos para piano. Y su editor musical le asegura que Halley est√° jubilada y ha dejado de escribir. No hay un quinto concierto de Halley. Entonces, ¬Ņqu√© estaba silbando el joven guardafrenos? ¬ŅPor qu√© le dijo que era Halley’s Fifth y luego retir√≥ su reclamo?

El declive constante de la prosperidad estadounidense le recuerda a Eddie Willers el roble que hab√≠a en la propiedad de Taggart cuando era ni√Īo. El √°rbol era enorme y poderoso y estuvo en pie durante siglos. De hecho, Eddie pens√≥ que siempre estar√≠a all√≠. Sus ra√≠ces estaban profundamente enraizadas en el suelo, y Eddie pens√≥ que si un gigante agarrara el √°rbol, no ser√≠a capaz de sacarlo, sino que balancear√≠a la colina y toda la tierra con √©l ¬ęcomo una pelota en el extremo de una cuerda¬Ľ. ¬ę. El joven Eddie pens√≥ en el roble como un s√≠mbolo de fuerza y ‚Äč‚Äčsolidez y se sinti√≥ seguro en su presencia. Sin embargo, un rayo golpe√≥ el √°rbol. Cuando Eddie examin√≥ el ba√ļl, descubri√≥ que el interior se hab√≠a podrido hac√≠a mucho tiempo. El cofre era solo una c√°scara vac√≠a, que ya no conten√≠a energ√≠a viva. El adulto Eddie experimenta la misma sensaci√≥n al entrar al edificio Taggart. Siempre se sinti√≥ seguro all√≠, en medio de su gran poder y capacidad para brindar servicio de trenes a un continente. Pero ahora, cuando ingresa a la oficina del presidente, el coraz√≥n del edificio y del ferrocarril, Eddie no encuentra la energ√≠a de un gran poder vivo. En cambio, se encuentra con la corrupci√≥n interna mortal que es James Taggart.

El roble, que da la apariencia de fuerza y ‚Äč‚Äčvitalidad, es un s√≠mbolo para Eddie. Esto te recuerda que las cosas no siempre son lo que parecen, particularmente que la apariencia externa del poder no es necesariamente una indicaci√≥n precisa de la realidad interna. Taggart Transcontinental (y la econom√≠a estadounidense en general), aunque poderosa y aparentemente segura durante muchos a√Īos, ahora se ha podrido. Eddie se pregunta qu√© est√° causando el deterioro.

Glosario

¬ŅQui√©n es Juan Galt? Esta frase se pronuncia como un signo de desesperaci√≥n y desesperanza. La pregunta carece de significado espec√≠fico y no puede ser respondida. Su uso en el lenguaje cotidiano es una se√Īal de que la gente cree que no hay respuestas a los problemas que aquejan a la sociedad estadounidense. Dagny y (en menor medida) Eddie son pensadores din√°micos y personas de acci√≥n que creen que las respuestas son posibles y que se pueden tomar medidas positivas para salvar a la sociedad estadounidense. En consecuencia, rechazan el pesimismo que encarna esta pregunta.

Metal trasero Esta es la nueva sustancia creada por el industrial del acero Hank Rearden despu√©s de diez a√Īos de arduo esfuerzo. El nuevo metal es m√°s ligero, resistente y econ√≥mico que el acero. Aunque su car√°cter innovador asusta a la gente y a√ļn no ha sido aceptado, Rearden y Dagny saben que este producto revolucionar√° la producci√≥n industrial.



Deja un comentario