Capitulo 1



Resumen y Análisis Capítulo 1

Resumen

Esta novela no está contada de manera directa, cronológica y omnisciente, como muchas novelas del siglo XIX. En cambio, consiste en un collage de cartas, entradas de diario y entradas de diario, así como una parte del libro de registro, varios recortes de periódicos e incluso un «diario fonográfico». Dado que la historia es principalmente un misterio, esta técnica es muy efectiva para mantener el suspenso, ya que hay literalmente docenas de piezas narrativas para que los lectores encajen antes de que puedan ver resuelta la complejidad de la novela y la totalidad del patrón de Stoker. Stoker probablemente tomó prestado este enfoque para su novela de Wilkie Collins, quien usó la misma técnica en su novela «Detective». la mujer de blanco (1860).

Las entradas del diario de Jonathan Harker comienzan el 3 de mayo, en algún momento a fines del siglo XIX. El joven abogado londinense ha estado viajando en tren por Europa y actualmente se encuentra en Budapest de camino a la finca del Conde Drácula, ubicada en algún lugar de los Cárpatos de Transilvania, la «tierra más allá del bosque». Harker fue enviado por su bufete de abogados de Londres para completar las transacciones finales de una transferencia de propiedad, que el Conde compró recientemente en Inglaterra, y hasta ahora Harker está muy satisfecho con su viaje. Está favorablemente impresionado por Budapest y comenta que ya puede decir que está dejando atrás el mundo occidental y que está «entrando en Oriente», una parte de Europa cuya gente y costumbres serán en gran parte extranjeras y desconocidas.

Al comienzo de su viaje, el tenor de su narración es discreto, es decir, Harker registra lo que contempla, lo que ve y lo que come (en relación con esto último, anota algunos recordatorios para sí mismo para obtener cierta certeza). recetas para su viaje) novia, Mina Murray).

A medida que avanzan las entradas de su diario, Harker continúa registrando los detalles de las comidas exóticas y picantes que cena, así como las descripciones de los muchos castillos antiguos que ve en lo alto de colinas empinadas en la distancia. El tren continúa deambulando por el campo y Harker continúa describiendo a los campesinos vestidos de colores que ve; está especialmente fascinado por el atuendo local de los hombres oscuros y de aspecto bastante feroz de la región, ya que le recuerdan a los bandidos, pero dice que le han asegurado que son bastante inofensivos.

En la víspera del anochecer, cuando el tren de Harker llega a Bistritz, no lejos del infame paso de Borgo, Harker desembarca y se registra en el «delicioso… pasado de moda» Golden Krone Hotel (el Conde Drácula le ordenó quedarse aquí). Antes de retirarse a dormir, Harker lee una nota de saludo cordial del Conde Drácula y luego registra algunas de las historias locales sobre el Paso, así como algunas de las otras creencias y supersticiones locales. Por ejemplo, el paso de Borgo marca la entrada a Bucovina, y el paso en sí ha sido escenario de grandes incendios y siglos de masacres, hambrunas y enfermedades. Coincidentemente, Harker llega a Bistritz la víspera del día de San Jorge, una noche en la que «las cosas malas del mundo… dominan por completo». Al principio, a Harker no le preocupan estas supersticiones locales, pero después de presenciar el miedo de una anciana campesina llamada «Drácula», y después de darse cuenta del alcance de su miedo por su seguridad, y después de que finalmente acepta su regalo de un rosario para ahuyentar a los malos espíritus, Harker comienza a sentirse un poco incómodo por partir al día siguiente hacia el paso de Borgo, a pesar de que el carruaje de Drácula lo estará esperando cuando llegue tarde a St. George.

La mañana de la partida no presagia nada bueno: una multitud considerable de campesinos se ha reunido alrededor del carruaje, murmurando palabras políglotas que parecen ser variantes de la palabra vampiro; luego, casi como en masa, la multitud hace la señal de la cruz y le señala con dos dedos (una supersticiosa señal de bendición para un buen y seguro viaje). El carruaje se ha puesto en marcha y, en contraste con el camino lleno de baches y la carrera febril de los caballos, el campo se ve alegre, brillante y colorido. Pero el sendero del bosque, señala Harker, comienza a subir más y más alto, y pronto comienzan a escalar el terreno alto y escarpado de las montañas de los Cárpatos. Los campesinos, cuando el carruaje los pasa, todos se arrodillan y hacen la señal de la cruz, y Harker observa que las colinas pronto pasan a una oscuridad fría y brumosa. Llega la noche y pronto pasan bajo nubes fantasmales mientras el carruaje se inclina junto a la nieve tardía. Harker pide caminar, pero su solicitud es denegada; viajar a pie es imposible debido a la gran cantidad de feroces perros salvajes en el bosque. Mientras tanto, el cochero azota a sus caballos a una velocidad cada vez más rápida y furiosa, hasta que finalmente el carruaje entra en el Paso de Borgo.

Los pasajeros desembarcan, los caballos relinchan y resoplan con violencia, y los campesinos de repente comienzan a gritar. Simultáneamente, llega un carruaje tirado por caballos y el conductor le indica a Harker que lo llevará ante el Conde Drácula. Una vez dentro de la calesa, Harker se desmaya en la oscuridad, sintiéndose como un niño, acurrucado en una extraña soledad. Mirando su reloj, se da cuenta alarmado de que es medianoche. Comienza un aullido salvaje, los caballos se esfuerzan y se encabritan, y los lobos comienzan a reunirse de todos lados mientras la nieve fina y delgada comienza a caer. Harker se queda dormido, probablemente por tensión psicológica y también por fatiga física; cuando se despierta, la calesa se detiene y el conductor se ha ido. Un anillo de lobos «con dientes blancos y lenguas rojas colgantes» rodea a Harker. Siente «una especie de parálisis del miedo». El anillo del terror es insoportable; grita y golpea el costado de la calesa. No parece haber nadie alrededor. Luego, sin previo aviso, el cochero reaparece, les indica a los lobos que se dispersen, y continúa subiendo de nuevo, más y más alto, hasta que finalmente están en el patio de un gran castillo en ruinas, el castillo del Conde Drácula.

Análisis

Por lo que leemos en el diario de Harker, está claro que el joven abogado es un hombre muy lógico y organizado. Claramente, Stoker está presentando a su protagonista como un individuo muy racional; de esta forma, el horror del melodrama que vendrá después será enfrentado por un hombre que intentará combatirlo con sentido común y lógica. Como resultado, el terror de la narrativa de Stoker aumentará y parecerá más creíble y menos histérica. Si Stoker hubiera elegido un tipo de hombre nervioso y emotivo para su héroe, su melodrama gótico se habría vuelto, o podría haberse vuelto, risible y ridículo. Sin embargo, éste no es el caso; Debido a la forma cuidadosamente calculada en que Stoker indica y desentraña el misterio del Conde Drácula, logra un dominio sobre su tema que mitiga el crudo horror y, en cambio, aumenta la sensación de portentosa ansiedad y pavor de cada capítulo.

Uno de los primeros trucos que usa Stoker para hacernos saber que Harker es sensato y racional (aparte del hecho de que es abogado) es recordarle a Harker en su diario que pasó bastante tiempo antes de su viaje al Museo Británico; allí leyó todo lo que pudo sobre las provincias por las que viajaría (provincias originalmente ocupadas por Atila y los hunos); Harker hizo todo lo posible para localizar la ubicación exacta del Castillo de Drácula, pero desafortunadamente, no pudo determinar la ubicación con precisión, ya que el castillo se encuentra en una de las «partes más salvajes y menos conocidas de Europa». Sin embargo, incluso este hecho inquietantemente misterioso no preocupa demasiado a Harker; debido a que es capaz de utilizar su conocimiento del alemán, está disfrutando de su viaje lleno de aventuras – hasta ahora – y sus notas se vuelven más minuciosamente descriptivas y confesionales a medida que avanza; El objetivo de grabar tanto como sea posible, dice, es refrescar su memoria más tarde cuando le cuente a su prometida, Mina, sobre el viaje.

Una de las primeras pistas en el diario de Harker que insinúa algo sobre el terror que pronto comenzará se refiere a la reacción de Harker ante Transilvania. Señala que «todas las supersticiones conocidas en el mundo están reunidas en la herradura de los Cárpatos»; también registra, nuevamente con naturalidad, la pequeña molestia de haber tenido «todo tipo de sueños extraños» recientemente; además, escuchó un «perro aullando toda la noche bajo [his] ventana.» Se pregunta, algo ingenuamente, si tal vez fue el exceso de pimentón en el guiso de pollo que cenó lo que podría haber sido responsable de sus pesadillas.



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