Capitulo 1



Resumen y Análisis Capítulo 1

Resumen

Comienza Solomon Northup 12 a√Īos de esclavitud indicando claramente su prop√≥sito por escrito: ‚ÄúMi prop√≥sito es dar una declaraci√≥n sincera y veraz de los hechos: repetir la historia de mi vida, sin exagerar‚Ķ‚ÄĚ

Northup luego cuenta la historia de su familia. El padre de Solomon, Mintus, sirvi√≥ a la familia blanca Northup en Nueva York hasta que se emancip√≥ despu√©s de la muerte de su amo. Solomon naci√≥ libre de Mintus en julio de 1808 en Minerva, Nueva York. Creci√≥ trabajando como agricultor junto a su padre hasta que Mintus muri√≥ en 1829. Poco despu√©s, Solomon se cas√≥ con Anne Hampton y finalmente se estableci√≥ en Saratoga Springs, Nueva York. Anne se estableci√≥ como cocinera; Solomon trabaj√≥ en varias industrias y se hizo conocido como un excelente violinista. Formaron una familia y Northup comenz√≥ a vivir una vida llena de ¬ęnada m√°s que las esperanzas, los amores y los trabajos comunes de un hombre de color oscuro, que hace su humilde progreso en el mundo¬Ľ.

An√°lisis

La narrativa de los esclavos en el siglo XIX siempre fue m√°s que una simple autobiograf√≠a. Sirvi√≥ como una herramienta de cabildeo pol√≠tico con el objetivo de influir en la opini√≥n p√ļblica contra la pr√°ctica de la esclavitud y hacia la agenda abolicionista. Para eso, era absolutamente necesario que cualquier narrativa esclava estableciera empat√≠a y fuera cre√≠ble. El cap√≠tulo I de la historia de Solomon Northup aborda estas dos necesidades desde el principio.

Northup establece una conexi√≥n emp√°tica con sus lectores de inmediato, compartiendo gratos recuerdos de su familia, su padre, su educaci√≥n, su matrimonio y sus hijos. Sus recuerdos evocan im√°genes mentales c√°lidas e identificables con las que cualquiera puede relacionarse y que lo hacen ¬ęreal¬Ľ para los lectores. Por ejemplo, describe a sus hijos diciendo: ¬ęSus j√≥venes voces eran m√ļsica para nuestros o√≠dos… Su presencia era mi deleite¬Ľ. A trav√©s de este tipo de memoria, se convierte en un ‚Äúhombre com√ļn‚ÄĚ con el que todos pueden relacionarse, alguien a trav√©s de quien podemos ver la experiencia del esclavo a trav√©s de ojos √≠ntimos.

Al igual que David Wilson en el prefacio, Northup tambi√©n se esfuerza por establecer la credibilidad de su historia, que est√° por venir. Lo hace con una serie de detalles verificables. Por ejemplo, identifica su primera casa con Anne con gran especificidad: ¬ęEl antiguo edificio amarillo, luego en el extremo sur del pueblo de Ford Edward¬Ľ. Cita los lugares exactos en los que trabaj√≥ y visit√≥ (Canal Champlain; Lake Champlain; Montreal, Canad√°) y enumera los nombres y rangos de los hombres para los que trabaj√≥ (¬ęWilliam Van Nortwick era superintendente…¬Ľ). Da fechas espec√≠ficas asociadas con sus actividades (¬ędurante el invierno de 1831-32¬Ľ y as√≠ sucesivamente). Al incluir estos hechos mundanos, Northup hace posible que cualquiera pueda verificar si est√° diciendo la verdad o no, y as√≠ establece la credibilidad que espera se extienda al resto de su historia.



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