Cal : Resumen |

La novela comienza en la escena del matadero, donde trabaja el padre de Cal, Shamie. Cal est√° all√≠ para conseguirle unos cigarrillos a Shamie. Odia el olor del lugar y recientemente ha rechazado un trabajo que le consigui√≥ Shamie porque es demasiado escrupuloso. Cal se va a casa y fuma, toca la guitarra y se revuelca en su habitual desprecio por s√≠ mismo. Est√° en paro, o est√° desempleado, y va a cobrar uno de sus cheques. Despu√©s, visita la biblioteca de la ciudad donde se da cuenta de que un nuevo empleado trabaja all√≠; escucha que su nombre es Marcella, lo que le llama la atenci√≥n. Cuando Cal camina a casa, siempre se siente a la defensiva como uno de los pocos cat√≥licos en un vecindario protestante. Nos enteramos de que Cal se ha involucrado un poco en el ¬ęmovimiento¬Ľ o IRA, pero prefiere mantenerse al margen.

En la cena de esa noche, Shamie y Cal hablan sobre el nuevo empleado de la biblioteca. Shamie confirma que se trata de Marcella Morton, una viuda reciente, hecho que lleva a Cal a otra espiral de odio a s√≠ mismo, aunque como lectores no se nos muestra exactamente por qu√©. Shamie le dice a Cal que Crilly, un ex compa√Īero de escuela de Cal que tambi√©n trabaja en el matadero, desea que Cal lo visite esa noche. Crilly es la conexi√≥n de Cal con el movimiento y regularmente presiona a Cal para que se involucre m√°s, a pesar de las protestas de Cal. En su casa, Crilly est√° all√≠ con un hombre llamado Finbar Skeffington y convencen a Cal para que vuelva a trabajar como conductor para ellos.

Cal comienza a visitar la biblioteca para observar a Marcella e incluso la sigue algunas noches cuando sale de su turno. Una noche, la ve dejar caer una bolsa de comestibles y usa esto como una oportunidad para tener una peque√Īa charla con ella. M√°s tarde, Cal encuentra una nota de la pandilla leal local, llamada UVF, que amenaza con incendiar su casa si √©l y Shamie no se van. Como resultado, Shamie saca su arma para mantenerla a su lado mientras duerme. Crilly les dio esta pistola despu√©s de que Cal comenzara a ayudar con el movimiento.

Cal asiste al servicio en la iglesia cat√≥lica un domingo donde ve a Marcella all√≠; se sorprende al saber que ella tambi√©n es cat√≥lica. Luego va a un pueblo cat√≥lico a 60 millas de distancia para ver un partido de f√ļtbol, ‚Äč‚Äčdonde se encuentra con Skeffington, quien nuevamente le pregunta sobre su participaci√≥n en el movimiento. M√°s tarde esa semana, Cal y Shamie trabajan en la propiedad de un vecino cortando un √°rbol viejo. A Cal se le ocurre la idea de tomar un mont√≥n de madera cortada y llevarla a la granja Morton, donde sabe que vive Marcella. Se siente decepcionado cuando su suegra, la Sra. Morton, abre la puerta. Ella acepta la madera y le ofrece a Cal un trabajo recolectando papas para el d√≠a siguiente. Mientras est√°n en su casa, Cal escucha a un hombre toser violentamente y la Sra. Morton le dice que es su esposo, quien no se encuentra bien.

El trabajo es agotador y repetitivo, pero Cal est√° algo agradecido de tener algo en lo que ocupar su tiempo y puede ver a Marcella y a su peque√Īa hija Lucy, algunas veces. Despu√©s de unos d√≠as ayudando en la granja de los Morton, la Sra. Morton le ofrece a Cal un trabajo regular y Cal acepta. Mientras tanto, una noche, Cal escapa por poco de ser agredido por algunos miembros de la UVF. El incidente lo perturba a √©l y a Shamie y lo hace sentir m√°s dispuesto a trabajar con Crilly. Ayuda a Crilly como conductor una noche en un robo.

En su nuevo trabajo en la granja, Cal debe trabajar con un hombre protestante llamado Cyril Dunlop, quien, a pesar de ser un conocido de Shamie, disfruta de mandar a Cal. Cal est√° decepcionado de que rara vez ve a Marcella. Va a la biblioteca un d√≠a despu√©s del trabajo para ver a Marcella y se acerca a ella para tener una conversaci√≥n alegre. Cuando camina a casa esa noche, descubre que su casa ha sido incendiada por la UVF. √Čl y su padre est√°n devastados y se van a vivir con un primo, Dermot Ryan. Cal recuerda, sin embargo, que dej√≥ su arma en la casa. Preocupado de que la polic√≠a lo encuentre, vuelve corriendo a la casa carbonizada para agarrarlo. La mayor√≠a de sus otras posesiones han sido destruidas.

Cal decide que se quedar√° en secreto en una vieja casa de campo que est√° en la propiedad de los Morton sin dec√≠rselo. Va all√≠ todos los d√≠as despu√©s del trabajo y debe estar callado y no usar luces, para que los Morton no se enteren. Desde aqu√≠, puede espiar m√°s f√°cilmente a Marcella. Mientras est√° en la caba√Īa, recuerda el d√≠a, un a√Īo antes, cuando era conductor de Crilly. Fueron enviados en una misi√≥n para asesinar a Robert Morton, el esposo de Marcella. Crilly dispar√≥ fatalmente a Robert y tambi√©n hiri√≥ a su padre, el Sr. Morton. Cal supo la noche en que sucedi√≥ que su vida nunca volver√≠a a ser la misma. Con esta revelaci√≥n, entendemos mejor la obsesi√≥n de Cal con Marcella y su constante sentimiento de culpa.

Cal es descubierto una noche en la caba√Īa por la polic√≠a. Los Morton llamaron a la polic√≠a despu√©s de notar que hab√≠a alguien all√≠, aunque no sab√≠an que era Cal. La Sra. Morton est√° furiosa con Cal y amenaza con despedirlo. Es propensa a enfadarse por el trauma que sufri√≥ despu√©s de la muerte de su hijo. Marcella la calma y la convence de que deje que Cal se quede en la caba√Īa.

Al d√≠a siguiente, Marcella ayuda a Cal a arreglar la caba√Īa y toman el t√©, donde hablan profundamente por primera vez. Marcella revela que ella es de una familia cat√≥lica italiana y se mud√≥ a Irlanda para estar con Robert. Ante la menci√≥n de Robert, Cal se siente inc√≥modo y trata de cambiar de tema. Marcella y Cal empiezan a pasar m√°s tiempo juntos; ella lo lleva a misa los domingos, aunque se sientan en bancos separados. De sus conversaciones, Cal se entera de que Marcella se siente atrapada y aburrida viviendo con sus suegros. Se van a recoger moras una tarde con Lucy, lo cual es divertido y terrible para Cal. √Čl est√° feliz de acercarse a ella, pero tambi√©n se siente miserable porque sabe que su secreto significa que nunca podr√°n estar juntos.

Cal finalmente va a visitar a su padre y lo encuentra en un estado terrible. Desde el incendio, se ha deprimido mucho. Cal se preocupa por él y lo insta a que vaya al médico. También le recuerda que no le cuente a Crilly ni a nadie más sobre su nueva residencia, ya que Cal quiere evitar por completo los asuntos relacionados con la IRA.

Una semana, la Sra. Y el Sr. Morton se van y Cal se queda solo en la propiedad con Marcella. Ella les prepara una cena elegante una noche y Cal espera que esta pueda ser una oportunidad para llevar su relaci√≥n m√°s lejos. Cuando intenta besarla, Marcella se aparta y le explica que, como viuda, no est√° dispuesta a tener un romance con √©l. Cal, frustrado, se va y trata de evitarla durante los pr√≥ximos d√≠as. Una noche nevada, justo antes del regreso de los Morton, Marcella aparece en la caba√Īa de Cal para disculparse y explicar su dificultad para volver a abrirse despu√©s de la muerte de Robert. Terminan teniendo sexo varias veces. Cal est√° euf√≥rico y algo en estado de shock por finalmente estar con la mujer con la que ha estado obsesionado durante meses. Tambi√©n est√° desesperado al saber que no tienen un futuro real juntos.

Faltan unos d√≠as para Navidad y Cal va a comprar regalos para su padre y Marcella. Cuando le trae un regalo a Shamie, se entera de Dermot que Shamie estaba en tan mal estado que lo han ingresado en un hospital psiqui√°trico. Cal luego va a la biblioteca para ver a Marcella, que no est√° all√≠, y en su lugar se encuentra con Crilly. Crilly est√° ah√≠ para colocar una bomba en las estanter√≠as. Insiste en que Cal lo acompa√Īe a ver a Skeffington, ya que ambos se han preguntado d√≥nde ha estado.

En la casa de Crilly, los hombres acusan a Crilly de ser un traidor a la causa. Sin embargo, antes de que puedan hablar m√°s, alguien toca la puerta. Es la policia. Los hombres escapan por la puerta trasera para huir. Cal puede escapar, pero la polic√≠a alcanza a Crilly y Skeffington y los arresta. Cal va a informar de forma an√≥nima sobre la bomba en la biblioteca y luego regresa a la caba√Īa. All√≠, pasa tiempo con Marcella, le da sus regalos y vuelve a dormir juntos. Tiene la sensaci√≥n de que podr√≠a pasar algo malo y que probablemente Crilly dio su nombre a las autoridades. Efectivamente, a la ma√Īana siguiente, Cal es arrestado por la polic√≠a y se siente aliviado de que alguien finalmente lo est√© castigando como se merece.

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