Cal : Resumen |

La novela comienza en la escena del matadero, donde trabaja el padre de Cal, Shamie. Cal está allí para conseguirle unos cigarrillos a Shamie. Odia el olor del lugar y recientemente ha rechazado un trabajo que le consiguió Shamie porque es demasiado escrupuloso. Cal se va a casa y fuma, toca la guitarra y se revuelca en su habitual desprecio por sí mismo. Está en paro, o está desempleado, y va a cobrar uno de sus cheques. Después, visita la biblioteca de la ciudad donde se da cuenta de que un nuevo empleado trabaja allí; escucha que su nombre es Marcella, lo que le llama la atención. Cuando Cal camina a casa, siempre se siente a la defensiva como uno de los pocos católicos en un vecindario protestante. Nos enteramos de que Cal se ha involucrado un poco en el «movimiento» o IRA, pero prefiere mantenerse al margen.

En la cena de esa noche, Shamie y Cal hablan sobre el nuevo empleado de la biblioteca. Shamie confirma que se trata de Marcella Morton, una viuda reciente, hecho que lleva a Cal a otra espiral de odio a sí mismo, aunque como lectores no se nos muestra exactamente por qué. Shamie le dice a Cal que Crilly, un ex compañero de escuela de Cal que también trabaja en el matadero, desea que Cal lo visite esa noche. Crilly es la conexión de Cal con el movimiento y regularmente presiona a Cal para que se involucre más, a pesar de las protestas de Cal. En su casa, Crilly está allí con un hombre llamado Finbar Skeffington y convencen a Cal para que vuelva a trabajar como conductor para ellos.

Cal comienza a visitar la biblioteca para observar a Marcella e incluso la sigue algunas noches cuando sale de su turno. Una noche, la ve dejar caer una bolsa de comestibles y usa esto como una oportunidad para tener una pequeña charla con ella. Más tarde, Cal encuentra una nota de la pandilla leal local, llamada UVF, que amenaza con incendiar su casa si él y Shamie no se van. Como resultado, Shamie saca su arma para mantenerla a su lado mientras duerme. Crilly les dio esta pistola después de que Cal comenzara a ayudar con el movimiento.

Cal asiste al servicio en la iglesia católica un domingo donde ve a Marcella allí; se sorprende al saber que ella también es católica. Luego va a un pueblo católico a 60 millas de distancia para ver un partido de fútbol, ​​donde se encuentra con Skeffington, quien nuevamente le pregunta sobre su participación en el movimiento. Más tarde esa semana, Cal y Shamie trabajan en la propiedad de un vecino cortando un árbol viejo. A Cal se le ocurre la idea de tomar un montón de madera cortada y llevarla a la granja Morton, donde sabe que vive Marcella. Se siente decepcionado cuando su suegra, la Sra. Morton, abre la puerta. Ella acepta la madera y le ofrece a Cal un trabajo recolectando papas para el día siguiente. Mientras están en su casa, Cal escucha a un hombre toser violentamente y la Sra. Morton le dice que es su esposo, quien no se encuentra bien.

El trabajo es agotador y repetitivo, pero Cal está algo agradecido de tener algo en lo que ocupar su tiempo y puede ver a Marcella y a su pequeña hija Lucy, algunas veces. Después de unos días ayudando en la granja de los Morton, la Sra. Morton le ofrece a Cal un trabajo regular y Cal acepta. Mientras tanto, una noche, Cal escapa por poco de ser agredido por algunos miembros de la UVF. El incidente lo perturba a él y a Shamie y lo hace sentir más dispuesto a trabajar con Crilly. Ayuda a Crilly como conductor una noche en un robo.

En su nuevo trabajo en la granja, Cal debe trabajar con un hombre protestante llamado Cyril Dunlop, quien, a pesar de ser un conocido de Shamie, disfruta de mandar a Cal. Cal está decepcionado de que rara vez ve a Marcella. Va a la biblioteca un día después del trabajo para ver a Marcella y se acerca a ella para tener una conversación alegre. Cuando camina a casa esa noche, descubre que su casa ha sido incendiada por la UVF. Él y su padre están devastados y se van a vivir con un primo, Dermot Ryan. Cal recuerda, sin embargo, que dejó su arma en la casa. Preocupado de que la policía lo encuentre, vuelve corriendo a la casa carbonizada para agarrarlo. La mayoría de sus otras posesiones han sido destruidas.

Cal decide que se quedará en secreto en una vieja casa de campo que está en la propiedad de los Morton sin decírselo. Va allí todos los días después del trabajo y debe estar callado y no usar luces, para que los Morton no se enteren. Desde aquí, puede espiar más fácilmente a Marcella. Mientras está en la cabaña, recuerda el día, un año antes, cuando era conductor de Crilly. Fueron enviados en una misión para asesinar a Robert Morton, el esposo de Marcella. Crilly disparó fatalmente a Robert y también hirió a su padre, el Sr. Morton. Cal supo la noche en que sucedió que su vida nunca volvería a ser la misma. Con esta revelación, entendemos mejor la obsesión de Cal con Marcella y su constante sentimiento de culpa.

Cal es descubierto una noche en la cabaña por la policía. Los Morton llamaron a la policía después de notar que había alguien allí, aunque no sabían que era Cal. La Sra. Morton está furiosa con Cal y amenaza con despedirlo. Es propensa a enfadarse por el trauma que sufrió después de la muerte de su hijo. Marcella la calma y la convence de que deje que Cal se quede en la cabaña.

Al día siguiente, Marcella ayuda a Cal a arreglar la cabaña y toman el té, donde hablan profundamente por primera vez. Marcella revela que ella es de una familia católica italiana y se mudó a Irlanda para estar con Robert. Ante la mención de Robert, Cal se siente incómodo y trata de cambiar de tema. Marcella y Cal empiezan a pasar más tiempo juntos; ella lo lleva a misa los domingos, aunque se sientan en bancos separados. De sus conversaciones, Cal se entera de que Marcella se siente atrapada y aburrida viviendo con sus suegros. Se van a recoger moras una tarde con Lucy, lo cual es divertido y terrible para Cal. Él está feliz de acercarse a ella, pero también se siente miserable porque sabe que su secreto significa que nunca podrán estar juntos.

Cal finalmente va a visitar a su padre y lo encuentra en un estado terrible. Desde el incendio, se ha deprimido mucho. Cal se preocupa por él y lo insta a que vaya al médico. También le recuerda que no le cuente a Crilly ni a nadie más sobre su nueva residencia, ya que Cal quiere evitar por completo los asuntos relacionados con la IRA.

Una semana, la Sra. Y el Sr. Morton se van y Cal se queda solo en la propiedad con Marcella. Ella les prepara una cena elegante una noche y Cal espera que esta pueda ser una oportunidad para llevar su relación más lejos. Cuando intenta besarla, Marcella se aparta y le explica que, como viuda, no está dispuesta a tener un romance con él. Cal, frustrado, se va y trata de evitarla durante los próximos días. Una noche nevada, justo antes del regreso de los Morton, Marcella aparece en la cabaña de Cal para disculparse y explicar su dificultad para volver a abrirse después de la muerte de Robert. Terminan teniendo sexo varias veces. Cal está eufórico y algo en estado de shock por finalmente estar con la mujer con la que ha estado obsesionado durante meses. También está desesperado al saber que no tienen un futuro real juntos.

Faltan unos días para Navidad y Cal va a comprar regalos para su padre y Marcella. Cuando le trae un regalo a Shamie, se entera de Dermot que Shamie estaba en tan mal estado que lo han ingresado en un hospital psiquiátrico. Cal luego va a la biblioteca para ver a Marcella, que no está allí, y en su lugar se encuentra con Crilly. Crilly está ahí para colocar una bomba en las estanterías. Insiste en que Cal lo acompañe a ver a Skeffington, ya que ambos se han preguntado dónde ha estado.

En la casa de Crilly, los hombres acusan a Crilly de ser un traidor a la causa. Sin embargo, antes de que puedan hablar más, alguien toca la puerta. Es la policia. Los hombres escapan por la puerta trasera para huir. Cal puede escapar, pero la policía alcanza a Crilly y Skeffington y los arresta. Cal va a informar de forma anónima sobre la bomba en la biblioteca y luego regresa a la cabaña. Allí, pasa tiempo con Marcella, le da sus regalos y vuelve a dormir juntos. Tiene la sensación de que podría pasar algo malo y que probablemente Crilly dio su nombre a las autoridades. Efectivamente, a la mañana siguiente, Cal es arrestado por la policía y se siente aliviado de que alguien finalmente lo esté castigando como se merece.

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